December 9, 2022
LAFC reclama el primer título de la Copa MLS en una emocionante victoria sobre el Philadelphia Union en la tanda de penales

En retrospectiva, Main League Soccer cambió para siempre cuando LAFC se unió a la fiesta en 2018.

Antes de eso, los aficionados al fútbol creían que no había lugar para otro equipo de fútbol en el mercado de Los Ángeles, una ciudad que recientemente fue seleccionada como la principal ciudad para los aficionados al fútbol en el país. Antes de la llegada de LAFC, la única vez que hubo dos equipos en la ciudad fue cuando Chivas de Guadalajara usó la MLS como academia de desarrollo para su equipo de la Liga MX.

Durante 10 años, Chivas USA se redujo en la parte inferior de la tabla, con un promedio de menos de 5000 personas por partido antes de que finalmente se disolviera después de la temporada 2014.

Todo cambió cuando la expansión LAFC demostró que podían llenar su propio estadio, conocido como “The Banc”, ubicado junto al LA Memorial Coliseum en el centro de Los Ángeles.

Construido con una campaña de base en la comunidad que forjó el vínculo entre latinos y angelinos por igual, LAFC salió por la puerta como el estallido de un cañón, llegando a los playoffs en su campaña inaugural, llenando las gradas con celebridades e invitados especiales para cada uno de ellos. cada partido.

Entonces, de alguna manera, la celebración negra y dorada, completa con pirotecnia, que estalló en el Banc el sábado por la tarde y se extendió por las calles de Figueroa, hasta llegar a LA Stay, fue un momento perfecto para el membership y la MLS en normal. .

El primer título de la Copa MLS de LAFC tomó más tiempo de lo esperado, pero finalmente llegó con una emocionante victoria por 3(3)-3(0) en tiros penales frente a un lleno whole de más de 23,000 fanáticos rabiosos.

“Fue como una película de terror”, dijo el capitán de LAFC Carlos Vela, quien ha estado con el equipo desde sus inicios. “Y luego terminó como una película de Hollywood. Como un sueño, como algo que nunca podrías imaginar que sucediera, que realmente sucediera. En mi cabeza, seguía cambiando de una película a otra”.

En una historia directamente de Hollywood, la victoria de LAFC fue tan impredecible y caótica como sus propios seguidores.

Con el partido empatado 2-2 en el segundo tiempo additional de 15 minutos, la historia de la MLS cambiaría drásticamente en el minuto 110.

El portero de LAFC, Maxime Crépeau, desafió al delantero del Union, Cory Burke, en una escapada. Los resultados fueron devastadores para el Negro y el Oro. Crépeau pareció romperse el tobillo en la jugada y recibió una tarjeta roja por su esfuerzo. Eso significaba que LAFC jugaría el resto del partido con 10 hombres y su portero suplente, el ex portero del Union, John McCarthy, en la purple.

Irónicamente, McCarthy nació en Filadelfia y fue a la universidad en la cercana Universidad La Salle. Jugó en Filadelfia profesionalmente después de la universidad hasta que fue contratado por el membership de su ciudad natal en 2015. Jugó para el Union durante cuatro temporadas antes de abandonar la liga por completo, rebotando de equipo en equipo antes de firmar con el membership de expansión Inter Miami por delante. de la temporada 2021.

Firmó como agente libre con LAFC en la temporada baja e hizo solo una aparición con Black and Gold antes de encontrarse en la purple en el momento más essential de la joven historia del membership el sábado.

“Los dioses del fútbol tienen una forma divertida de trabajar”, dijo el entrenador en jefe del Union, Jim Curtin, sobre su ex portero. “Tan pronto como ocurrió la lesión, comencé a medio bromear con mi private diciendo que no puedo creer que Johnny vaya a estar allí y que esto probablemente vaya a ir a PK, o algo por el estilo. El fútbol es un divertido deporte de esa manera “.

De manera tan apropiada como cualquier protagonista en la historia del deporte, McCarthy fue nombrado MVP de la Copa MLS 2022 después de detener dos tiros en la tanda de penales para darle la victoria a LAFC.

Illie Sánchez convirtió el tercer y último penal para LAFC, eliminando las posibilidades de recuperación del Union.

Antes de la locura de la prórroga y la tanda de tiros penales, posiblemente la mejor last de la Copa MLS en la historia de la liga vio seis goles deslumbrantes, incluidos cinco asombrosos en la segunda mitad.

El gol de Kellyn Acosta en la primera mitad dio la vuelta a un partido que, sorprendentemente, había tenido una tendencia a favor del Union visitante durante la mayor parte del juego.

