August 19, 2022
Por qué Armstrong, Sinatra y Crosby tenían conexiones con la mafia: ‘Consíguete el mafioso más grande’

Cuando el jazz nació en los burdeles de Nueva Orleans a principios del siglo XX, sus padres eran músicos y mafiosos.

El último libro del autor TJ English, “Harmful Rhythms: Jazz and the Underworld”, que sale a la venta el 2 de agosto, explica por qué los grandes del jazz como Louis Armstrong, Duke Ellington y Frank Sinatra florecieron dentro de los imperios de la mafia encabezados por Al Capone. Meyer Lansky, John T. “Piernas” Diamond y Charles “Fortunate” Luciano.

“El jazz comenzó al ultimate de un largo período sostenido de linchamientos después de la Proclamación de Emancipación”, dijo English a The Publish, hablando desde su casa en Manhattan, donde ha vivido durante 32 años. “La música me parece un intento de crear una nueva realidad”, agregó. “La música cube: ‘Estamos vivos’. Veo el jazz como una respuesta al terror y la violencia”.

English, que ha escrito varios libros sobre el inframundo prison, así como episodios para los programas de televisión “NYPD Blue” y “Murder: Life on the Road”, dijo que la unbelievable conexión entre los músicos negros y los mafiosos italianos tenía sentido en el contexto de una sociedad opresiva. orden social de principios de siglo.

Los clubes se alinearon en la calle 52 de Manhattan, que alguna vez fue un centro de jazz. Colección William P. Gottlieb de la Biblioteca del Congreso

El jazz comenzó a burbujear en Nueva Orleans, donde los inmigrantes sicilianos y los estadounidenses negros enfrentaban la misma situación: fueron excluidos de la rica sociedad protestante anglosajona blanca y acosados ​​​​por policías blancos corruptos.

“Los negros tenían menos que temer de un jefe de la mafiosa que de un oficial de policía blanco”, dijo English, un fanático confeso del jazz. “Vieron a la mafia como su protección en el mercado comercial. Eso fue muy cierto de Louis Armstrong. Sabía que tenías que tener a tu gángster para protegerte. Louis dijo: ‘Consíguete el gángster más grande que puedas’. ”

La receta de Nueva Orleans, donde los artistas negros se alinearon con mafiosos que supervisaban uno de los primeros barrios rojos legales de la nación, Storyville, donde prosperaron los burdeles y bares, se extendió a Kansas Metropolis, Chicago, Nueva York y luego a Las Vegas.

Louis Armstrong en la Creole Jazz Band de King Oliver en 1923. La banda tocaba a menudo en los clubes dirigidos por la mafia de Capone en Chicago. Archivo Hogan Jazz Universidad de Tulane

En 1920, la Prohibición marcó el comienzo de una nueva period para la vida nocturna cuando la sociedad blanca comenzó a inundar los bares clandestinos.

“Fueron donde estaba la bebida”, dijo English. Los clubes nocturnos se volvieron socialmente aceptables, el jazz ingresó al entretenimiento convencional incluso cuando la sociedad permaneció segregada, y el estofado del inframundo se convirtió en el modelo comercial del entretenimiento.

Y muchos jefes de la mafia realmente apreciaban el jazz.

“[Al] Capone fue el mayor benefactor. Le encantaba la música”, dijo English, y agregó que sus secuaces una vez “secuestraron” al nativo de la ciudad de Nueva York, Fat Waller, después de una actuación de 1926 en Chicago para sorprender a Capone por su cumpleaños. Waller se sintió muy aliviado cuando se dio cuenta de lo que estaba pasando. “[Capone] fue bueno para los músicos: distribuyó el dinero en el mundo del jazz”.

Más allá de pagar por el entretenimiento y el licor, los mafiosos continuaron manteniendo su parte del trato para mantener a salvo a los artistas.

A fines de la década de 1920, los artistas blancos se habían apropiado del jazz y artistas como Bing Crosby incorporaron el sonido, perfeccionando el pop vocal jazz. En 1932, Crosby period una de las estrellas de la música más grandes de Estados Unidos y cuando un matón trató de sacar ventaja extorsionando a Crosby a cambio de dinero por protección, es decir, protección contra el matón que lo golpeaba, la mafia intervino.

Al Capone “fue el mayor benefactor” de los músicos de jazz, dijo el autor TJ English. Biblioteca del Congreso

“Crosby estaba acumulando dinero en ese momento y su gerencia, MCA, tenía conexiones con la mafia”, dijo English. “MCA envió a un mafioso llamado Jack McGurn para manejarlo. McGurn toma al tipo y le da una patada y Bing nunca más fue extorsionado”.

