June 29, 2022
La desastrosa audición de John Travolta y otras historias sobre cómo hacer ‘Grease’

En 1972, el exitoso musical de Broadway “Grease” estaba listo para salir a la carretera, lo que significaba que había que formar un nuevo elenco.

En Los Ángeles, un actor de 18 años que acababa de entrar en el negocio hizo una audición para el papel de Danny Zucko, vestido con una chaqueta de motociclista negra y una camiseta blanca. Se peinó hacia atrás y cantó “I Really feel the Earth Transfer” de Carole King.

“Su audición estuvo completamente fuera de foco”, recuerda Tom Moore, quien dirigió la producción unique de Broadway. “Estaba por todos lados. Pero tenía una voz espectacular. Period inmensamente encantador. Y period muy atractivo. Parecía una estrella de cine francesa”.

Su nombre period John Travolta.

Moore lo eligió para el programa, pero no como Danny. “Period demasiado joven para el papel”, cube Moore. “Así que lo hicimos Doody, un personaje tonto que fue desechado en la película”.

Travolta estuvo de gira con el espectáculo durante dos años. “Pude observar de tres a cinco Zuckos y pude ver exactamente qué funcionó y qué no”, recuerda en “GREASE: Inform Me Extra, Inform Me Extra: Tales from the Broadway Phenomenon That Began It All” (Chicago Overview Prensa), una nueva historia oral del espectáculo. Lo que funcionó fue su actuación en la película, que hasta la fecha ha recaudado 400 millones de dólares.

El elenco unique de Broadway: Jerry Zaks, Vivian Fineman, Michael Lembeck, Ray DeMattis, Marilu Henner y John Travolta en “Grease”.

“Grease” abrió en Nueva York hace 50 años este año. El libro está editado por Moore, la estrella de “Maude” Adrienne Barbeau, quien interpretó al primer Rizzo en Broadway, y Ken Waissman, quien recaudó $110,000 para producir el musical en el Decrease East Aspect antes de trasladarlo a Broadway, donde estuvo al aire durante ocho años.

La inspiración para el musical llegó una noche de 1969, cuando Jim Jacobs y Warren Casey, dos aspirantes a escritores de teatro que vivían en Chicago, emprendieron un viaje de nostalgia. Borrachos y drogados, habían estado escuchando a Led Zeppelin, pero luego decidieron poner un disco de Dion and the Belmonts. Los llevó de regreso a sus días de escuela secundaria en la década de 1950. Jacobs se preguntó por qué nadie había escrito nunca un musical con una partitura de rock ‘n’ roll al estilo de los años 50.

“Divertida concept”, dijo Casey, “pero ¿de qué diablos se trataría?”.

Ilene Kristen (Patty), Barry Bostwick (Zuko) y Adrienne Barbeau (Rizzo) eran personajes destinados a recordar a los asistentes al teatro a sus propios compañeros de secundaria.

Jacobs pensó por un momento y respondió: “Tal vez debería ser sobre las personas con las que fui a la escuela secundaria”. Un momento después tenía el título. Dado que todo period grasiento en esos días (la comida, el cabello, los muchachos que trabajaban bajo el capó de un Ford De Luxe), Jacobs dijo: “Podría llamarse ‘Grease'”.

Jacobs y Casey no lo sabían en ese momento, pero su viaje nostálgico algún día se convertiría en uno de los espectáculos de más larga duración en la historia de Broadway, así como en la película de 1978 que hizo que el mundo se moviera a mano y convirtió a John en estrellas. Travolta y Olivia Newton-John. El elenco unique incluiría a actores como Marilu Henner (antes de su papel en “Taxi”), quien interpretó a Marty en el elenco unique de Broadway, Richard Gere como Sonny y Barry Bostwick (luego famoso por “Rocky Horror Image Present”).

La marquesina de Eden: nostalgia de los años 50 en la década de 1970.

Waissman escuchó por primera vez sobre “Grease” de su compañero de cuarto de la universidad, un ortodoncista que vive en Chicago. Jacobs y Casey habían juntado el espectáculo y, con un elenco de aficionados (incluido un Henner), lo montaron en el sótano de un viejo granero de tranvías. El dentista, “que nunca tuvo una buena palabra que decir sobre nada”, le cube Waissman al Submit, “me llamó y me dijo: ‘Creo que encontré un programa para ti'”.

Waissman voló a Chicago, se sentó en los periódicos (no había asientos en el granero del tranvía) y vio a los adolescentes de Rydell Excessive cantar “Magnificence Faculty Drop Out”, “We Go Collectively” y “Greased Lightnin'”.

“Lo que vi fue que mi anuario de la escuela secundaria cobraba vida”, cube Waissman. “El programa fue apenas el programa en el que se convirtió, solo algunas escenas y algunas buenas canciones, pero los personajes eran auténticos. Conocías a Danny. Conocías a Sandy. Habías ido a la escuela con ellos.

Liz Taylor y Richard Burton, que protagonizó “Equus” al remaining de la cuadra, fueron grandes fanáticos de “Grease” y llevaron al elenco a cenar a Sardi’s. Bob Penn/Sygma/Sygma a través de Getty Photographs

Waissman creía que, para que el programa funcionara en Nueva York, tenía que conservar su autenticidad y su estilo irregular. Los actores tendrían que verse como si realmente estuvieran en la escuela secundaria. Un agente lo instó a contratar a Michael Bennett, a solo unos años de crear “A Refrain Line”, para montar el espectáculo, pero él se resistió. El trabajo de Bennett period hábil y dependía de bailarines capacitados. Sería demasiado pulido para “Grease”. En cambio, eligió a la coreógrafa Patricia Birch, quien tenía fama de enseñar a bailar a los actores que no bailaban.

