December 3, 2022
¿Por qué la selección masculina de fútbol de la Copa Mundial de Estados Unidos es realmente buena por una vez?

Durante décadas, los fanáticos de los deportes han debatido por qué el equipo de fútbol masculino de EE. UU. no es una potencia internacional. La gente se ha preguntado por qué un país que ha producido grandes en otros deportes, como LeBron James y Tom Brady, no puede hacer lo mismo en la cancha. Muchos culparon a la relativa falta de dinero en el fútbol estadounidense o dijeron que los estadounidenses simplemente encuentran el juego demasiado lento y de bajo puntaje.

Pero las razones de la falta de grandeza en el fútbol masculino de EE. UU. son mucho más complicadas, según el escritor George Dohrmann. En su nuevo libro “Cambios de cambio: dentro de la lucha para rehacer el fútbol masculino en los Estados Unidos”, el ganador del Pulitzer analiza los complejos problemas sistémicos que han impedido durante mucho tiempo que los EE. UU. tengan un éxito sostenido.

“Lo estábamos haciendo a la manera estadounidense, y lo que está muy claro es que ha sido un gran fracaso”, dijo Dohrmann a The Put up.

El tomo explora cómo EE. UU., una nación ferozmente competitiva que se nutre de una singular marca de ingenio, solo cambió su fortuna en los últimos años cuando finalmente rompió su libro de jugadas y adoptó el modelo internacional.

La desastrosa derrota de la selección masculina de Estados Unidos en 2017 ante Trinidad y Tobago les impidió clasificarse para la Copa del Mundo por primera vez en 30 años. Arriba Matt Besler se sienta en el campo abatido después de la derrota. AFP a través de Getty Pictures

Cuando Dhormann lanzó inicialmente este libro hace unos ocho años, hubo poco interés. Pero después de la desastrosa derrota de la selección masculina de Estados Unidos en 2017 ante Trinidad y Tobago, que les impidió clasificarse para la Copa del Mundo por primera vez en 30 años, hubo un “profundo deseo de aprender”.

“El cambio que está ocurriendo en este momento es que lo estamos haciendo de la misma manera que lo ha estado haciendo el resto del mundo. Y hombre, nos estamos poniendo al día rápidamente”, dijo, señalando que la generación precise de jugadores, muchos de los cuales juegan para los mejores clubes europeos, son distintos de sus antepasados. Cuando comience la Copa del Mundo el domingo en Qatar, los fanáticos deben tomar nota.

“Jugadores como Yunus Musah, Brenden Aaronson y Christian Pulisic, son solo jugadores de fútbol”, dijo. “No son futbolistas estadounidenses que jugaron un papel en el campo. Son tipos que juegan el juego. Se parece mucho más, a esa llamarada ajena. El fútbol es más bonito”.

Christian Pulisic entrena con sus compañeros en Qatar el 14 de noviembre.REUTERS

Para comprender el libro de jugadas inicial, Dohrmann retrocede el reloj del partido a Torrance, California, en 1962, a una reunión para discutir la formación de la Organización Estadounidense de Fútbol Juvenil. Encabezada por Duncan Duff, un escocés, y Billy Hughes, un británico, y algunos otros expatriados, la liga revivió los esfuerzos fallidos anteriores para llevar el fútbol juvenil al área al hacer que el juego sea menos extranjero. Se implementó “The American Approach”, como se le llamó.

Las tarifas de inscripción eran económicas, los equipos estaban equilibrados en cuanto a talento y los juegos se jugaban dentro de sus comunidades. Y cortaron la participación de edad a los 16 años, por lo que los niños tenían como objetivo graduarse de su liga native en el equipo de su escuela secundaria.

“Esta es la mala base sobre la que construimos el fútbol”, dijo Dohrmann, y agregó que si bien ayudó a que el juego proliferara rápidamente de costa a costa, había una falla importante. “Este iba a ser un deporte blanco suburbano que producía jugadores blancos suburbanos, lo que significaba comunidades desatendidas. [were] excluidos durante décadas”, dijo.

