October 1, 2022
El vicepresidente de los Suns, Jahm Najafi, pide la renuncia del propietario Robert Sarver

El vicepresidente de los Phoenix Suns, Jahm Najafi, pidió el jueves la renuncia del propietario del equipo, Robert Sarver, diciendo que debería haber “tolerancia cero” para la conducta lasciva, misógina y racista en cualquier lugar de trabajo.

Sarver fue suspendido por un año y multado con 10 millones de dólares por parte de la NBA el martes, después de que una investigación de 10 meses mostró que el propietario de los Suns había usado lenguaje racista, había hecho comentarios groseros y sexualmente sugerentes a los empleados y tenía tendencias de intimidación.

“No puedo, con buen juicio, sentarme y permitir que nuestros hijos y las futuras generaciones de fanáticos piensen que este comportamiento es tolerado debido a la riqueza y el privilegio”, escribió Najafi en una carta publicada a través de una firma de relaciones públicas. “Por lo tanto, de acuerdo con mi compromiso de ayudar a erradicar cualquier forma de racismo, sexismo y prejuicio, como vicepresidente de los Phoenix Suns, pido la renuncia de Robert Sarver”.

Najafi ha criticado a Sarver a lo largo de esta saga, que estalló cuando ESPN publicó una historia en noviembre que detalla las afirmaciones generalizadas de irregularidades por parte de Sarver. Ese informe llevó a la NBA a encargar una investigación. Najafi es uno de los tres vicepresidentes de los Suns, y varios otros inversores minoritarios también forman parte del grupo propietario.

Una vez que terminó la investigación, el comisionado de la NBA, Adam Silver, decidió que la sanción adecuada period una suspensión de un año y una multa de $10 millones. Dijo el miércoles que un hallazgo clave de investigadores externos: que mientras Sarver “repitió o pretendió repetir la palabra N en al menos cinco ocasiones durante su mandato con los Suns”, los investigadores no encontraron “ningún hallazgo de que Sarver haya usado este lenguaje racialmente insensible con la intención de degradar o denigrar”, probablemente le ahorró una pena mucho más severa.

LeBron James de Los Angeles Lakers y el escolta de los Suns, Chris Paul, más tarde emitió declaraciones en las redes sociales diciendo que las sanciones de la NBA a Sarver no fueron lo suficientemente lejos.

Nayafi estuvo de acuerdo. En su carta, también dijo que no tiene “ningún interés” en convertirse en socio gerente.

“Una conducta related por parte de cualquier director ejecutivo, director ejecutivo, presidente, maestro, entrenador o cualquier otro puesto de liderazgo justificaría el despido inmediato”, dijo en la carta publicada a través de la firma de relaciones públicas LAVIDGE. “El hecho de que Robert Sarver ‘sea dueño’ del equipo no le da licencia para tratar a los demás de manera diferente a cualquier otro líder. El hecho de que alguien lo encuentre apto para liderar debido a esta posición de ‘propiedad’ es olvidar que los equipos de la NBA pertenecen a las comunidades a las que sirven”.

La carta de Najafi se publicó el mismo día que la alcaldesa de Phoenix, Kate Gallego, y algunos de los concejales de la ciudad emitieron un comunicado diciendo que estaban “horrorizados por las acciones” que se detallan en el informe Sarver.

“Es inaceptable que el liderazgo de la organización esté asociado de alguna manera con las acciones despreciables detalladas en el informe”, dijo ese comunicado. “Estamos igualmente preocupados por una cultura que permitiría que estas acciones ocurran una y otra vez, con, como mucho, una acción disciplinaria ineficaz”.