February 8, 2023
Tulane aturde a la USC con una remontada dramática en Cotton Bowl

En un juego de carreras, Tulane se rió el último con una victoria 46-45 sobre USC.

Si bien Lincoln Riley y USC controlaron el impulso durante gran parte del enfrentamiento del Cotton Bowl del lunes en Arlington, Texas, la ola verde fue demasiado para los troyanos en la recta closing.

El ganador de Heisman, Caleb Williams, comenzó las cosas temprano para los Trojans con pases de landing consecutivos para poner a USC arriba 14-0 a principios del segundo cuarto. La Ola Verde no se inmutó con un par de touchdowns propios, incluida esta carrera de 87 yardas de Jha’Quan Jackson para empatar las cosas.

A pesar de la respuesta de Tulane, la ofensiva de la USC siguió avanzando hasta el medio tiempo con una ventaja de 28-14.

En la segunda mitad, Tulane continuó reduciendo el déficit, incluso recortando la ventaja a cuatro cerca del closing del tercer cuarto. Pero cada vez que parecían listos para atacar, Williams parecía tener un as bajo la manga para preservar el colchón de USC. El estudiante de segundo año terminó el día con 462 yardas aéreas y cinco touchdowns.

Con 4:30 restantes en el juego, el pateador de primer año Denis Lynch perforó un gol de campo de 43 yardas a través de los postes para darle a USC una ventaja de 15 puntos.

Tulane demostró una vez más que pertenecen bajo las brillantes luces del estadio AT&T, a pesar de no haber aparecido en un juego de bolos importante desde 1939.

El mariscal de campo junior Michael Pratt encontró a Deuce Watts para una ganancia de 59 yardas para comenzar la serie, antes de entregarle el balón a Tyjae Spears, quien corrió el balón por el medio para su cuarto landing del día. Veintitrés segundos de juego y la Ola Verde se encontró de nuevo dentro de los ocho.

A partir de ese momento, parecía que el regreso de Tulane period inevitable.

Una recepción fallida puso a USC en la línea de una yarda. Tulane aprovechó el error al forzar una seguridad cortesía del liniero de segundo año Patrick Jenkins.

A pesar de todo el revuelo que ha cosechado la ofensiva de la USC en una temporada con Riley, la historia del día resultó ser la disciplinada defensa de Tulane. Liderada por las 17 tacleadas de Dorian Williams, Inexperienced Wave registró un complete de 84 tacleadas frente a las 48 de la USC.

Con la ventaja reducida a seis, Pratt y la ofensiva de Tulane se pusieron a trabajar. Diez jugadas y dos conversiones en cuarta oportunidad más tarde, se encontraron en la zona roja con la oportunidad de tomar la delantera. El primer pase de Pratt a Alex Bauman fue incompleto, pero el segundo encontró al ala cerrada de primer año para un landing ganador del juego con nueve segundos restantes.