August 18, 2022
La ex estrella de los Bulls, Bill Cartwright, recuerda la valentía de Bill Russell

Cómo la valentía ganadora de Russell impactó a Cartwright apareció originalmente en NBC Sports activities Chicago

Durante el último año de Invoice Cartwright en la escuela secundaria Elk Grove (California), una leyenda lo visitó.

“Invoice Russell se detuvo y la primera pregunta que me hizo fue: ‘¿Cuándo vas a estar en la televisión?’ Period solo él, siempre tratando de ponerte en el lugar o hacer reír”, dijo Cartwright el domingo en una conversación telefónica. “Casualmente, me habían entrevistado el día anterior e iba a ser al día siguiente.

“Así que mi respuesta para él fue: ‘Voy a estar en la televisión mañana’. Se divirtió mucho con eso”.

Russell, posiblemente el mayor ganador en los deportes de equipo, falleció en paz el domingo, según un comunicado publicado en las redes sociales por su familia. El centro del Salón de la Fama fue 88.

Las conexiones de Cartwright con Russell van más allá de su encuentro de hace mucho tiempo en una escuela secundaria de California. Y si bien sus encuentros a lo largo de los años pueden no haber sido voluminosos, fueron lo suficientemente sustanciales como para haber causado una impresión duradera en el ex centro y entrenador en jefe de los Chicago Bulls.

“Cada vez que hablaba con él, siempre period genial”, dijo Cartwright. “Él period divertido. Siempre disfruté nuestro tiempo juntos. Fue extraordinariamente amable conmigo”.

Cartwright siguió los pasos legendarios de Russell en la Universidad de San Francisco, donde Cartwright ahora trabaja como Director de Iniciativas Universitarias de la escuela. Ambos están en el Salón de la Fama de la escuela.

Como compañero de selección entre los tres primeros separados por 23 años en el draft de la NBA, Cartwright entendió la presión de ingresar a la liga con grandes expectativas. Y aunque nadie pudo igualar la racha legendaria de Russell de 11 títulos de la NBA y 12 apariciones en las Finales de la NBA en 13 temporadas con los Boston Celtics, Cartwright comenzó en los primeros equipos de tres turbas de los Bulls.

“La gente habla mucho sobre dinastías”, dijo Cartwright. “Ese tipo y ese equipo fueron increíbles”.

Russell también ganó dos campeonatos estatales en McClymonds Excessive College en Oakland, California, campeonatos consecutivos de la NCAA en San Francisco, una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1956 y se desempeñó como jugador-entrenador de dos equipos Celtics campeones de la NBA después de convertirse en el primer Entrenador negro de cualquier equipo deportivo profesional norteamericano.

“¿Eso justifica el título de mayor ganador de todos los tiempos? Sí, yo diría que sí”, dijo Cartwright, riéndose. “Y vamos a ponerlo en la lista del mejor jugador de todos los tiempos.

“Es como, ‘¿Quién es el primer chico que quieres en tu equipo?’ Bueno, creo que quiero a ese tipo. Parece que gana donde quiera que va. Ese es el equipo en el que quiero estar”.

En 2001, cuando Cartwright se convirtió en el primer entrenador en jefe negro no interino en la historia de la franquicia de los Bulls, habló abiertamente sobre el orgullo que sentía por ese honor. Cartwright también tenía una relación con otro ex entrenador en jefe de los Celtics en KC Jones y ocasionalmente buscaba su consejo.

Pero Cartwright siempre reconoció la importancia de la incursión pionera de Russell como entrenador, sin mencionar el compromiso de larga knowledge de Russell con el activismo social que lo llevó a recibir la Medalla Presidencial de la Libertad en 2011.

“Para mí, probablemente lo más importante de Invoice Russell es la forma en que pudo defender a los demás y tener esa comprensión y preocupación por él”, dijo Cartwright. “Eso es lo más importante que una persona en su posición pudo haber hecho, especialmente en ese momento. Period extraordinariamente valiente. Para mí, tanto como ganar en los deportes, es su justicia social fuera de los deportes lo que resuena”.

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