November 29, 2022
Las escuelas de NJ deberían enseñar sobre el duelo, porque alguien tiene que hacerlo, dicen los legisladores

Cuando la madre de Diana Creaser murió de cáncer la primavera pasada, la adolescente pensó que recibiría una lluvia de apoyo.

En cambio, su regreso a su escuela secundaria del norte de Jersey fue tratado como un negocio como siempre, dijo. Los maestros no mencionaron nada sobre su dolor. Simplemente le dijeron que averiguara cómo recuperar dos semanas de tareas perdidas.

“Nunca me había sentido más solo”, dijo Creaser el viernes.

Ahora, Creaser apoya un proyecto de ley de dos legisladores de Nueva Jersey que esperan cambiar la forma en que entendemos el dolor de los demás. Su propuesta: Requerir que las escuelas enseñen a los niños sobre la pérdida y el duelo.

“¿Quién le enseña a un niño cómo tratar con un amigo que perdió a una madre?” preguntó el senador estatal Jon Bramnick, republicano por la Unión. “No aprendí nada en la escuela sobre eso… Creo que incluso los adultos no saben qué decirle a alguien cuando hay ese tipo de pérdida trágica”.

Bramnick y el senador Joseph Cryan, D-Union, presentaron un proyecto de ley bipartidista el lunes que requiere instrucción sobre la pérdida y el duelo, a partir del octavo grado o más tarde. El proyecto de ley no requeriría que las escuelas usen ningún plan de estudios específico, pero Bramnick dijo que imagina que las lecciones ocurrirían durante algunos períodos de la clase de salud de la escuela secundaria.

“Creo que es muy práctico”, dijo. “No importa quién seas, lo has visto, lo has sentido o lo has vivido”.

Los temas controvertidos como la educación sexual reciben toda la atención, pero el proyecto de ley bipartidista es el último de una larga lista de esfuerzos para garantizar que los estudiantes se gradúen con conocimientos y habilidades más allá de lo académico básico, como la instrucción en educación cívica y educación financiera. Todos los mandatos siguen la misma lógica: si las escuelas no lo enseñan, ¿quién lo hará?

“Con el debido respeto a los padres, nosotros tampoco lo aprendimos”, dijo Bramnick sobre cómo sobrellevar el dolor.

El duelo ha sido “ignorado, descuidado o no reconocido” durante tantos años, dijo Keith Hertell, miembro del consejo de liderazgo de Think about, un centro de asesoramiento sobre el duelo en Mountainside. Se estima que 142,000 habitantes de Nueva Jersey menores de 18 años han perdido a un padre o un hermano, dijo. Y cada uno de esos jóvenes sufrirá de una manera diferente.

Si se aprueba, la propuesta se sumaría a la creciente lista de responsabilidades que tienen los educadores. Sin embargo, la realidad es que las escuelas ya están lidiando con las consecuencias del duelo y la pérdida.

Los consejeros y maestros están ayudando a los estudiantes a través de su propio proceso, dijo Scott Taylor, superintendente de las Escuelas Públicas de Union Township. El proyecto de ley garantizaría que todos los estudiantes entiendan por lo que están pasando sus compañeros de clase y cómo pueden desempeñar un papel para apoyarlos, dijo.

Al igual que Diana, Ava Quezada, de 9 años, luchó con su propio dolor cuando su hermano de 5 años murió a principios de este año, dijo.

“Es realmente malo que todo esto les pueda pasar a los niños a edades muy tempranas”, dijo Ava. “Pero aún deben aprender sobre esto en la escuela para que sepan, tan pronto como crezcan, ‘Oh, sé cómo manejar esto’”.

Bramnick dijo que el proyecto de ley se inspiró en el trabajo en Think about, el centro de duelo que organizó un evento de prensa el viernes para defender la propuesta.

Pero la mayor necesidad de hablar sobre el duelo después de la pandemia de coronavirus es obvia.

Más de 35,000 habitantes de Nueva Jersey han muerto a causa de la COVID-19, incluidos muchos padres, abuelos y familiares de niños pequeños. Casi 6300 niños de Nueva Jersey perdieron a uno de sus padres, según una carta de investigación reciente publicada en JAMA Pediatrics.

“Creo que más y más personas se han sentido conmovidas por el dolor”, dijo Hertell. “Tener la oportunidad de expresar su dolor, creo que hace que este proyecto de ley sea más oportuno”.

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Adam Clark puede ser contactado en [email protected]