December 3, 2022
Los casos de COVID podrían aumentar a medida que NJ suena en la temporada navideña.  ¿Qué tan malo será?

Las festividades se aproximan.

La comida. las festividades Familia y amigos abarrotados en trenes y aviones para reunirse para la cena de Acción de Gracias, con Navidad y Año Nuevo justo detrás.

El COVID seguramente seguirá.

La pandemia ha pasado a un segundo plano este otoño ante la gripe y el RSV (virus respiratorio sincitial), que han generado aún más titulares.

Pero el coronavirus no ha desaparecido, incluso si muchas personas lo han dejado atrás. Y eso preocupa a los expertos.

“Creo que sería realmente ingenuo no esperar que haya un aumento en el número de casos”, dijo Stephanie Silvera, experta en enfermedades infecciosas y profesora de la Universidad Estatal de Montclair. “Y eso resultará en un aumento de las hospitalizaciones. Simplemente en términos de porcentaje, sabemos que un cierto número terminará en el hospital”.

Los expertos ven un aumento en los casos de COVID-19 como algo inevitable. Les preocupa la baja participación en la última vacuna de refuerzo. Les preocupan las pruebas rápidas que son menos precisas para detectar subvariantes de omicrones. Y les preocupa lo que podría significar un pico a medida que otras enfermedades respiratorias como la gripe y el RSV continúan propagándose.

Después de todo, omicron apareció por primera vez en Nueva Jersey justo después del Día de Acción de Gracias de 2021, lo que provocó un “tsunami” que asoló el Estado Jardín a fines de diciembre.

Y si el pasado nos cube algo, es casi seguro que las vacaciones darán como resultado algún tipo de aumento de COVID. La pregunta es: ¿Qué tan malo será?

“Creo que estamos preparados para otro aumento casi independientemente de las vacaciones”, dijo el Dr. David Cennimo, experto en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de Rutgers New Jersey.

Pero los números actuales de COVID están lejos de ser alarmantes.

Menos de 1,000 pacientes con coronavirus positivos fueron hospitalizados hasta el lunes por la noche, según el panel de management COVID del estado. La tasa de transmisión hasta el lunes period de 0,89, lo que significa que la pandemia se estaba reduciendo.

Sin embargo, eso podría cambiar en las próximas semanas.

La prueba es un problema. Las personas utilizan cada vez más las pruebas de antígenos en el hogar, que son menos precisas que las pruebas de PCR, según los expertos. Temen que los funcionarios no sepan el verdadero número de casos hasta que se llenen los consultorios médicos y las salas de emergencia.

“Es posible que no tengamos datos sobre cuántos casos más hay hasta que… esas personas se presenten en el hospital, por ejemplo”, dijo Silvera. “Entonces, creo que el desafío es que podemos tener un aumento en los casos de los que no nos daremos cuenta hasta que se presenten para los servicios, por lo que hace que sea un poco más difícil para nuestros sistemas hospitalarios planificar”.

Señaló que las pruebas de antígenos no funcionan tan bien contra subvariantes como BA.4, BA.5 y BQ.1, que se han convertido en los sublinajes dominantes en Nueva Jersey.

“Esas (pruebas) tardan más en dar positivo”, dijo Silvera. “Así que la gente está probando el día tres o cuatro. Los antígenos rápidos están apareciendo como negativos. Están viviendo sus vidas, no necesariamente están usando una máscara.

“Y es posible que en realidad no hayan cambiado a positivo hasta el día siete en una de esas pruebas. Entonces, la probabilidad de transmisión es diferente”.

A pesar del lanzamiento de la vacuna de refuerzo más reciente, la participación ha sido decepcionante. Solo 35,3 millones de estadounidenses recibieron la vacuna de refuerzo bivalente, según los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades. La inyección bivalente se actualizó para combatir dos cepas: el nuevo coronavirus unique y la variante omicron altamente contagiosa (y todas sus subvariantes).

Esa vacuna ofrece la mayor protección contra las cepas que circulan actualmente y es la mejor apuesta para evitar enfermedades graves, dicen los expertos.

Cennimo cruza los dedos, con la esperanza de que la inmunidad se mantenga para aquellos que aún no han recibido el último refuerzo.

“Eso todavía parece estar mostrando una protección bastante buena contra enfermedades graves, hospitalización y muerte”, dijo Cennimo, refiriéndose a la serie de vacunación primaria. “Espero que eso continúe, pero creo que habrá más infecciones porque no estamos aumentando”.

Nueva Jersey está por encima del promedio nacional, con un 14,1 % de los residentes elegibles que recibieron el refuerzo más reciente, según el Departamento de Salud del estado. Sin embargo, eso todavía significa que millones de residentes elegibles aún no han recibido la vacuna.

“Si no ha recibido la vacuna bivalente, que es la que está disponible actualmente, no tiene la mejor protección posible contra enfermedades graves para las cepas que circulan actualmente”, dijo Silvera. “Y sabemos que las cepas que circulan actualmente tienen mucho escape inmunológico, lo que significa que es más possible que le causen una enfermedad más grave si no ha recibido el refuerzo”.

Y luego están las otras enfermedades respiratorias que circulan. El RSV y la gripe, que ha alcanzado altos niveles de actividad inusualmente temprano, han proliferado. Un aumento en COVID-19 solo ejercería más presión sobre los hospitales.

“Creo que esta temporada es muy inusual en el hecho de que tienes tres virus circulantes que necesitamos para aumentar nuestra preocupación. Tenemos influenza, tenemos RSV, que actualmente afecta a muchos niños en el estado de Nueva Jersey, y está COVID”, dijo el Dr. Joseph Montella, director médico del Hospital Universitario Cooper en Camden.

Últimamente, las cosas han estado bastante tranquilas con el COVID, dijo, gracias a las vacunas.

Él espera que siga así.

“Las hospitalizaciones por COVID se han mantenido estables”, dijo Montella. Luego agregó: “Ahora eso, por supuesto, podría cambiar”.

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Se puede contactar a Spencer Kent en [email protected]