Para su director, recurrió a Tom Moore, un recién graduado de Yale que tenía un crédito en Nueva York a su nombre: “Bienvenido a Andrómeda”, una obra de dos personajes sobre un tetrapléjico que quiere suicidarse y una enfermera que lo insta a hacerlo. sigue viviendo. Waissman había visto la obra y quedó impresionado por lo reales que eran los personajes. Moore, pensó, aportaría el tipo de autenticidad a la actuación que Birch aportaría al baile.

Richard Gere interpreta “All Choked Up” en el escenario.

“Había hecho una obra en la que solo UNA persona se movía”, dijo Moore a The Submit, “así que no estaba seguro de que los musicales estuvieran en mi futuro”. Leyó el guión, que “tenía graves problemas”, y escuchó la partitura “impresionante”. Pero rechazó el trabajo. “No period algo que yo quisiera”, cube. Luego volvió a hojear el guión y captó lo que Waissman había visto en Chicago: el anuario de su escuela secundaria cobrando vida.

“Fui a la escuela secundaria en Indiana y había unos tres Greasers allí”, recuerda. “Eran blandos: bebían, fumaban, faltaban a clases. Yo no period parte de su grupo en absoluto, pero los recordaba y ahí estaban en ‘Grease’”.

En el borrador unique de “Grease”, los personajes eran toscos. Algunos eran francamente desagradables. Al trabajar con Jacobs y Casey, Moore los mantuvo duros, pero les dio humanidad.

“El programa trata sobre la primera experiencia de todos”, cube Moore. “Tu primera vez en una nueva escuela; la primera vez que formas parte de un grupo; Tu primer beso; tu primer amor.”

“Hay dos razones por las que ‘Grease’ ha tenido tanto éxito”, cube Moore. “Número uno: los personajes son prototipos para todos los que conociste en la escuela secundaria. Pero tienen corazón y vulnerabilidad. Creo que ayudé con eso. Y número dos, y esto es lo que entendieron Jim y Warren, el programa trata sobre la primera experiencia de todos: tu primera vez en una nueva escuela; la primera vez que formas parte de un grupo; Tu primer beso; tu primer amor.”

Moore y Birch reunieron a un elenco de actores jóvenes y desconocidos, incluido Alan Paul, quien pensó que estaba audicionando para un musical sobre “Grecia, el país”, cube en el libro.

Los ensayos fueron “encantadores”, recuerda Moore. Y luego vino la primera vista previa en el Eden Theatre en Second Avenue. “Rocky no comienza a describirlo”, cube Moore. “Fue un desastre. Nos sacudió hasta la médula”.

La primera compañía de gira nacional: Jerry Zaks, Ray DeMattis, Barry Bostwick, Judy Kaye y John Travolta.

“Quería suicidarme”, cube Waissman. “Había oscuridad y fatalidad por todas partes. Pero le dije a Tom: ‘¿Cómo limpias una habitación? Empiezas recogiendo el primer calcetín’”.

Comenzaron a recoger los calcetines y en tres semanas habían transformado el espectáculo de un desastre en algo que, sintieron, el público estaba disfrutando. La versión cinematográfica de “Grease” marcaría el comienzo de una ola de nostalgia por la década de 1950, pero las ondas comenzaron en el Teatro Eden.

Desafortunadamente, el crítico del New York Occasions period británico: Clive Barnes, que period inmune a la cultura estadounidense de los años 50.

La película de 1978 estableció firmemente a “Grease” como una leyenda de la cultura pop. Supremo

“Están empezando a sentir nostalgia por 1959 ahora, y casi todo lo que puedo recordar es que fue un gran año para Borgoña”, escribió. “El programa es una broma ligera… y una vez que se ha establecido la broma inicial, está destinada a agotarse”.

Todos le dijeron a Waissman que cerrara el espectáculo. Su abogado le dijo que tenía una deuda de $20,000. Pero Waissman aguantó. En cualquier caso, no podía pagar los $20,000, así que pensó que sería mejor mantener abierta la exhibición y ver qué pasaba. En tres semanas, “Grease” fue un éxito. El boca a boca triunfó sobre las críticas. El público acudía en masa al Edén para revivir sus años de escuela secundaria.

Waissman trasladó el espectáculo a Broadway, donde se agotaron de inmediato. Entre sus muchos admiradores se encontraban Richard Burton, protagonista de “Equus” en la misma cuadra, y su exesposa Elizabeth Taylor. Burton y Taylor llevaron al elenco a cenar a Sardi’s. Todos compitieron por tener la oportunidad de sentarse al lado de Taylor, quien se llevó una buena cantidad de Johnny Walker.

Ni Waissman ni Moore tuvieron mucho que ver con Grease, la película. Pero eso nunca les ha molestado.

“Organizaron una proyección privada para mí y pensé: ‘Lo han convertido en un chicle’”, cube Waissman.

Moore añade: “La película es un éxito porque es la década de los 50 vista a través de los ojos de la década de los 70. Esa no hubiera sido mi elección. No fue el espectáculo esencial que hicimos. Pero cuando salió la película, organicé una fiesta, que pagó ‘Grease’. ‘Grease’ ha sido muy generosa con todos nosotros”.