February 5, 2023
Las tasas de empleo para las personas con discapacidades siguen siendo demasiado bajas en NJ, dicen los defensores

Patrice Jetter ama absolutamente su trabajo. Como guardia de cruce escolar en el municipio de Hamilton, espera saludar a los niños todos los días, asegurarse de que lleguen a su destino de manera segura y establecer una relación con los niños de la escuela primaria a los que ayuda.

Jetter es increíblemente típico, un residente trabajador de Nueva Jersey que quiere mejorar su comunidad, y un caso atípico. Como adulta con parálisis cerebral que tiene efectos en ella cognitiva y físicamente, ella se encuentra entre un pequeño número de residentes con una discapacidad que trabaja en Backyard State, algo que los defensores están trabajando para que cambie.

Las tasas de empleo y los salarios medios son más bajos para los adultos con discapacidades en todo el país, según muestran los datos publicados recientemente por la Oficina del Censo de EE. UU. Pero los defensores dicen que los residentes con discapacidades tienen las mismas posibilidades de empleo que los adultos sin discapacidades.

“Se trata de crear conciencia y ayudar a los empleadores a enfocarse en una fuerza laboral que tal vez no consideren viable y alentar a las personas con discapacidades a buscar empleo”, dijo Mercedes Witowsky, directora ejecutiva del Consejo de Discapacidades del Desarrollo de Nueva Jersey.

Con un mercado laboral ajustado, los empleadores deben reevaluar si su contratación llega a todos los segmentos de la fuerza laboral.

“Creemos que las personas con discapacidades son buenos empleados y brindan grandes oportunidades para que los empleadores completen las filas de su fuerza laboral”, dijo Tom Baffuto, director ejecutivo de The Arc of New Jersey, una organización estatal para personas con discapacidades del desarrollo.

Las discapacidades intelectuales o del desarrollo no se desglosan específicamente en las estimaciones de discapacidad de la Oficina del Censo en Nueva Jersey, lo que dificulta estimar cuántos residentes en edad laboral entran en esa categoría. Alrededor del 6.7% de los residentes del estado entre 18 y 64 años tienen una discapacidad que incluye “dificultades cognitivas”, según datos del Censo.

También es típico que alguien con una discapacidad se vea afectado en más de una forma, lo que complica aún más los datos. En el caso de Jetter, su parálisis cerebral tiene impactos tanto cognitivos como de movilidad.

Ella usa una camioneta especial que se adapta a sus limitaciones de movilidad, y cuando esa camioneta se averió, significó que no pudo permanecer en su trabajo de guardia de cruce.

Tomar el autobús tomó demasiado tiempo, e incluso si pudiera tomar el autobús, significaría que no tendría dónde sentarse para protegerse del frío entre grupos de niños que necesitaban ayuda para cruzar. (El municipio le está reservando su trabajo mientras resuelve una nueva situación de transporte, dijo Jetter).

La cantidad de empleados de tiempo completo con una dificultad cognitiva es increíblemente baja: menos del 1% de los residentes de Nueva Jersey que trabajan a tiempo completo tienen una dificultad cognitiva, según muestran los datos de la Oficina del Censo. Ese número es un poco más alto cuando observa el empleo a tiempo parcial. Alrededor del 3% de los empleados a tiempo parcial tienen una dificultad cognitiva, según muestran los datos de la Oficina del Censo.

La imagen es aún mejor cuando solo se tiene en cuenta a las personas con discapacidades que no viven en entornos institucionales, como hogares de ancianos u otros centros de atención grupal. Alrededor de una cuarta parte de los adultos con algún tipo de discapacidad que viven en la comunidad están empleados, en comparación con el 66% de los adultos sin discapacidades.

Jetter actualmente trabaja dos días a la semana en una pista de hielo native en la recepción, donde registra a los atletas, organiza fiestas de cumpleaños y cobra pagos. Es la misma pista donde entrena patinaje artístico para las Olimpiadas Especiales, por lo que tener la comunidad incorporada fue una buena ventaja, dijo.

Patrice Jetter recibe la medalla de bronce durante la competencia de patinaje artístico de los Juegos Olímpicos Especiales de Invierno de 2020 en Cody Enviornment.George McNish | Para los medios de NJ Advance

El empleo es algo más que un cheque de pago, dijo Witowsky. También es una forma de crear una vida más equilibrada, conocer gente nueva y convertirse en parte del “tejido de la sociedad”, dijo.

