November 29, 2022
Quedan 130 animales en los parques zoológicos de NJ que el condado prometió cerrar.  La pandemia de gripe aviar tiene la culpa.

Después de más de 70 años, el zoológico de Johnson Park está yermo, de la mayoría de sus animales más grandes.

Los esqueletos de las jaulas de metallic pueblan algunas partes del extenso parque de 478 acres donde se encuentra el pequeño zoológico gratuito. Y los únicos animales que quedan, según un jardinero en el lugar, son aves, incluidos pollos y pavos reales.

El plan es que el antiguo “refugio de animales” de Piscataway, así como los otros dos parques zoológicos del condado de Middlesex, en Merrill Park en Woodbridge Township y Thompson Park en Monroe Township, también cierren.

Pero los funcionarios del condado dicen que todavía necesitan tiempo para completar los cierres debido a la pandemia de gripe aviar, que desde 2021 ha afectado a millones de aves en todo el país.

“Hasta ahora, en 2022, hemos transferido 95 animales a 12 santuarios diferentes en todo Nueva Jersey”, dijo un funcionario del condado de Middlesex a NJ Advance Media en un comunicado el lunes.

“El condado continúa trabajando con Cover Strategic Companions (anteriormente Zoo Advisors) y el Departamento de Agricultura de Nueva Jersey con respecto a las implicaciones y las medidas de seguridad necesarias para la transferencia de aves durante esta pandemia de gripe aviar”, agregó el condado. “Mantendremos a todos los animales dentro del estado de Nueva Jersey para ayudar a aliviar cualquier problema de transmisión externa”.

Hasta el martes, las autoridades confirmaron la gripe aviar en más de 50 millones de aves en 46 estados, incluidas más de 200 aves en Nueva Jersey, según datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

El director del comisionado del condado de Middlesex, Ronald Rios, y otros funcionarios locales anunciaron en abril que el zoológico de Johnson Park, que anteriormente también albergaba más animales como llamas, caballos y cerdos, cerraría después de 73 años debido a preocupaciones relacionadas con el cambio climático y la ubicación del parque zoológico dentro de un llanura de inundación. Las llamadas para cerrar el zoológico fueron lideradas por un grupo recién formado llamado Buddies of the Johnson Park Animals, cuyos miembros señalaron el impacto devastador en los animales luego de las inundaciones de los restos del huracán Ida en 2021.

Después de la tormenta, los defensores de los animales publicaron fotos en línea de un cofre de un mini caballo en lo profundo de un diluvio marrón y otros animales también vadeando las aguas de la inundación. Si bien ningún animal murió en el zoológico de Johnson Park como resultado de Ida, una portavoz del condado confirmó previamente que a unas 17 millas de distancia, un cerdo murió en medio de la tormenta en Merrill Park.

En julio, los funcionarios dijeron que luego de una evaluación realizada por un consultor, los tres zoológicos del parque cerrarían.

“Seguimos contactando santuarios y realizando visitas a sitios en todo el estado para encontrar hogares para los animales restantes: alrededor de 130 animales, en su mayoría aves y aves acuáticas transitorias, así como 2 cerdos, 2 cabras, venados de cola blanca y conejos”, un Middlesex dijo el funcionario del condado. “Una vez que se full la reubicación, esto brindará al condado la oportunidad de volver a imaginar cuidadosamente una nueva experiencia para los visitantes de los parques Merrill, Thompson y Johnson”.

Una portavoz del condado no respondió cuando se le pidió información adicional, incluida una lista de los animales restantes y la cantidad de aves que aún se encuentran en los zoológicos del parque. El condado no proporcionó una fecha en la que espera reubicar a todos los animales.

Un miembro de Buddies of the Johnson Park Animals, que prefirió no proporcionar su nombre, dijo que saben que los animales más grandes, incluidos dos cerdos y dos cabras, aún permanecen en Merrill Park y Thompson Park. El objetivo es reubicar a esos animales pronto dado el clima más frío que se avecina, una preocupación que tenían los miembros en diciembre pasado.

Postes de metallic y concreto de un recinto de animales deconstruido permanecen en el zoológico Johnson Park en Piscataway el lunes 14 de noviembre de 2022. El zoológico está cerrando debido a su ubicación dentro de una zona de inundaciones.Julian Leshay | Para los medios de NJ Advance

Un portavoz del Departamento de Agricultura de Nueva Jersey dijo que la agencia está disponible para ayudar al condado de Middlesex con consultas sobre el traslado de aves y con cualquier necesidad de prueba.

“Dado que la influenza aviar altamente patógena está presente en las aves silvestres, alentamos a todos los propietarios de aves a que tomen medidas de bioseguridad, especialmente en aquellos lugares que permiten que sus aves entren en contacto con el público, ya que la IAAP es altamente contagiosa y se transmite fácilmente a las aves”. dijo un funcionario de la NJDA.

Stephanie A. Navarro Silvera, profesora del Departamento de Salud Pública de la Universidad Estatal de Montclair, dijo que cualquier persona que no trabaje directamente con las aves no debería preocuparse por contraer la gripe aviar (aunque la gripe aviar ha sido contraída por personas en el pasado). Señaló que si bien los visitantes de los zoológicos del parque no necesitan tomar medidas para evitar contraer la gripe a menos que se detecte la transmisión de persona a persona, deben tener precaución si visitan los recintos.

“Tengo entendido que (la pandemia de gripe aviar) sigue aumentando y no está bajo management”, dijo Silvera. “Creo que tenemos que ser muy conscientes. Si tienes tus propias aves domésticas, si eres de los que cría aves en su patio en los lugares donde está permitido, ten en cuenta que esta situación está pasando y trata de tomar todas las precauciones que puedas por ti mismo, así como por tus pájaros.”

Al igual que otras enfermedades respiratorias, los pasos para mitigar la transmisión incluyen minimizar el contacto, usar equipo de protección private como mascarillas y lavarse bien las manos con agua y jabón, dijo Silvera.

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Steven Rodas puede ser contactado en [email protected] Síguelo en Twitter @stevenrodasnj.