February 3, 2023
Ovechkin avanza al segundo lugar en goles de la NHL con 802, pasando a Howe

Alex Ovechkin apenas miró la purple vacía cuando disparó el disco y desató una celebración salvaje con sus compañeros de equipo y entre los fanáticos de Washington Capitals.

Con un gol de purple vacía sin mirar, Ovechkin hizo más historia y dio un paso más cerca de romper uno de los récords más sagrados del hockey.

Ovechkin anotó los goles 801 y 802 el viernes por la noche para pasar al segundo lugar en la lista de carreras de la NHL. Después de vencer al portero de los Winnipeg Jets, David Rittich, en el primer período para igualar a Gordie Howe, Ovechkin anotó casi a regañadientes desde dentro de la línea azul cuando quedaba un minuto para que pasara “Mr. Hockey.”

Solo Wayne Gretzky con 894 ha marcado más, y Ovechkin está ahora a 93 goles de romper un récord que durante mucho tiempo parecía inalcanzable.

“Paso a paso, muchachos”, dijo Ovechkin después de posar con sus hijos Sergei e Ilya y los discos de hito. “Aún queda un largo camino”.

Si bien tomará al menos un par de años más ver si es posible que Ovechkin desafíe a Gretzky, superar a Howe mereció mucha celebración. Los fanáticos corearon: “¡Ovi! Ovi! ¡Ovi! a lo largo de la victoria de Washington por 4-1, nunca más fuerte que después de que golpeó la purple vacía.

Los compañeros de equipo hicieron lo mismo en el vestuario durante una celebración a puerta cerrada, que siguió a los jugadores de los Jets haciendo fila para estrechar la mano de Ovechkin en el centro del hielo.

“Creo que es solo para mostrar respeto, y también es historia para ellos”, dijo Ovechkin. “El juego es el juego, pero tan pronto como suena el silbato, todo se trata de hockey. Nos respetamos unos a otros”.

Ovechkin golpeó el poste en su primer tiro a puerta vacía y dejó pasar otro intento al darle el disco a su compatriota Evgeny Kuznetsov y recuperarlo. Incluso si no quisiera hacer historia de esta manera, el capitán de Washington desde hace mucho tiempo iba a hacer lo que fuera necesario para congelar la cuarta victoria consecutiva de su equipo.

“Es el tipo de situación en la que si tienes la oportunidad de tomarla, la tomas”, dijo Ovechkin. “Se lo doy a Kuzy y él cube: ‘No quiero tomarlo’. Pero después de eso, es especial”.

Los compañeros de equipo saltaron de la banca para celebrar y el contador de goles de la area cambió a 802. Siguió un tributo en video del hijo de Howe, Mark.

“En nombre de Gordie Howe, el tipo que acabas de aprobar, y de parte de (mi) madre Colleen y toda la familia Howe, solo queremos felicitarte por este fantástico logro”, dijo Mark Howe en representación de su padre, quien murió en 2016. a los 88 años. “Ha sido un placer verte”.

Ovechkin hizo que la comunidad de hockey lo viera perseguir a Howe durante más de una semana después de registrar un triplete para convertirse en el tercer jugador con 800 goles. Soportó una sequía de goles de cuatro juegos antes de romper el viernes.

“Después del hat-trick para obtener 800, tomó un poco de tiempo obtener 801 y 802”, dijo el centro Dylan Strome, quien asistió en el primer gol del juego de Ovechkin. “Ver entrar el disco fue un alivio, estoy seguro, de todos”.

Ovechkin después de empatar a Howe no parecía satisfecho con detenerse en 801. Obtuvo una escapada temprano en el segundo período y Rittich la rechazó esta vez, el 166º portero diferente al que ha marcado, y tuvo algunas otras oportunidades a medida que avanzaba el juego.

Con los Capitals ganando 3-1 al remaining y Rittich buscando un atacante adicional, los fanáticos corearon para que Ovechkin salte al hielo. Él y el entrenador Peter Laviolette habían discutido no forzar la situación, pero cuando fue el turno de Ovechkin, no perdió la oportunidad.

“También hay algo bueno en lo que hace ofensivamente cuando el portero está fuera de la purple”, dijo Laviolette. “No cambiamos nada y es un momento muy especial, una noche muy especial”.

Fue más especial para Ovechkin tener presentes a su esposa Nastya y sus hijos. Minutos después de que Sergei, de 4 años, e Ilya, de 2, se sentaran en su regazo en el vestuario, Ovechkin también sonrió al saber que sus padres lo observaban desde su casa en Moscú.

“Muy emotivo”, dijo Ovechkin. “Hacerlo con la afición native es especial. Me dan todo el apoyo, y esto es bastante grande. Es un momento histórico. Es bueno estar en esta categoría de jugadores. Es genial”.

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