February 5, 2023
Los jóvenes necesitan servicios de salud mental fuera de la escuela |  Opinión

Por Ebony Grace y Catherine P. Wilson

Los programas Out-of-College Time son la base para apoyar el aprendizaje académico y de enriquecimiento de los estudiantes, pero actualmente no reciben el apoyo necesario para abordar adecuadamente los efectos a largo plazo de la pandemia en la juventud, particularmente en comunidades de escasos recursos.

Estos programas, incluidos los programas de aprendizaje después de la escuela y de verano, brindan la oportunidad perfecta para apoyar a los jóvenes que pueden estar luchando con problemas de salud psychological. Con la financiación adecuada, los programas fuera de la escuela en todo el país pueden aprovechar esta oportunidad para brindar recursos críticos de salud psychological a los jóvenes que luchan en un mundo pospandémico.

En los Estados Unidos, más de 107,000 estadounidenses murieron anualmente por sobredosis de drogas el año pasado. Además, 88.000 murieron por abuso de alcohol y 47.000 por suicidio. Desde 2017, el suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los jóvenes de 10 a 19 años. Estos malos resultados de salud están directamente relacionados con una mala salud psychological y la falta de acceso a apoyo y servicios de salud psychological en la adolescencia.

En el transcurso de la pandemia, los jóvenes no solo experimentaron una pérdida de aprendizaje académico, sino también aislamiento social y emocional. Los educadores de todo el país informan una mayor incidencia de problemas de salud psychological entre los estudiantes en un sistema de atención ya sobrecargado.

Los programas Out-of-College Time ya funcionan para abordar este sistema sobrecargado y sirven como apoyo para los padres que trabajan y los estudiantes que pueden tener desafíos académicos y, a menudo, brindan un lugar seguro para pasar la tarde con actividades físicas, comida y apoyo de enriquecimiento.

Los programas de aprendizaje extracurriculares y de verano brindan una oportunidad especial para que los jóvenes desarrollen una relación con adultos de confianza, lo que tiene un efecto positivo comprobado en la salud psychological. Esta relación es necesaria para el crecimiento y el desarrollo social y emocional de los jóvenes en sus años de formación, que a menudo están plagados de desafíos.

La pandemia ha magnificado los desafíos que enfrentan los jóvenes, en explicit para los jóvenes que no tienen acceso a los recursos adecuados. Los profesionales del desarrollo juvenil están dispuestos y son capaces de brindar apoyo emocional adicional, pero nosotros, como sociedad, patrocinadores y organizaciones influyentes, tenemos la responsabilidad de brindar una capacitación y un desarrollo adecuados.

En Newark, United Approach of Larger Newark aprovechó este momento oportuno para aprovechar los fondos recaudados a través del fondo COVID-19 para comenzar un proyecto para capacitar a profesionales de desarrollo juvenil en primeros auxilios de salud psychological. Este proyecto, que también incluye una comunidad de aprendizaje, apoyó un programa native a través del Boys and Ladies Membership of Newark. Los profesionales formados pasaron a formar parte del programa Tiempo No Escolar. El Boys and Ladies Membership ahora ofrece a sus participantes acceso a médicos de salud psychological, servicios para abordar problemas de salud psychological y actividades de bienestar para promover la resiliencia.

Este tipo de programa solo es posible con financiamiento privado, pero todos los programas de tiempo fuera de la escuela deben tener acceso a los recursos necesarios para proporcionar esto a los estudiantes, especialmente en un mundo pospandémico.

Además, los profesionales del desarrollo juvenil deben recibir capacitación y desarrollo profesional en Primeros Auxilios para la Salud Psychological, proporcionados por organizaciones como United Approach y la Coalición de Cuidado de Niños en Edad Escolar de Nueva Jersey. Es por eso que hacemos un llamado a las fundaciones y al gobierno para que inviertan en más asociaciones público-privadas para abordar este problema crítico de salud pública para nuestros estudiantes.

Catherine Wilson es la presidenta y directora ejecutiva de United Approach of Larger Newark.

Ebony Grace es la directora ejecutiva de New Jersey College-Age Baby Care Coalition.

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