October 1, 2022
Saleh sabe que Jets jugando en casa el 11 de septiembre tiene un significado especial

Es possible que haya un momento el domingo, tal vez algunos, cuando Robert Saleh mire hacia las gradas del MetLife Stadium y recuerde cuántas vidas cambiaron instantáneamente hace 21 años.

Incluido el suyo propio.

Los New York Jets de Saleh abrirán la temporada common de la NFL contra los Baltimore Ravens en casa, justo al otro lado del río Hudson desde donde los secuestradores estrellaron dos aviones contra el World Commerce Heart durante los ataques del 11 de septiembre.

El domingo se jugará fútbol, ​​pero todos los vítores no significarán que nadie lo haya olvidado. Ciertamente no Saleh, cuyo hermano mayor, David, escapó por poco de la torre sur ese día.

Había otros 2.750 en el bajo Manhattan que nunca fueron a casa.

Y lo más possible es que muchos de los fanáticos que apoyan a los Jets, en las gradas y en casa, para vencer a Lamar Jackson y los Ravens el domingo han estado de duelo por pérdidas personales desde ese día.

“No hay duda. Se amplifica porque es el 11 de septiembre en esta ciudad”, dijo Robert Saleh. “No tanto por mí, sino por las personas que están en el medio. Obviamente, sé que está documentado sobre mi hermano, pero esta semana escuché historias sobre los autos que estuvieron en (Meadowlands) durante meses porque nadie podía recogerlos. Y luego las estaciones de tren de Lengthy Island y las tragedias que llevaron a esto”.

Saleh tenía solo 22 años el 11 de septiembre de 2001 y recién comenzaba en el negocio financiero en Detroit. Su hermano se estaba formando como asesor financiero en la ciudad de Nueva York.

Mientras Saleh y su familia miraban por televisión cómo se desarrollaban los ataques allí, Washington, DC y Shanksville, Pensilvania, oraron, esperaron y suplicaron que David estuviera bien.

Varias horas de agonía después, David llamó.

El lo hizo.

Robert, quien pensó que había perdido a su hermano mayor, inmediatamente comenzó a contemplar su propia vida y trayectoria profesional. Después de unos meses más de caminar penosamente por el mundo financiero, el ex ala cerrada de la universidad sabía que necesitaba perseguir su sueño.

Quería ser entrenador.

Ese viaje de dos décadas comenzó en Michigan State y lo llevó a Central Michigan, Georgia, Houston Texans, Seattle Seahawks, Jacksonville Jaguars y San Francisco 49ers antes de convertirse en entrenador en jefe de la NFL por primera vez el año pasado con los Jets.

“Se supone que debo estar aquí y creo que Dios hace las cosas por una razón”, dijo Saleh después de ser contratado. “Y creo que este es uno de ellos”.

Su debut con los Jets el año pasado, el 12 de septiembre en Carolina, coincidió con el vigésimo aniversario de los ataques terroristas.

Este año, estará parado al margen en un estadio repleto de fanáticos predominantemente del área de Nueva York/Nueva Jersey exactamente 21 años después de ese día.

“Creo que es muy private para mucha gente y creo que la pasión se siente en todo el país, no solo en Nueva York”, dijo Saleh el viernes. “Pero es un poco más importante aquí y sabes que (el domingo) significa mucho más que un partido de fútbol para mucha gente en las gradas.

“Es por eso que creo que eso es lo que hará que el domingo sea genial”.

El deporte se convirtió en método de sanación y fuente de unidad cuando volvió a los estadios de todo el país unas semanas después de los atentados.

Y lo han seguido haciendo en los años posteriores, particularmente durante los días que rodearon el aniversario. Eso es algo que no pasa desapercibido para el entrenador de los Ravens, John Harbaugh.

“Iremos a Nueva York, estaremos en Meadowlands, será el 11 de septiembre”, dijo Harbaugh. “Es un gran honor ser elegido para ir allí y jugar el 11 de septiembre. Nos lo tomamos muy en serio, esa parte.

“Conocemos el entorno, sabemos lo ruidoso que será, sabemos lo entusiastas que serán, su comportamiento. Les va a gustar. Tenemos que igualar eso lo mejor que podamos”.

Habrá conmovedores momentos de silencio antes del partido.

Y muy probablemente algunas lágrimas.

Miembros del Departamento de Policía de Nueva York, el Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York y la Autoridad Portuaria de Nueva York y el Departamento de Policía de Nueva Jersey desplegarán una bandera estadounidense de 100 yardas en el campo.

Luego, los Jets comenzarán una nueva tradición del día del juego al hacer que los fanáticos canten el himno nacional. Será dirigido por la oficial de policía de Nueva York Brianna Fernández, cuyo difunto padre, Luis, fue un veterano de 23 años de la policía de Nueva York que ayudó en los esfuerzos de rescate y recuperación.

Un estadio volverá a llenarse de voces unidas por la tragedia y unidas por el fútbol.

“Sé que a todos les gusta seguir de cerca. Apreciaría que todos salgan temprano, lleguen temprano”, dijo Saleh, dirigiendo su mensaje a los fanáticos. “Me encantaría que todos cantaran el himno nacional. No solo la escuches, solo cántala.

“Creo que es lo más genial cuando el estadio lo canta. Creo que va a ser eléctrico”.