Pero no todos los empleadores comprenden el beneficio de contratar a personas con discapacidades, una combinación de años de estigma contra la comunidad discapacitada y la thought errónea de que es demasiado difícil contratarlos debido a las obligaciones legales.

Los empleados con discapacidades tienen derecho a adaptaciones razonables según la ADA, que podrían incluir cosas como darle un taburete a un cajero con dolor en la rodilla o dejar que un empleado se vaya temprano una vez a la semana para una cita con el médico. La mayoría de las adaptaciones son “mínimas”, dijo Witowsky.

“Necesitamos que los empleadores entiendan que contratar personas con discapacidades no es necesariamente tan desafiante como podrían pensar”, dijo Witowsky.

Jetter cree que su discapacidad es parte de por qué tardó tanto en ser contratada inicialmente como guardia de cruce hace más de dos décadas.

Aplicó 12 veces para convertirse en guardia de cruce escolar en la ciudad del condado de Essex donde vivía en ese momento, y cada año fue rechazada con una nota que decía que no tenía suficiente experiencia.

“El artículo del periódico que publicaban todos los veranos, siempre decía que no se necesita experiencia, entrenaremos”, dijo.

Pero el año 13, Jetter tomó un enfoque diferente. Siguiendo el consejo de su hermano, un oficial de policía de la ciudad, Jetter escribió una carta al alcalde recién elegido.

“No puedo probar que estoy siendo discriminado”, recordó haber escrito Jetter. “Pero puedo probar que estoy siendo tratado injustamente”.

Consiguió el trabajo ese año.

Jetter sabía defenderse a sí misma y fue incansable en la búsqueda de lo que sabía que period el trabajo adecuado para ella. Pero para otros, existen servicios para ayudarlos durante todo el proceso de contratación, paso a paso.

Los asesores laborales son asignados por grupos como The Arc a los solicitantes de empleo y a los nuevos empleados para ayudar a brindar más orientación práctica y capacitación a medida que el empleado busca y comienza un nuevo trabajo, dijo Baffuto.

El preparador laboral ayudará a la persona que busca trabajo a completar las solicitudes y les asesorará durante las entrevistas. Una vez que el empleado comienza el trabajo, el entrenador laboral lo ayudará a incorporarse y lo capacitará para realizar el trabajo de una manera que facilite el aprendizaje del empleado, dijo Baffuto.

Luego, ese entrenador se queda con el empleado el tiempo que sea necesario y se comunicará con él de vez en cuando, incluso si el empleado obtuvo una promoción o un cambio de rol y necesita orientación adicional en el trabajo.

Todo esto se hace sin costo alguno para el empleador, dijo Bufatto.

Todos los tipos de industrias emplean a personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo, dijo Baffuto, pero muchas de las personas que reciben servicios de The Arc trabajan en servicios de alimentos o trabajos minoristas. Recientemente, también ha habido un aumento en las colocaciones laborales en trabajos de servicio al cliente o en funcionarios comerciales después de que The Arc comenzó una asociación con la Asociación de Industria y Negocios de Nueva Jersey, dijo Baffuto.

La relación es mutuamente beneficiosa para el empleador y el empleado: las empresas reciben beneficios fiscales por emplear a adultos con discapacidades y los empleados reciben todos los beneficios tradicionales del empleo, dijo Baffuto.

Los empleadores que se comprometen con la contratación inclusiva también ven un aumento del 90 % en la retención de empleados, según un estudio de Arc en asociación con el Departamento de Nueva Jersey, dijo Baffuto, algo que ha visto de primera mano.

“Literalmente me encontré con una persona a la que ayudé a conseguir un trabajo hace 35 años, que todavía trabaja (en el mismo trabajo), todavía recuerda que lo ayudé a conseguir el trabajo”, dijo Baffuto. “Entonces, tenemos personas que realmente tienen longevidad que han estado haciendo trabajos durante mucho tiempo”.

En su primer día de trabajo como guardia de cruce hace más de una década, Jetter dijo que entró al departamento de policía, con una gran sonrisa en su rostro, cuando un sargento escéptico le entregó un silbato y una señal de alto y dijo que tuvo suerte de que el departamento incluso tenía un lugar para ella.

“Terminé siendo uno de los mejores escoltas que tenían”, dijo Jetter.

Gracias por confiar en nosotros para brindarle el periodismo en el que puede confiar. Considere apoyar a NJ.com con una suscripción.

Puede ponerse en contacto con Katie Kausch en [email protected] Síguela en Twitter @KatieKausch.