El entrenador Gregg Berhalter con el equipo el 14 de noviembre. REUTERS

Y, a medida que aumentaba la competencia, surgieron equipos de clubes de viajes con cuotas de inscripción costosas, lo que excluyó aún más a los niños pobres del centro de la ciudad y a las comunidades hispanas más insulares. El modelo de “pagar para jugar”, como se lo conocía, esencialmente redujo lo que debería haber sido un abundante grupo de talentos. Los atletas dotados podrían encontrar más fácilmente un camino hacia el estrellato a través del baloncesto o el fútbol americano.

En cuanto al estilo de juego, los entrenadores eran normalmente padres que realmente no conocían los puntos más finos del juego, o entrenadores británicos con un enfoque brutal.

“Terminamos con un estilo de juego dinámico, físico y de correr mucho. Hay una falta de conciencia de simplemente jugar el juego”, dijo Dohrmann. “Todos esos jugadores latinos creativos que estaban flotando alrededor de San Diego, dijimos, ‘No, no los vamos a escuchar’”.

La Copa del Mundo comienza el domingo en Qatar.FIFA a través de Getty Pictures

La Main League Soccer tuvo su temporada inaugural en 1996. Los 10 equipos reclutaron en su mayoría jugadores universitarios o, en las temporadas siguientes, firmaron a un gran jugador europeo en el ocaso de su carrera, como David Beckham, Thierry Henry y David Villa. Esto trajo algunos titulares y fanáticos curiosos, pero hizo poco para elevar el nivel de juego.

El mayor avance se produjo a mediados de los años 2000 cuando los equipos de la MLS comenzaron a crear sus propias academias de desarrollo, similares a los equipos de ligas menores en el béisbol. La mayoría de los clubes internacionales utilizan este modelo para cultivar e invertir en jóvenes talentos.

“Este fue un desarrollo monstruoso. Esto es lo que existe en Argentina, España y Brasil, realmente en todos lados. Simplemente no teníamos eso”, dijo Dohrmann, y agregó que las academias aceptaban jugadores sin importar su situación financiera, acabando con el modelo de “pagar por jugar”.

El autor George Dohrmann le dijo a The Put up que la cosecha precise de jugadores, muchos de los cuales juegan para los mejores clubes europeos, como Brenden Aaronson (a la derecha con Josh Sargent), son distintos de sus antepasados.REUTERS

“Fue un movimiento que decía ‘No me importa de dónde seas’”, señaló. “Rompieron el sistema suburbano”.

Como resultado, equipos como New York Pink Bulls, Philadelphia Union y FC Dallas desarrollaron grandes talentos que luego se vendieron a los principales clubes europeos. Aaronson, nativo de Nueva Jersey, surgió de las academias de Philadelphia Union y, en 2022, fue vendido a Leeds United en una transferencia por valor de $ 30.2 millones. Cuando estos jugadores volvieron a jugar para el equipo de EE. UU., trajeron consigo una valiosa experiencia jugando junto a los mejores del mundo.

Pero, irónicamente, a medida que el fútbol masculino de EE. UU. ha ido en aumento, las mujeres de EE. UU., que han dominado durante mucho tiempo en el deporte, están comenzando a perder su ventaja.

En el libro, Dohrmann explica cómo el entrenador Anson Dorrance, quien fundó el programa de fútbol femenino en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, en 1979, creó una cultura ganadora y un juego feroz que se convirtió en el modelo del fútbol universitario femenino y, por lo tanto, en el oro internacional. estándar. También desarrolló importantes talentos femeninos como Mia Hamm, quien llevó al equipo de EE. UU. a los campeonatos de la Copa del Mundo en 1991 y 1999, así como a las medallas de oro en 1996 y 2004.

Pero los clubes europeos como el Lyon y el Barcelona ahora están produciendo futbolistas de primer nivel por derecho propio. El equipo femenino de EE. UU. tendrá que hacer importantes inversiones a nivel nacional para mantenerse en la cima.

Megan Rapinoe levanta el trofeo después de ganar el último partido de fútbol de la Copa Mundial Femenina entre EE. UU. y Holanda en 2019. AP

En cuanto a la selección masculina de Estados Unidos, Dohrmann dijo que son jóvenes y prometedores. La Copa Mundial 2022 encuentra que la lista se ve más fuerte que nunca.

“El último suspiro del viejo sistema ha terminado. Lo que está representado es la nueva forma”, dijo. “Si no ves lo brillante que es el futuro, no estás prestando atención”.