A Acosta se le atribuyó el primer gol del juego, pero su tiro libre en el minuto 28 se desvió de la cabeza de Jack McGlynn y del portero Andre Blake, quien fue sorprendido inclinándose hacia su izquierda, para la ventaja inicial de 1-0 para LAFC.

“Fue un poco de fortuna”, dijo Acosta sobre su gol. “Tomó un ligero desvío y pudo entrar en la portería. Le dije a Carlos [Vela], lo estoy sintiendo, y tuve la suerte de que me lo diera porque, por lo normal, si él lo quiere, estoy como, está bien, es Carlos Vela, ¿verdad? Pensé: ‘Lo tomaré, lo pondré en el blanco’, y pude encontrar el fondo de la purple. Fue un buen gol para empezar y estoy feliz de marcarlo”.

Jugando con la delantera y la multitud ruidosa y estridente detrás de ellos, la confianza de LAFC debería haber crecido en la segunda mitad. En cambio, la Unión niveló el marcador.

El segundo gol llegó con el pie de Daniel Gazdag, quien finalmente se abrió paso para Filadelfia en el minuto 59. El aparente disparo de José Martínez desde fuera del área fue sacado con el pie izquierdo por Gazdag, que se había colocado detrás de la defensa de LAFC, y pasó a Crepeau para el empate. LAFC pidió a los árbitros una bandera de fuera de juego, pero fue en vano.

Jesús Murillo anotó el gol del triunfo de los Negros y Oros en el 83′. El capitán Carlos Vela ejecutó el tiro de esquina desde el extremo derecho del campo y Murlilo remató de cabeza para darle a LAFC la ventaja de 2-1.

Sin embargo, antes de que la multitud llena pudiera dejar de celebrar, el Union empató en cuestión de segundos. El defensor de Filadelfia, Jack Elliot, empató el marcador con un cabezazo propio en el minuto 85. El sensacional gol llegó tras un lanzamiento de falta desde muy fuera del área.

“Es el clásico Filadelfia. Nunca se dan por vencidos”, dijo el entrenador en jefe de LAFC, Steve Cherundolo. “Trabajan duro. Son rudimentarios y pueden marcar goles en cualquier fase del juego. Es una montaña rusa. Pero es una last clásica. Muchas finales en muchas competiciones alrededor del mundo se deciden por jugadas preparadas y esos momentos. donde se cometen errores, no tanto en el transcurso del juego. Creo que vimos más de eso esta noche”.

El juego iría a la prórroga donde cada lado se turnaba para sofocar al otro hasta la catastrófica colisión entre Crépeau y Burke.

Jugando con un hombre de ventaja, Filadelfia anotó el gol de la ventaja en un rebote en el minuto 117. Fue Elliot nuevamente quien tuvo la suerte de encontrar el balón en sus pies después de que McCarthy bloqueara un centro de Kai Wagner, y el rebote cayó frente a Elliot para el gol de toque.

En un instante, el ruidoso estruendo de los tambores y los cánticos de los miles de simpatizantes de LAFC que se encontraban en la sección 3252 se silenció. Conmocionados y aturdidos por el horror que ocurrió frente a ellos, y al darse cuenta de que su victoria, una vez segura, les había sido arrebatada en segundos por un implacable equipo de la Unión.

Mientras el Union celebraba en la cancha, creyendo que el doblete de Elliot period suficiente para llevarlos a la victoria, se agregaron nueve minutos de descuento al partido. ¿Podría el LAFC con poco private encontrar un milagro en los momentos finales?

La respuesta fue sí, pero una vez más nadie podría haber escrito este last.

Buscando refuerzos en la prórroga, Cherundolo recurrió al seis veces ganador del premio al Jugador Galés del Año, Gareth Bale. Se suponía que Bale sería la transferencia de verano que pondría a LAFC en la cima. Pero el exdelantero del Actual Madrid llevaba más de un mes sin jugar ni un minuto en un campo, y no disputó ninguno de los anteriores partidos de playoffs del equipo.

“Hablamos sobre si me necesitan durante los últimos 20, 30 minutos, estoy disponible, porque no he entrenado demasiado en las últimas tres o cuatro semanas porque he tenido este pequeño problema”, dijo Bale. sobre su conversación con su entrenador antes del partido. “Estuve calentando durante 40 minutos tratando de prepararme para entrar. Sabía que si el juego estaba cerrado, me llamarían”.

Necesitando un milagro y con la esperanza de atrapar un rayo en una botella, Bale encontró el empate cuando quedaban solo unos segundos en el tiempo de descuento.

El ex ganador del Premio al Jugador del Año de la Premier League superó en un salto a un defensa del Union, cabeceando un centro de Diego Palacios frente a la purple para el empate. Siguió el caos y el caos en el Banc.

