June 26, 2022
Phil Mickelson se disculpa con el aficionado del US Open (No, no por eso)

El golpe de salida de Phil Mickelson en el No. 3 aterrizó en bruto a la derecha, y cuando llegó a su bola vio a un hombre sentado en el suelo, sosteniendo una bolsa de hielo en su sien derecha, con private médico reunido alrededor.

Mickelson se acercó y le dio al hombre un guante y se disculpó. Un problema: fue el tiro de Sam Horsfield desde el sexto hoyo vecino el que lo golpeó.

“Es solo instinto”, dijo Mickelson, provocando risas en la galería. “Normalmente pensaría que soy yo”.

Así fueron las cosas para el seis veces subcampeón del US Open en The Nation Membership esta semana: una serie de disculpas, interrumpidas por un montón de malos golpes de golf.

“Ojalá hubiera jugado mejor”, dijo Mickelson, quien se negó a hablar con los reporteros, en una transcripción que fue distribuida por la USGA el viernes después de que siguió una primera ronda de 78 con 3 sobre 73 para terminar 11 sobre y perderse el corte en más-3.

“Estuvo bien. Tuve un buen día”, dijo.

Mickelson, seis veces campeón de Grand Slam que se ha convertido en el rostro de la gira LIV Golf respaldada por Arabia Saudita, competía en suelo estadounidense por primera vez en más de cuatro meses.

Pero si los fanáticos sostuvieron su toma de efectivo en su contra, no lo dejaron ver.

“¡Phil, anímate!”

“¡Larga vida a Phil!”

“¡Tienes trabajo que hacer!”

“¡Un 62 hace el corte, Phil!”

“¡Tú y yo para siempre, bebé!”

“¡Llámalo regreso, Phil!”

“¡Nos vemos en Portland!” — una referencia al próximo evento de la gira LIV.

Y los aficionados en una carpa junto al tee sexto le cantaron “Feliz cumpleaños”.

“Los fanáticos aquí siempre han sido fantásticos y realmente apoyan todos los deportes”, dijo Mickelson, según la transcripción. “Me encanta cuando traemos golf aquí porque crean una atmósfera realmente especial”.

Mickelson tenía poco más por lo que sonreír. Comenzando en el hoyo 10, hizo bogeys consecutivos en los números 13-15 y necesitó un tiro de 15 pies para salvar el par en el tercer hoyo después de casi terminar en la galería con su golpe.

No tuvo tanta suerte en el No. 4, un par 4 de 493 yardas, donde falló un putt para par de 12 pies y se dejó casi tanto para regresar por bogey. Pero el zurdo de 52 años (su cumpleaños period en realidad el jueves) siguió con birdies consecutivos.

Metió un putt de 43 pies desde el faldón delantero en el quinto hoyo y uno de casi 60 pies en el sexto, reconociendo en ambas ocasiones los vítores de la multitud con un pulgar hacia arriba y un saludo. En su camino hacia el hoyo siete, le dio su bola a una niña de 9 años que estaba de pie junto a las cuerdas.

“Disfruté la semana”, dijo Mickelson, quien dejó a Brookline todavía necesitando una victoria en el US Open para completar su carrera de Grand Slam. “Fue espectacular volver a un campo tan histórico, y pensé que la configuración fue notable. Realmente mostró lo especial que es este lugar”.