October 1, 2022
Mientras Serena se va, Nadal pierde, Federer ausente, ¿se acabó la era?

Es posible que hayas oído que Serena Williams jugó lo que se espera sea su último partido en el US Open. Rafael Nadal perdió en la cuarta ronda. Novak Djokovic y Roger Federer (más sobre ellos más adelante) ni siquiera estaban en el torneo.

Esos cuatro jugadores dominaron y fueron los principales atractivos del tenis durante décadas, acumulando un complete de 86 títulos individuales de Grand Slam, cada uno con al menos 20. Y así, cuando los cuartos de closing comenzaron en Flushing Meadows el martes sin ningún miembro de ese cuarteto presente, tenía sentido preguntar: ¿Es este el closing de una period?

Nadal, de 36 años, emitió una nota filosófica sobre el tema luego de que el estadounidense Frances Tiafoe, de 24 años, lo derribara 6-4, 4-6, 6-4, 6-3 el lunes.

“Algunos se van, otros vienen y el mundo sigue su marcha. Es un ciclo pure”, dijo Nadal, quien señaló que su esposa está embarazada de su primer hijo, por lo que no está seguro de cuándo jugará la próxima vez. “Siempre es lo mismo. El mismo ha estado allí varios años; otros vienen y nos vamos, es lógico”.

La gente se ha estado preguntando, y, tal vez, preocupándose, sobre cuándo surgiría alguien nuevo para tomar el relevo tanto en el tenis femenino como en el masculino.

Este US Open, ya sea meramente simbólico o verdaderamente portentoso, ofrece un vistazo a los estados actuales y futuros del juego. De los 16 cuartofinalistas de individuales en las categorías femenina y masculina, 15 nunca han ganado ni un campeonato importante en ninguna parte (la excepción es Iga Swiatek, una polaca de 21 años que es la número 1 en el WTA Tour y posee dos títulos del Abierto de Francia).

Según la Asociación de Tenis de EE. UU., esta es la primera vez en la period profesional, que information de 1968, que su evento de Grand Slam contó con menos de al menos dos ganadores anteriores de títulos importantes en esta etapa.

Mirando solo el grupo de hombres, ninguno de los cuatro cuartos de closing que jugarán el miércoles (el sembrado No. 22 Tiafoe contra el No. 9 Andrey Rublev, y el No. 3 Carlos Alcaraz contra el No. 11 Jannik Sinner) ha alcanzado siquiera una semifinal importante. . Rublev, que cumplirá 25 años el próximo mes, es el mayor del grupo.

“Es genial”, dijo Tiafoe, “ver una nueva period”.

Y considere: han pasado casi 20 años desde que no hubo ningún campeón anterior de Slam en los cuartos de closing de un main. Eso sucedió por última vez en Wimbledon en 2003. ¿Quién ganó el trofeo? Federer, consiguiendo el primero de sus 20, que destrozó la marca de los viejos de 14 establecida por Pete Sampras, y ahora ha sido superado por los 22 de Nadal y los 21 de Djokovic (así como los 23 de Williams, la mayor cantidad para cualquier tenista en el professional period).

Federer, de 41 años, no juega desde Wimbledon en julio de 2021 y se sometió a una serie de operaciones en la rodilla derecha. Está programado para regresar en un evento en Suiza en octubre y cube que espera jugar en el All England Membership en 2023, pero no se sabe mucho más allá de lo que le queda.

No hay razón para pensar que Djokovic, de 35 años, no seguirá siendo un contendiente de Slam por algún tiempo, cuando pueda ingresar al país anfitrión del torneo, claro. No se vacunó contra el COVID-19, por lo que fue expulsado de Australia en enero y también se le prohibió ingresar a los Estados Unidos.

Djokovic y Nadal se combinaron para ganar los tres primeros títulos importantes de este año y 15 de los últimos 17 en complete. Agregue al otro miembro de los llamados Tres Grandes, Federer, y son 20 de los últimos 22. Retroceda más, y son 63 de 76. Los únicos otros hombres con más de uno en ese lapso son Andy Murray y Stan. Wawrinka, con tres cada uno.

El primer triunfo de Federer llegó menos de un año después de que Sampras ganara el US Open en lo que sería su último partido.

“Antes de esta generación, perdimos otra gran generación. Evidentemente, no habrá un Rafa ni un Roger ni una Serena. Lo sabemos. Siempre hay altibajos. Pero hubo grandes campeones en el pasado y los habrá de nuevo. No estoy preocupado. Es parte del deporte. Es parte de la vida”, dijo Caroline García, una francesa de 28 años cuyo segundo cuartos de closing de Grand Slam de su carrera estaba programado para el martes por la noche contra Coco Gauff, de Florida, de 18 años.

“Se van grandes campeones y llegan otros”, dijo García. “Hay que darle tiempo a los jugadores jóvenes para que lleguen a la cima del juego y maduren y todo. Los followers también tienen que estar preparados para una nueva generación”.

Ya sea que los ejecutivos de televisión y los vendedores de boletos estén de acuerdo o no, ese es un sentimiento common entre los jugadores actuales: el tenis estará bien.

“Desafortunadamente para todos nosotros”, dijo Murray, “el deporte sigue adelante”.