August 19, 2022
La verdadera historia detrás de ‘Thirteen Lives’ y el héroe buceador de cuevas que las salvó

Para la mayoría de las personas, la concept de bucear en kilómetros de túneles negros sin margen de maniobra es literalmente una pesadilla.

Pero como el veterano buzo de cuevas británico Rick Stanton le dijo a The Put up, “lo hago por diversión”.

También lo hace, de vez en cuando, por las razones más heroicas.

En la nueva película de Ron Howard, “13 Lives”, que se transmite por Prime Video el viernes, Viggo Mortensen interpreta a Stanton, quien co-diseñó el rescate de 12 niños tailandeses y su entrenador de fútbol de una cueva inundada por el monzón. Junto con su compañero de buceo, John Volanthen (Colin Farrell en la película), pudo navegar por el terreno inhóspito y localizar a los niños, que estaban varados a más de 2 millas en la cueva.

Con Stanton trabajando como asesor en la película, dijo que la representación de Howard es fiel a la realidad. “Las escenas submarinas son increíblemente realistas, aparte del hecho de que en realidad no pudimos ver nada”, dijo Stanton, ahora de unos 60 años, a The Put up por teléfono. “Pero, por supuesto, eso no se traduce en una pantalla de cine”.

El buzo de cuevas Rick Stanton co-diseñó el rescate de un equipo de fútbol de niños tailandeses de una cueva inundada por el monzón en 2018. Getty Pictures

En el verano de 2018, la saga de la cueva Tham Luang fue noticia internacional. El mundo observó durante 18 tensos días para ver si los jugadores de fútbol, ​​que habían ido a explorar la cueva y quedaron atrapados por una inundación, lograrían salir. Las condiciones eran peligrosas, ya que la temporada de lluvias había comenzado antes de lo esperado y los buzos militares locales se pusieron en marcha. Stanton estaba en una lista corta de buzos de rescate de cuevas experimentados que podrían tener éxito donde otros habían fallado.

En una inmersión de casi cuatro horas a través de túneles estrechos y retorcidos, él y Volanthen encontraron al equipo, aunque inicialmente no pudieron sacarlos.

En el verano de 2018, la policía se reunió frente a la cueva de Tham Luang después de que se descubriera que los niños y su entrenador estaban vivos. Linh Pham

“Nuestra especialidad es bucear en las cuevas de Inglaterra, donde no tienes visibilidad, así que ese es absolutamente nuestro terreno”, dijo Stanton, un bombero jubilado. Había estado buceando durante décadas y había estado involucrado en esfuerzos de rescate anteriores. En 2004, él y otro buzo rescataron a seis soldados británicos atrapados por una inundación repentina en las cavernas de Alpazat en México.

“Para poder hacer esto, tenemos que tener un gran conocimiento de las cuevas y una conciencia espacial excepcionalmente buena”, dijo Stanton, retratado por Mortensen como sumamente imperturbable y práctico ante el peligro y el pánico. “He estado haciendo esto durante mucho tiempo, por lo que la falta de claustrofobia nace de la familiaridad”, dijo. “Cuando llegué a Tailandia, tenía suficiente experiencia para estar tranquilo en estas situaciones”.

Viggo Mortensen (izquierda) interpreta a Stanton en la película. Vince Valitutti/Metro Goldwyn

Fue Stanton quien ideó la solución para sacar al equipo, ninguno de los cuales period buzo y algunos no sabían nadar, fuera de la cueva de manera segura.

“Le dije a las autoridades que la única manera de que salgan es si los sedamos”, dijo Stanton. A cada niño se le inyectaría un sedante para sacarlos inconscientes y con máscaras de buceo, en lugar de intentar enseñarles a navegar por el paisaje. Y fue un paisaje que puso a prueba incluso a los buzos más experimentados: un SEAL de la Marina Actual de Tailandia murió en el intento de rescate. “Dije que eso period lo que íbamos a hacer incluso antes de tener al Dr. Richard Harris a bordo”.

Stanton fue quien sugirió sedar a los niños para sacarlos de la cueva, en lugar de intentar que navegaran por los túneles submarinos. Getty Pictures

Harris, interpretado en la película por Joel Edgerton, period un compañero de buceo y anestesiólogo, y al principio no estaba dispuesto a seguir el plan de Stanton.

“Dijo que period imposible y que no funcionaría y que no lo haría”, dijo Stanton. Harris nunca había usado anestesia en una situación como esta, nadie lo había hecho. Y los niños tendrían que recibir inyecciones repetidas a lo largo de la inmersión de una hora fuera de la cueva, lo que requeriría que cada buceador pudiera administrarlas en el agua.

Después de que fueron rescatados, el equipo tailandés, llamado Wild Boars, continuó jugando fútbol competitivo.AP

Pero Stanton no retrocedió.

“Eso period absolutamente lo que se requería, ser directo y explicar la situación: estos muchachos no van a salir a menos que hagamos este plan”, dijo. “Los tailandeses estaban discutiendo una ‘opción sin riesgo’. Lo cual suena genial, pero claramente no fue posible”. Stanton agregó que no había opción de rescate que estuviera libre del potencial escalofriante de las víctimas infantiles.

El director Ron Howard recreó la desgarradora misión de rescate de “13 Lives”. AP

Por peligroso que fuera, Stanton y Volanthen confiaban en su plan. “El buceo en cuevas no es un deporte de adrenalina. Todo se hace de forma muy metódica, con mucho cuidado y muy bien planificado”, dijo Stanton. “Asumimos riesgos en Tailandia, pero eran riesgos calculados”.

En preparación para la película de Howard, “Viggo y yo hicimos horas y horas de llamadas de Zoom, y lentamente asimiló mi personaje”, dijo Stanton. “Fue interesante ver a alguien tan bueno en su oficio, cómo capta las cosas muy rápido, no solo vocalmente, sino cómo te mueves, te sostienes y haces las cosas. Lo encontré fascinante”.

El rescate se ha representado en varios otros proyectos, en specific el documental del año pasado “The Rescue”. También hay una serie de Netflix, “Thai Cave Rescue”, que se estrenará este otoño.

¿Fue emotivo para Stanton ver su heroísmo retratado en la pantalla? “De nada. No soy una persona emocional”, dijo. “Pero lo he visto lo suficiente ahora que me gusta mirar a la audiencia y ver sus reacciones. Cuando los niños están siendo sedados, la audiencia está muy callada. Y la escena del buceo, la [scuba oxygen, and tunnel diving] ruidos que se retratan, que son reales [from the set] — Puedes ver que la gente se siente incómoda con eso. Disfruto viendo eso”.

En última instancia, dijo: “Veo la película como una celebración del rescate. No solo desde mi punto de vista, sino desde el de todos”.