“Siempre es bueno marcar en las finales, y parece que tengo un don para hacerlo”, dijo Bale sobre su gol del empate en el tiempo de descuento. “Es grande. Es importante para el membership. Es importante para los fanáticos. Como dije, nos quedamos con 10 hombres, supongo que realmente no parecía que fuéramos a sacar nada del juego. Crédito a todos y para mantener empujar y seguir luchando, y como dije, fue bueno conseguir el gol y ayudar al equipo. Es especial. La razón por la que vine aquí fue para ganar la Copa MLS”.

El juego iría a los tiros penales con ambos lados pateando frente a las mandíbulas del 3252, que se mordía las uñas por la oportunidad de meterse dentro de la cabeza de los lanzadores de penales de la Unión.

Después de un fallo de Christian Tello y Gazdag, respectivamente, Denis Bouanga convirtió el primer penal cuando disparó un tiro en la esquina superior izquierda de la purple, pasó a Blake, el tres veces ganador del Premio al Portero del Año de la MLS.

Después de una salvada en picada de McCarthy sobre Martínez, el defensa de LAFC Ryan Hollingshead se fue al centro para darle a LAFC una ventaja de 2-0. Fue entonces cuando McCarthy dio un paso adelante para otra salvada sensacional sobre Wagner, preparando el momento ganador del juego para Sánchez.

“Nos sentimos confiados durante los más de 130 minutos y, por supuesto, en la tanda de penales”, dijo Sánchez después de la victoria. “Sabíamos lo bueno que es John McCarthy en la portería, y hemos estado practicando tiros penales la semana pasada. Por supuesto, la victoria podría haber ido de su lado, esa es la imprevisibilidad de la tanda de penaltis. Pero creo que en casa, merecíamos ser campeones, y eso fue lo que pasó”.

La carrera de LAFC hacia la Copa en 2022 sigue los pasos de otros equipos deportivos recientes de Los Ángeles: los Lakers de Los Ángeles ganaron el título de la NBA hace solo dos años, los Dodgers ganaron la Serie Mundial poco después y los Rams levantaron el Trofeo Lombardi antes. este año en el SoFi Stadium.

El éxito del Union esta temporada corre paralelo con la reciente fortuna deportiva de Filadelfia: los Phillies también perdieron un campeonato el domingo, pero quedaron a dos victorias de ganar la Serie Mundial, los Eagles tienen un récord perfecto de 8-0 y los 76ers están entre los favoritos en la conferencia este de la NBA.

“Obviamente, hicimos todo lo que estuvo a nuestro alcance y presionamos lo más que pudimos, pero no estaba destinado a ser hoy”, dijo Curtin. “Estábamos cerca. Estoy destrozado por nuestros jugadores. Obviamente dan todo por el escudo y por el membership y por la ciudad, pero no tienen palabras porque esta es una pérdida desgarradora, sin duda”.

Pero este momento de campeonato fue hecho para LAFC. Los ganadores del Supporter’s Defend de 2022 atravesaron la temporada common, terminaron con la misma cantidad de puntos que Filadelfia y ganaron la localía durante los playoffs en virtud de dos victorias más en la temporada common que el Union.

LAFC se quitó un mono de encima al derrotar a sus rivales, LA Galaxy, en las semifinales de la Conferencia Oeste. Un segundo se derrumbó cuando exorcizó a los demonios de su decepción last de la conferencia de 2019, al vencer al advenedizo Austin FC 3-0 de manera dominante. Todo lo que quedaba period ganar la corona de la Copa MLS.

La mejor last de la Copa MLS de todos los tiempos estuvo a la altura de su facturación. En un enfrentamiento de dos equipos que se sentían tan muertos como cualquier otro, es desgarrador que un lado tenga que estar en el lado perdedor de este. Quizás McCarthy lo dijo mejor después del partido, quizás fue el destino todo el tiempo para LAFC.

“Este es un momento con el que sueñas cuando eres niño. Creía que algún día levantaría el trofeo de la Copa MLS. No sabía cuándo, dónde o cómo, pero creo que el trabajo duro vale la pena”, dijo McCarthy. “Soy un niño de Filadelfia de principio a fin. Crecí en Filadelfia toda mi vida, la escuela primaria, la escuela secundaria, la universidad. Conozco a la gente de esa ciudad. Conozco a muchos muchachos en ese equipo. Desearía que fuera contra alguien más, honestamente, porque lo siento por el equipo y la ciudad. Si no estuviéramos en la last, los alentaría. Pero estar en ese momento, salvar un PK, ganar el MVP, todavía no tiene sentido. No cuadra. Esto realmente es un sueño hecho realidad”.