June 27, 2022
Trabajadores de la salud más vulnerables que nunca a la violencia.  NJ quiere un castigo más duro para los infractores.

Enfermeras, médicos y ayudantes fueron alabados rutinariamente como héroes en el punto álgido de la pandemia, pero estos tributos públicos desmienten el hecho de que los trabajadores de la salud son más vulnerables a las amenazas de violencia en el lugar de trabajo que cualquier otra profesión, según datos laborales federales.

Las personas que amenazan o cometen otros actos violentos contra los trabajadores de la salud enfrentarían más tiempo en prisión según un proyecto de ley que fue aprobado abrumadoramente por la Asamblea estatal en una votación de 78-0 el jueves. La “Ley de Prevención de la Violencia de los Héroes de la Atención Médica” (A3199) espera una votación en el Senado y luego se dirigiría al escritorio del gobernador Phil Murphy para su firma.

“Los trabajadores de la salud tienen cinco veces más probabilidades de ser víctimas de agresión con agravantes”, dijo el líder de la mayoría en la Asamblea, Lou Greenwald, D-Camden), uno de los principales patrocinadores del proyecto de ley, antes de la votación.

El proyecto de ley crea el delito de amenazas contra un profesional de la salud o voluntario en el desempeño de sus funciones. Un perpetrador que “a sabiendas y deliberadamente hace una amenaza… con la intención de intimidar, interferir o impedir el desempeño” de un profesional de la salud es culpable de un delito de alteración del orden público, punible con seis meses de cárcel, una multa de hasta a $1,000, o ambos, según la factura.

El delincuente también puede ser sentenciado a un curso de manejo de la ira y hasta 30 días de servicio comunitario en lugar de encarcelamiento, según el proyecto de ley.

Los establecimientos de atención de la salud estarían obligados a publicar un aviso que diga: “Es un delito agredir a un profesional de la salud, a cualquier voluntario que trabaje para un profesional de la salud o que trabaje en un centro de atención de la salud, o a cualquier empleado de un profesional de la salud o un centro de salud, mientras el profesional de la salud, voluntario o empleado está desempeñando funciones oficiales. Cualquier persona que agreda a un profesional de la salud, voluntario o empleado en violación de esta prohibición estará sujeta a una multa, prisión o ambas”.

La legislación también otorga a los delincuentes discreción para imponer una sentencia más larga a alguien que agrede o acosa a los profesionales de la salud, según el proyecto de ley. Los jueces ya tienen discreción para imponer penas más duras cuando alguien agrede o daña a los agentes de policía, bomberos y correccionales, dijeron los patrocinadores.

“No podríamos haber atravesado los últimos dos años sin la dedicación de nuestros trabajadores de atención médica de primera línea. Son verdaderos héroes en esta pandemia. Desafortunadamente, estos héroes de atención médica de primera línea han informado un aumento dramático en actos violentos desde 2020”, dijo Greenwald en un comunicado después de la votación. “Esta propuesta fortalecerá las protecciones para estos trabajadores de primera línea al mejorar las sanciones y la conciencia sobre la violencia en el lugar de trabajo”.

Doug Placca, director ejecutivo del sindicato de trabajadores de la salud JNESO, dijo que aprecia la atención que los legisladores le están dando al tema de la violencia en el lugar de trabajo. Pero es solo un buen primer paso, dijo.

“¿Dónde está la responsabilidad de los empleadores para proporcionar un entorno seguro? En cualquier entorno, la responsabilidad recae en el empleador”, dijo Placca, tomando un descanso del piquete con las enfermeras y los técnicos que están en huelga en el Centro Médico St. Michael en Newark.

Los trabajadores de la salud representaron el 73 por ciento de todas las lesiones y enfermedades no fatales en el lugar de trabajo debido a la violencia en 2018, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

“Muchos defensores creen que es possible que los casos de violencia sean mucho más altos de lo que se informa, lo cual es alarmante”, dijo la asambleísta Shavonda Sumter, D-Passaic, también patrocinadora del proyecto de ley. “Los profesionales de la salud deben sentirse seguros en el desempeño de sus funciones y sentirse alentados a denunciar el maltrato”.

Debbie White, presidenta de Profesionales de la Salud y Empleados Afines, un sindicato de trabajadores de la salud, dijo que el proyecto de ley reconoce la “gravedad que amerita esta disaster. Si nuestros hospitales y hogares de ancianos no son seguros para los trabajadores, tampoco lo son para nuestros pacientes”.

White dijo que esperaba que la legislación condujera a una mayor discusión sobre las formas de prevenir la violencia en los hospitales y otros entornos de atención médica. “Hay formas en que podemos minimizar los riesgos”, dijo.

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Susan Okay. Livio puede ser contactada en [email protected] Síguela en Twitter @SusanKLivio.