February 2, 2023
La historia de un adolescente suicida es “desgarradora”, dice Murphy.  NJ abierto a reforzar la prevención.

La angustiosa experiencia de un adolescente suicida, narrada esta semana por NJ Advance Media, es preocupante y “actual”, y Nueva Jersey está abierta a opciones para mejorar la prevención del suicidio, dijo el jueves el gobernador Phil Murphy.

Murphy dijo que estaba entristecido por “Salvando a Charlie”, un informe especial detallado publicado el domingo sobre una familia del centro de Jersey que lucha por encontrar ayuda para su hijo. El joven de 16 años, a quien se le diagnostica un trastorno depresivo mayor, ha intentado suicidarse al menos siete veces en los últimos dos años en medio de una disaster nacional de salud psychological.

Expertos, defensores y administradores de hospitales dijeron a NJ Advance Media que demasiados adolescentes suicidas languidecen sin recibir tratamiento durante días en las salas de emergencia debido a la creciente demanda de atención psiquiátrica para pacientes hospitalizados. Esa experiencia puede convertirse rápidamente en una fuente de trauma intenso incluso cuando los adolescentes buscan ayuda, dijeron los defensores.

“Es desgarrador”, dijo Murphy, quien habló sobre el informe luego de un discurso de financiación escolar en Edison. “Tengo la mente abierta para asegurarme de que estamos haciendo lo que debemos hacer en esta cuestión específica de la prevención del suicidio”.

Agregó que el estrés de salud psychological “no solo es más alto de lo regular” en este momento.

“Apuesto a los máximos históricos”, dijo.

El informe de NJ Advance Media reveló un retrato aterrador de lo que sucede cuando la depresión de un niño requiere más ayuda de la que pueden brindar los servicios de atención médica modernos. Los adolescentes más gravemente enfermos a menudo pasan de los tanques de retención de la sala de emergencias a los programas de hospitalización a corto plazo, a las estadías de meses en instalaciones residenciales y, finalmente, regresan al punto de partida.

Los defensores dicen que el sistema de salud psychological debe reinventarse para atender las necesidades cambiantes de los pacientes que son cada vez más jóvenes y más enfermos.

La reacción de Murphy al artículo es alentadora, pero la respuesta estatal en el futuro “tiene que ser significativa”, dijo Wendy Sefcik, presidenta del capítulo de Nueva Jersey de la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio.

“Tenemos niños cuyos cerebros están en llamas en este momento”, dijo. “Entonces es tan urgente como si tuviéramos que responder a un incendio. No puede ser más urgente.

No existe una solución rápida para los problemas, que se extienden mucho más allá de Nueva Jersey, dijo Sefcik. Pero hay pasos inmediatos que los líderes estatales pueden tomar, dijo.

Incluyen el reconocimiento de que los adolescentes en disaster necesitan un nuevo punto de entrada al sistema, dijo Sefcik. En lugar de departamentos de emergencia, los adolescentes deberían tener acceso generalizado a centros de bienestar de salud psychological diseñados como clínicas de atención de urgencia para la salud psychological, dijo.

Los líderes estatales, los funcionarios de los hospitales y las compañías de seguros comparten la responsabilidad de mejorar el acceso a la atención de la salud psychological, agregó. Deben abordar diferentes eslabones de la larga cadena de diagnóstico, tratamiento y apoyo.

Una mejora inmediata sería exigir la capacitación en prevención del suicidio en los requisitos de licencia para terapeutas y otros profesionales de la salud psychological, dijo Sefcik. Ya se ha propuesto un proyecto de ley bipartidista para hacerlo (S2648) en la Legislatura estatal.

Los defensores de la salud psychological también han dicho que el estado necesita expandir los programas de terapia ambulatoria para adolescentes con luchas a largo plazo con pensamientos suicidas.

Y hay una miríada de otros cambios que los expertos y defensores exigen. Incluyen un énfasis en reclutar y producir más psiquiatras adolescentes. Ampliar la cobertura de atención médica para incluir una gama más amplia de opciones de tratamiento y proveedores también es esencial, dijeron los defensores.

La administración de Murphy ha hecho de la salud psychological de los adolescentes una prioridad, especialmente dentro del sistema de escuelas públicas. En 2020, el gobernador prometió $6 millones para capacitación en salud psychological para empleados de escuelas y universidades en respuesta a una investigación de NJ Advance Media sobre el aumento de la tasa de suicidios en el estado entre adolescentes y adultos jóvenes.

Más recientemente, el estado publicó una guía de recursos de salud psychological de 223 páginas para las escuelas. Nueva Jersey también pondrá a disposición fondos de subvenciones el próximo año escolar para expandir las pruebas de detección de depresión en los grados 7-12.

“Todo lo que podemos hacer para financiar dentro del presupuesto, lo hemos hecho”, dijo Murphy el jueves.

Pero Sefcik pidió más, incluida una mejor colaboración entre el estado y sus hospitales, así como entre las propias agencias del estado.

Con tanta ayuda federal llegando al estado, no se puede desperdiciar ni un solo dólar, dijo.

“Solo tenemos que asegurarnos de que no sean trazos generales”, dijo Sefcik, “que sean iniciativas realmente específicas las que realmente puedan marcar la diferencia”.

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