August 19, 2022
Los pacientes moribundos necesitan desesperadamente que los legisladores de NJ mejoren la ley de asistencia médica para morir |  Opinión

Por Deborah Pasik

Tres años después de que el 1 de agosto de 2019 entrara en vigor la histórica “Ley de ayuda médica para morir para enfermos terminales” de Nueva Jersey, la evidencia es clara: los legisladores deben enmendar y mejorar esta ley. El motivo: un gran porcentaje de adultos con enfermedades terminales que quieren acceder no pueden. Como resultado, están muriendo con un sufrimiento innecesario que la ley fue diseñada para prevenir.

Siempre he sido una defensora de la ayuda médica para morir (MAID), me convertí en una de las primeras prescriptoras en el estado y, desde agosto de 2020, dediqué mi práctica exclusivamente a la MAID. Testifiqué a favor de la legislación ante el Comité de Salud del Senado y fundé New Jersey Loss of life with Dignity, una plataforma centralizada con sede en New Jersey para la educación médica sobre la ayuda para morir y el acceso para los enfermos terminales, sus seres queridos, médicos y la comunidad. En este rol de liderazgo, he asesorado a numerosos médicos de Nueva Jersey sobre el proceso y los procedimientos de asistencia médica en el cuidado de la muerte.

Primero, las buenas noticias: la ley está permitiendo que un número significativo de habitantes de Nueva Jersey con enfermedades terminales acaben suavemente con un sufrimiento insoportable. Desde que entró en vigencia la ley, evalué a 112 personas que estaban solicitando ayuda médica para morir y autoricé recetas de ayuda para morir a 71 pacientes terminales, de los cuales 46 decidieron tomar el medicamento. Ya sea que tomaran el medicamento o no, estos pacientes obtuvieron una tranquilidad psychological inmediata una vez que recibieron la receta, sabiendo que tendrían la opción de terminar con su vida si su sufrimiento se volvía insupportable. Esta comodidad les permitió disfrutar de sus días restantes con la mayor tranquilidad posible con sus seres queridos.

La mala noticia: 26 de mis pacientes elegibles (25 %) que solicitaron ayuda médica para morir fallecieron durante el período de espera de 15 días o no pudieron completarlo. Trágicamente, muchos de ellos murieron con un sufrimiento innecesario. Los pacientes con enfermedades terminales que optan por la ayuda médica para morir suelen contemplar esta opción del remaining de la vida durante semanas o meses antes de solicitarla formalmente, por lo que a veces se les acaba el tiempo.

En realidad, el período de espera de 15 días no es una garantía; es un gran obstáculo para acceder a la ley.

Es por eso que insto a los legisladores de Nueva Jersey a enmendar y mejorar la ley de asistencia médica para morir al reducir el período de espera de 15 días y/o permitir que los médicos renuncien a él si no se espera que el paciente sobreviva. Existen precedentes para realizar estas mejoras de importancia crítica.

No se pierda lo mejor en editoriales, columnas de opinión y comentarios de los escritores de NJ.com. Agrega tu correo electrónico aquí:

En los últimos años, varios estados han reducido o permitido exenciones del período de espera de 15 días después de que un estudio de 2018 realizado por Kaiser Permanente del sur de California mostrara que el 21 % de sus pacientes con enfermedades terminales que solicitaron ayuda médica para morir murieron durante los 15 días de espera. período o estaban demasiado enfermos para completarlo.

En 2019, los legisladores de Oregón modificaron su ley de asistencia médica para morir para permitir que los médicos renuncien a su período de espera de 15 días si no se espera que el paciente sobreviva. En 2020, el primer año en que entró en vigencia la ley modificada de Oregón, los médicos renunciaron al período de espera de 15 días para 75 de los pacientes (20 %) que recibieron medicamentos para ayudar a morir.

En 2021, Nuevo México aprobó su primera ley de ayuda médica para morir con un período de espera de 48 horas, pero permitió a los médicos no aplicarlo si no se esperaba que el paciente sobreviviera. El otoño pasado, los legisladores de California enmendaron su ley de asistencia médica para morir para reducir su período de espera de 15 días a 48 horas.

Además, he tenido cuatro pacientes vecinos fuera del estado, que solicitaron ayuda médica para morir, pero tuve que informarles que no podía ayudarlos debido al requisito de residencia de la ley de Nueva Jersey. Lamento profundamente no haber podido satisfacer sus necesidades. Es lógico pensar que hay otros pacientes con enfermedades terminales de estados cercanos que solicitarían esta opción si no fuera por el requisito de residencia en el estado de Nueva Jersey.

Nuestros legisladores pueden abordar este problema eliminando el requisito de residencia de nuestra ley de asistencia médica para morir. Oregon acordó un acuerdo en una demanda federal presentada por Compassion & Decisions en nombre de un médico que afirma que el requisito de residencia en su ley de asistencia médica para morir viola la garantía de igualdad de trato de la Constitución de los EE. UU. El acuerdo requiere que los funcionarios de Oregón 1) emitan directivas que detengan la aplicación de la disposición de residencia inconstitucional de la ley, y 2) inicien una solicitud legislativa para eliminar permanentemente el lenguaje de residencia de la ley.

Vale la pena señalar que Nuevo México promulgó un período de espera de 48 horas para obtener una receta con una asignación de exención basada en muchos años de evidencia y experiencia con ayuda médica para morir en otros estados. Después de solo tres años de experiencia con la ley de asistencia médica para morir de Nueva Jersey, ya tenemos suficiente evidencia para hacer mejoras similares para aliviar el sufrimiento de los pacientes con enfermedades terminales.

Deborah Pasik, MD FACR es médica en Cedar Knolls.

Nuestro periodismo necesita tu apoyo. Suscríbase hoy a NJ.com.

Aquí se explica cómo enviar un artículo de opinión o una carta al editor. Agregue a favoritos NJ.com/Opinion. Síganos en Twitter @NJ_Opinion y en Fb en NJ.com Opinion. Recibe las últimas actualizaciones de noticias directamente en tu bandeja de entrada. Suscríbase a los boletines de NJ.com.