December 3, 2022
Horizon, la aseguradora de salud más grande de NJ, está cada vez más cerca de ingresar al negocio de atención médica con fines de lucro

Horizon Blue Cross Blue Defend of New Jersey, la aseguradora de salud más grande del estado, superó el último obstáculo en su plan para expandirse al negocio de atención médica a fines de la semana pasada cuando el Departamento de Banca y Seguros del estado otorgó la aprobación preliminar para cambiar su estatuto corporativo. .

La comisionada de Banca y Seguros, Marlene Caride, emitió un comunicado el jueves por la noche anunciando que la solicitud de Horizon para convertirse en una sociedad de cartera mutua sin fines de lucro está “completa”.

Sin embargo, el proceso de investigación del estado está lejos de terminar. Caride dijo que su oficina está realizando un estudio de impacto en la salud para decidir si Horizon cambia su carta corporativa en el mejor interés de sus 3.6 millones de asegurados. Una portavoz estatal el viernes no sabía cuándo ese estudio estaría disponible para el público.

Un tercio de los clientes de Horizon están en Medicaid, el programa de seguro financiado por el estado y el gobierno federal para personas discapacitadas y de bajos ingresos. Horizon se creó como una corporación de servicios de salud sin fines de lucro que en un momento se consideró la aseguradora de último recurso para las personas que no tenían otros medios para recibir cobertura.

El gobernador Phil Murphy firmó una ley en diciembre de 2020 que estableció un camino para que Horizon cambie su estructura de gobierno y permita que la organización sin fines de lucro de $ 13 mil millones actúe más como sus competidores con fines de lucro escindiendo subsidiarias con fines de lucro e invirtiendo dinero en nueva tecnología para rastrear la salud de los miembros, o comprar una cadena de consultorios médicos, entre otras opciones.

A cambio de que el estado permita que Horizon se reorganice, la compañía se comprometió a pagar al estado $1,250 millones durante 25 años para suavizar el golpe de perder otros ingresos fiscales que ha proporcionado la compañía con sede en Newark.

La ley requiere que la oficina de Caride apruebe la transformación a menos que ella decide que el plan “es contrario a la ley; sería perjudicial para la seguridad o la solidez del asegurador reorganizado propuesto y de las subsidiarias de la compañía de seguros de la sociedad de cartera mutua propuesta; o no beneficia los intereses de los asegurados de la corporación de servicios de salud o los trata de manera inequitativa”.

La ley también requiere que el estado organice tres audiencias públicas, todas las cuales están programadas para octubre. La primera audiencia es la única sesión en persona, programada para el 6 de octubre a las 11 am en la oficina del Departamento de Banca y Seguros del estado, 20 West State Road, Trenton. Las audiencias virtuales se llevarán a cabo el 11 de octubre a las 6:00 p. m. y el 17 de octubre a la 1:00 p. m., dijo el anuncio de Caride.

En una carta al presidente y director ejecutivo de Horizon, Gary St. Hilaire, Caride hizo una serie de preguntas sobre el futuro de la empresa. La solicitud cube que el cambio en la estructura corporativa le dará a la compañía la “flexibilidad para realizar inversiones estratégicas que pueden comenzar a cubrir algunos de los costos de atención médica de nuestros miembros, que actualmente están cubiertos únicamente por las primas de los miembros”. Caride preguntó cómo la compañía mantendrá las primas asequibles “dada la tendencia reciente en la inflación médica”.

Ella preguntó cómo mejorará la compañía la equidad en la atención médica y la “atención culturalmente competente” para personas de diferentes razas y orígenes étnicos, una prioridad para la administración Murphy. Horizon tiene la intención de transferir $ 300 millones de su negocio de seguros regulados a Horizon Mutual Holdings, la nueva empresa matriz y Caride preguntaron cómo se gastaría ese dinero.

El portavoz de Horizon, Tom Wilson, se negó a abordar las preguntas de Caride antes de la audiencia.

“Durante casi noventa años, los miembros de Horizon han confiado en nosotros para ayudarlos a lograr su mejor salud, trabajar con sus médicos para mejorar la calidad y hacer que la atención sea más asequible y conveniente. Lo que nuestros miembros necesitan y exigen de la atención médica hoy en día está cambiando rápidamente y convertirse en una mutua sin fines de lucro posicionará mejor a Horizon para continuar satisfaciendo sus necesidades”, dijo Wilson en un comunicado.

“Seguimos comprometidos a continuar trabajando con el Departamento para lograr una finalización exitosa de este proceso y brindar los beneficios que la reorganización brindará a nuestros miembros”, dijo la declaración de Wilson.

Según la ley, Horizon seguirá siendo “una institución caritativa y benéfica” y no podrá convertirse en una empresa con fines de lucro ni ser adquirida por una a menos que la empresa presente una solicitud al estado para hacerlo. Este lenguaje se agregó para asegurar a los defensores de los consumidores que Horizon no está eludiendo sus responsabilidades con sus miembros.

Maura Collinsgru de New Jersey Citizen Motion, una de las organizaciones de consumidores que se opone a los planes de Horizon, dijo que estaba decepcionada de que el estudio de impacto en la salud no esté listo a tiempo para las audiencias. Es un documento que podría arrojar luz sobre lo que es un proceso muy complicado. Asimismo, no hay detalles sobre las empresas subsidiarias que Horizon pretende crear

“No hay información significativa aquí que podamos evaluar”, dijo Collinsgru. “Algunas de las preguntas que planteó el comisionado son buenas, pero me atrevería a decir que hay más por hacer”.

Collinsgru también señaló que la ley permitía que las audiencias públicas se programaran en 90 días. El ritmo parece “apresurado”, dijo.

La aplicación de Horizon se puede encontrar aquí.

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Se puede contactar a Susan Ok. Livio en [email protected] Síguela en Twitter @SusanKLivio.