September 25, 2022
Vuelven los niños, los lápices y los libros, pero no el almuerzo para todos |  Editorial

Es el regreso a la escuela en Nueva Jersey, con algunas de las controversias sobre máscaras y vacunas que iniciaron los dos años educativos anteriores.

Es un soplo literal de aire fresco.

Pero, hay una resaca de un problema de bloqueo posterior a COVID-19 que no se ha resuelto como debería haber sido. Es nuestro no derecho favorito que debería ser un derecho: almuerzo free of charge para todos los estudiantes, todos los días. El viernes, el gobernador Phil Murphy firmó una legislación que se estima hará que unos 26,000 estudiantes más en todo el estado sean elegibles para recibir comidas gratuitas oa precio reducido en la escuela bajo los programas tradicionales de subsidios para familias de bajos ingresos. El mayor crédito es para el presidente de la Asamblea, Craig Coughlin, demócrata de Middlesex, quien patrocinó el proyecto de ley y ha hecho de las medidas contra el hambre una prioridad.

El problema es que, por bienvenido que sea, la firma afecta solo los niveles de elegibilidad anteriores a 2019. La situación sigue siendo un paso atrás de lo que estaba vigente temporalmente durante el horario estelar pandémico. Nueva Jersey y otros estados podrían obtener una exención federal que permitiera a todas las escuelas dar almuerzo a todos los niños y, en algunos casos, desayuno. Esto fue motivado por la mecánica de mantener programas de nutrición vitales mientras los edificios escolares estaban cerrados. Esto permitió a los distritos y otros socios de la comunidad entregar comidas free of charge a domicilio o distribuirlas en eventos de autoservicio, pero el programa permaneció vigente cuando la mayoría de los estudiantes regresaron a clases presenciales durante el año escolar 2021-2022.

Ahora, la exención federal se ha ido. El Congreso, en su falta de sabiduría, se negó a renovarlo. Los estados que quieran hacer que las comidas sean una parte automática del día escolar están solos, sin asistencia financiera adicional de los federales. Incluso la expansión menor que aprobó Murphy costará $19 millones de las arcas estatales; eleva el límite de ingresos familiares del Backyard State para almuerzos/desayunos subsidiados al 200 % del nivel federal de pobreza, en lugar del 185 %.

Es difícil defender a aquellos en el Congreso que derrotaron un intento de renovar el programa completo. Si enviaste a tu hijo a una guardería privada durante todo un día y el lugar nunca alimentó a las pequeñas ratas de alfombra, eso equivaldría a negligencia infantil. Nadie dejaría a su perro en una perrera si la tarifa diaria le negara a Spot su croqueta en la cantidad adecuada. Se llamaría a la Sociedad Protectora de Animales. Vale la pena repetirlo: las escuelas tienen la custodia de nuestros niños durante suficientes horas cada día como para proporcionar alimentos sin ningún costo adicional.

Lo que le dio sabor native a esta discusión fue la decisión de las escuelas de Cherry Hill hace tres años de recuperar la deuda del almuerzo de los padres al obligar a los niños de familias que estaban en mora a comer sándwiches de atún, o nada. El plan fue ampliamente ridiculizado y nunca entró en vigor. Ahora, la renovación de tener escuelas que requieren el pago de todos, excepto las familias más pobres, permitirá que la “vergüenza del almuerzo” regrese en varias formas. No es culpa del distrito escolar que deba tratar de cobrar estos saldos, siempre y cuando lo haga de manera que no estigmatice a los niños. Sin embargo, ¿por qué dejarlo al azar? Si el programa federal de nutrición pagara las comidas de todos los inscritos, sin hacer preguntas, no habría deudas que cobrar.

Solo el gobierno federal tiene la capacidad de cubrir estos costos, sin mencionar el apalancamiento para almacenar y distribuir alimentos excedentes adquiridos con grandes descuentos. Es extraño que el presidente Joe Biden piense que está bien que los federales condonen entre $10,000 y $20,000 por estudiante en deuda universitaria, incluso para familias con dos ingresos que ganan $250,000 al año, pero no ha presionado tanto por esta asistencia nutricional de base amplia. . Tenga en cuenta que $55,000 al año para una familia de cuatro es el punto límite para cualquier subsidio de comida escolar según las calificaciones recientemente ampliadas de Nueva Jersey.

También es extraño que el Senado estatal no haya actuado en junio sobre una resolución instando al Congreso a aprobar “El Programa Common de Comidas Escolares de 2021”, que habría hecho lo que se necesitaba. Puede ser discutible para este año escolar, ya que los republicanos del Congreso han bloqueado la consideración de la legislación federal. Pero nunca es demasiado tarde para enviar a Washington una muestra de apoyo al concepto.

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