February 2, 2023
Kevin Lankinen agradecido por los Blackhawks, espera convertirse en el futuro titular de la NHL

Lankinen agradecido por Hawks, espera convertirse en futuro titular apareció originalmente en NBC Sports activities Chicago

Kevin Lankinen regresó al United Heart el miércoles por primera vez desde que firmó con Nashville durante el verano, e inmediatamente sonrió cuando le preguntaron cómo es estar de regreso en Chicago.

“Pasé por algunas emociones ayer”, dijo Lankinen. “Tengo muy buenos recuerdos de aquí. Mi primera victoria, mi primera blanqueada, mi primer juego. Aquí también hay gente maravillosa. Siempre estaré agradecido con la organización por darme la oportunidad de cumplir mi sueño de la infancia. Es divertido estar atrás y viendo todas las caras conocidas”.

No se espera que Lankinen comience contra su ex equipo, pero está teniendo una buena temporada para los Predators. Tiene tres victorias en siete aperturas, pero su porcentaje de salvamento de .925 está entre los mejores de la liga y ha salvado 4.9 goles salvados por encima de lo esperado, según Cash Puck, lo cual es bastante ridículo para un portero con solo ocho apariciones.

Lankinen dijo que modificó algunas cosas desde que dejó los Blackhawks, lo que lo ayudó a llevar su juego al siguiente nivel.

“Agregamos un par de cosas sobre cómo te mueves y cómo, cuando hay un ataque, lees las jugadas y te mueves con tu movilidad para asegurarte de no bloquear a los tiradores”, dijo Lankinen. “Siempre tenga la movilidad para moverse si hay un pase lateral o un rebote. Un par de ajustes más, también, pero no voy a hablar de eso”.

La mejor actuación de Lankinen en la temporada llegó el 2 de diciembre en una victoria por 4-1 sobre los New York Islanders. Detuvo 48 de 49 tiros, el máximo de su carrera, y salvó 3.02 goles salvados por encima de lo esperado, según Pure Stat Trick.

“Kevin ha sido excelente”, dijo el entrenador en jefe de los Predators, John Hynes. “Es una de las razones por las que lo miramos en la temporada baja. Sentimos que tenemos un tipo realmente bueno en [Juuse] Saros y él se llevan la peor parte del trabajo, pero Kevin es un chico joven, tiene una ética de trabajo tremenda. Él y Juice se llevan muy, muy bien. Ha tenido grandes comienzos para nosotros.

“Para Kevin, en las situaciones en las que no está jugando, solo lo que aporta al equipo, lucha muy duro en la práctica, trabaja duro, tiene una gran actitud y realmente se ha preparado para cuando tenga que empezar. Ha tenido algunos comienzos realmente buenos para nosotros”.

A pesar de que está sirviendo como respaldo en este momento para Saros, Lankinen todavía tiene metas altas para sí mismo en la NHL. Espera poder jugar lo suficientemente bien en su contrato de un año y $1.5 millones con Nashville para ganarse el puesto de titular en el futuro.

“Como portero, mi objetivo siempre ha sido ser titular, ser un jugador de élite en esta liga”, dijo Lankinen. “Todo el mundo tiene su propio camino y este es mi camino. Confío en mi propio proceso aquí, trabajo duro todos los días y tengo un buen entrenador a mi lado aquí para ayudarme a llegar al siguiente nivel. Sea lo que sea el futuro trae, estaré listo”.

Queda por ver si alguna vez llega allí o no, pero Lankinen siempre tendrá un lugar especial en su corazón para los Blackhawks, quienes le dieron su primera oportunidad en el profesionalismo.

“Significa el mundo para mí”, dijo Lankinen. “Como dije, siempre estaré agradecido, porque ha sido mi sueño de la infancia jugar en la NHL. Y poder hacerlo aquí fue súper especial. No he vuelto desde el año pasado, así que fue bastante emocional y no puedo esperar a ver a los muchachos en el hielo y escuchar el himno nuevamente. Es divertido “.

Haga clic aquí para suscribirse al podcast Blackhawks Discuss de forma gratuita.

Descargar

¡Descargue MyTeams hoy!