Bing y Jack, también conocido como “Machine Gun Jack”, quien supuestamente participó en la Masacre del Día de San Valentín en 1929, cuando siete mafiosos irlandeses fueron asesinados a tiros por el equipo italiano rival de Capone, se convirtieron en amigos de golf después.

Pero “el cantante más importante de los Estados Unidos jugando al golf con un gángster no se veía tan bien”, dijo English. “Entonces Bing terminó la amistad. De hecho, Jack fue asesinado ocho meses después, así que tal vez fue prudente terminar con eso”.

Incluso cuando el jazz se convirtió en una música totalmente estadounidense y el género se aceleró en diferentes estilos, desde el canto de Crosby hasta el swing salvaje y luego el bebop, los lazos con el inframundo prison y los mafiosos, ya fueran italianos, irlandeses o judíos, estaban estrechamente vinculados.

“Un matón trató de extorsionar a Bing Crosby por dinero de protección”, dijo el autor TJ English a The Publish. Archivo Bettmann/imágenes falsas

“El membership más well-liked de la ciudad de Nueva York en la década de 1940 period Birdland, propiedad de Mo’ Levy, un gángster que vendía heroína fuera del membership”, recordó English.

El hermano de Mo, Irving, dirigía el membership y se llevaba bien con grandes estrellas como Marlon Brando y escritores como Norman Mailer, que eran asiduos. Una noche de 1959, Irving fue apuñalado y asesinado por un proxeneta mientras la banda tocaba. “Fue sensacional”, dijo English. El titular de un periódico decía: ‘El jazz sirve como telón de fondo para la muerte’. ”

Luego llegaron Rat Pack y Outdated Blue Eyes, que gobernaron la escena del pop jazz moderno, y su cuartel normal, Las Vegas creado por la mafia, se convirtió en el epítome de la glamorosa vida nocturna estadounidense y “La buena vida”.

Un espectáculo en Birdland el 16 de diciembre de 1949 contó (de izquierda a derecha) con el trompetista Max Kaminsky, el saxofonista Lester Younger, Oran “Sizzling Lips” Web page, Charlie Parker en el saxo alto y el pianista Lennie Tristano. Bettmann Archive/Getty ImagesOld Blue Eyes (tercero desde la izquierda en la última fila) en el Westchester Premier Theatre en 1976. Fila superior: Paul Castellano, Gregory DePalma, Frank Sinatra, Thomas Marson, Carlo Gambino, Aladena “Jimmy” Fratianno y Salvatore Spatola. Fila inferior: Joe Gambino y Richard Fusco. Foto del FBI

“La relación de Sinatra con la mafia period muy específica, muy actual”, dijo English. “Los mafiosos dirigían los casinos y los clubes y reservaban la música que les gustaba”.

Lo cual, en la década de 1960, no concordaba con los jóvenes que gritaban por la invasión británica o el rock duro antisistema de la cultura hippie.

“Los jóvenes pensaban que Las Vegas period cursi. La música period la música que les gustaba a sus padres”, dijo English. El jazz, que alguna vez fue la música de la rebelión, comenzó a sonar anticuado en comparación con el pop, el rock y el soul de la cultura juvenil, y el management de la mafia sobre el negocio del entretenimiento comenzó a mostrar grietas. En la década de 1980, el viejo mundo de los gánsteres se había desmoronado y el jazz perdió su respaldo financiero.

Para entonces, sin embargo, el jazz period reconocido por sus méritos artísticos e instituciones culturales como Jazz at Lincoln Middle intervinieron.

“[At the beginning] no hubo patrocinio de las instituciones de cultura y riqueza”, dijo English. “Jazz no iba a suceder a ese nivel. Tenía que ganarse su lugar en la mesa”.

Eso nunca hubiera sucedido sin la mafia y los artistas que durante décadas guardaron silencio sobre lo que vieron.

“Mantuvieron la boca cerrada”, dijo English sobre los músicos. “Jugaban, les pagaban y no hablaban fuera de la escuela”.

English dijo que, en última instancia, eso se debe a que los mafiosos y los grandes del jazz estaban unidos por los mismos objetivos, que es todo lo que les importaba.

“Period realmente la misma búsqueda del Sueño Americano”, dijo English. “Solo de la cuneta”.