November 29, 2022
Legislador: Nuestra misión es que todos en Nueva Jersey tengan agua potable limpia |  Opinión

Por Linda Greenstein

Muchas de nuestras comunidades enfrentan desafíos que amenazan su salud y seguridad debido al agua potable contaminada. Los problemas de calidad del agua nos afectan a todos. Mis colegas y yo hemos trabajado con profesionales de la salud y científicos para desarrollar el mejor curso de acción a tomar.

En 2017, tuve la oportunidad de copresidir el Grupo de Trabajo Legislativo Conjunto sobre Infraestructura de Agua Potable. El grupo de trabajo tomó el testimonio de varias partes interesadas y concluyó que las líneas de servicio de plomo, los desbordamientos de alcantarillado combinado y las inundaciones amenazan la salud, la seguridad y el bienestar económico de los residentes de Nueva Jersey.

Ser copresidente del grupo de trabajo ayudó a despertar mi interés en este tema y me permitió presentar proyectos de ley y abogar por su aprobación para hacer que la infraestructura de agua de Nueva Jersey sea más confiable, segura y sostenible. Puedo continuar este trabajo a través de mi vicepresidencia del Comité Senatorial de Medio Ambiente y Energía.

Por ejemplo, presenté legislación por primera vez en la última sesión, ahora el proyecto de ley 294 del Senado, que crearía un Centro de Infraestructura de Agua en una institución de educación superior aquí en Nueva Jersey. El propósito de dicho centro sería no solo realizar y albergar investigaciones y sugerencias de políticas, sino también ayudar a que a los residentes les resulte más fácil acceder a datos y otras métricas relacionadas con su propio suministro de agua.

Algo en lo que también comencé a trabajar este año es en el desarrollo de una legislación sobre la calidad del agua que limite la exposición a las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, también conocidas como PFAS.

PFAS, en ciertas concentraciones, puede representar un riesgo para la salud pública y el medio ambiente. Desafortunadamente, millones de estadounidenses, sin saberlo, beben agua contaminada con PFAS todos los días, por lo que debemos abordar este problema como cualquier otro derrame de sustancias peligrosas graves.

En lo que estoy trabajando es en un enfoque cohesivo de arriba hacia abajo destinado a abordar esta sustancia omnipresente en todos los lados: restringir el uso de estos productos químicos en productos que tienen alternativas más seguras, dando al estado los recursos para estudiar y abordar la contaminación existente. , y más.

Uno de los proyectos de ley de PFAS que presenté recientemente, S3179, requeriría que los propietarios notifiquen los niveles elevados de PFAS en el agua potable. Otro, S3180, requeriría que ciertos proveedores de agua identifiquen y usen fuentes alternativas de suministro de agua cuando los niveles de PFAS sean demasiado altos. Sabemos que las PFAS representan una amenaza importante para la salud y el bienestar de los residentes de Nueva Jersey. Por eso es verdaderamente imperativo que actuemos ahora.

A raíz de numerosos informes que destacan el fracaso de Trenton Water Works para satisfacer las necesidades básicas de calidad del agua, mis colegas y yo hemos estado trabajando en estrecha colaboración con el Departamento de Protección Ambiental del estado para resolver estos problemas pendientes y garantizar agua potable segura para las familias del condado de Mercer.

Durante años, he estado involucrado en discusiones sobre las luchas en curso de Trenton Water Works. Redacté legislación, hablé con defensores de la comunidad y presioné por una política de sentido común. Trenton Water Works proporciona agua potable a Ewing, Hamilton, Hopewell Township, Lawrence y Trenton. Los residentes de estos pueblos nunca deberían tener que hervir el agua para protegerse.

Aplaudo la reciente decisión del comisionado del DEP, Shawn LaTourette, de que el estado se haga cargo de la supervisión operativa directa de Trenton Water Works porque esta empresa de servicios públicos de 200 años actualmente no entrega millones de galones de agua de manera segura a los residentes todos los días. Por importante que sea este paso, estoy trabajando activamente con el DEP para encontrar soluciones legislativas que protejan aún más el futuro de este suministro de agua.

Lamentablemente, los problemas de infraestructura de agua envejecidos de Nueva Jersey van mucho más allá que los problemas de las obras de agua. Recientemente, los legisladores y yo nos sorprendimos al enterarnos de que los fondos proporcionados para el reemplazo de las tuberías de plomo del estado eran muy escasos.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. está distribuyendo $15 mil millones en todo el país a través del proyecto de ley de infraestructura federal para ayudar a los estados a reemplazar sus líneas de agua de servicio de plomo. La fórmula utilizada para distribuir los $15 mil millones ha defraudado a los habitantes de Nueva Jersey, proporcionando solo $48 millones, o $138 por reemplazo de línea de plomo, mientras que la EPA estima que el costo promedio para reemplazar una línea de servicio de plomo es de $4,700 por línea.

Con 48 estados listos para recibir más fondos que New Jersey, $138 por línea de plomo es inaceptable, ya que la lógica dictaría que estos fondos se distribuirían a los estados con la mayor cantidad de líneas de servicio de plomo, es decir, las áreas de mayor necesidad. En respuesta a este impactante error, escribí una carta a la EPA, junto con mi colega, el senador Troy Singleton (D-Burlington), para compartir nuestra feroz oposición a la fórmula de financiación desproporcionada. Esperamos con impaciencia su respuesta.

En los últimos años, Nueva Jersey se ha ganado la reputación de promulgar políticas audaces y centradas en la justicia que salvaguardan equitativamente la salud de todos los habitantes de Nueva Jersey. Estoy muy comprometido a fortalecer las protecciones del agua limpia y abordar esta disaster de salud pública. Todo el mundo debería poder beber agua de su grifo, pero para muchas familias, esa no es la realidad.

No existe una solución única y easy para abordar nuestros problemas de calidad del agua. Sin embargo, confío en que, en colaboración con mis colegas, continuaremos trabajando juntos para proteger este derecho básico.

La Senadora Estatal Linda R. Greenstein representa al Distrito Legislativo 14, que incluye partes de los condados de Mercer y Middlesex.

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