February 3, 2023
El colapso del Hamlin de Bills profundiza la angustia y la resolución de Buffalo

El alcalde de Buffalo, Byron Brown, pidió un momento de silencio en la víspera de Año Nuevo para recordar a las personas que perdieron la vida en la tragedia de 2022. Fue un año que había acumulado miserias en la ciudad, incluido un tiroteo masivo racista en la primavera, una ventisca mortal el fin de semana de Navidad y, justo esa mañana, un incendio en una casa que mató a cinco niños.

Luego, mirando hacia lo que esperaba que fuera un mejor 2023, Brown predijo una victoria en el Tremendous Bowl para los Payments de su ciudad natal.

El fútbol y los Payments ganadores habían sido un punto brillante confiable para los habitantes de Buffalo durante sus tribulaciones recientes, hasta el lunes por la noche, cuando el profundo del equipo, Damar Hamlin, sufrió un paro cardíaco después de hacer una dura entrada durante un juego televisado a nivel nacional en Cincinnati.

De repente, un equipo que había sido un faro de buenas noticias se convirtió en otra fuente de desesperación.

La angustia en los rostros de los jugadores de los Payments mientras observaban a los trabajadores médicos reiniciar el corazón de Hamlin se reflejó en legiones de fanáticos en una ciudad que aún se recupera de la catastrófica tormenta navideña que atrapó a la gente en automóviles, los dejó congelados en hogares sin electricidad y mató a más de 40 personas. .

Muchos en el oeste de Nueva York esperaban el juego como un lanzamiento después de una semana de trauma.

“Los Payments son a menudo como ese cálido abrazo”, dijo Del Reid, dueño de un negocio de ropa native y es un conocido impulsor del equipo. “Esto golpeó la cosa que es lo que nos da tanta alegría”.

El vínculo entre los fanáticos de los Payments y su equipo creció particularmente fuerte en la década de 1990, cuando la región luchaba con la disminución de la población y la economía. Esa dificultad coincidió con el apogeo desgarrador del equipo, un período en el que los Payments llegaron a cuatro Tremendous Bowls consecutivos, solo para perderlos a todos.

La reciente racha de éxitos del equipo (se han asegurado su cuarto puesto consecutivo en los playoffs) recuerda ese período, y las expectativas estaban por las nubes antes de la aterradora lesión de Hamlin.

Mientras Hamlin permanecía hospitalizado en estado crítico el martes, Buffalo se encontró respaldando a un equipo que había buscado ser una fuente de resiliencia para su comunidad.

Después del ataque al supermercado por supremacistas blancos que mató a ten personas negras en mayo, los jugadores y el private de los Buffalo Payments, junto con los del equipo de hockey Sabres, llegaron en autobuses para entregar comidas, apretones de manos y abrazos al vecindario en duelo.

Cuando cayeron hasta seis pies de nieve en algunas partes de la región de Buffalo durante una tormenta de noviembre, los jugadores de los Payments se convirtieron en el centro de una historia agradable cuando recurrieron a las redes sociales con relatos de vecinos que los sacaron para que pudieran irse de la ciudad. para jugar, y ganar, su partido en casa reubicado contra Cleveland en Detroit.

“Este equipo se ha arraigado en esta ciudad”, dijo Tom Calderone, director ejecutivo y presidente de Buffalo/Toronto Public Media, que opera estaciones de radio y televisión públicas en el oeste de Nueva York y Canadá.

Mientras la NFL delibera sobre la reprogramación del juego Payments-Bengals, los seguidores de los Payments se concentran en la salud de Hamlin y buscan formas de honrar al equipo.

El alcalde Brown anunció que la cúpula del ayuntamiento se iluminaría de rojo y azul el martes, los colores de los Payments “para indicar nuestras oraciones colectivas por Damar Hamlin, su familia, la organización de los Payments y su recuperación completa”.

Niagara Parks de Canadá anunció que las cercanas Cataratas del Niágara también se iluminarían en azul.

Los fanáticos se reunieron afuera del estadio de los Payments en Orchard Park dos veces el martes para los servicios de oración, incluido uno organizado por la esposa del mariscal de campo retirado de los Payments, Jim Kelly.

“Durante el último año, hemos pasado por muchas cosas juntos, es simplemente inimaginable”, dijo una persona en la vigilia nocturna, donde otros expresaron mensajes similares.

Los jugadores de Buffalo Sabres que llegaron antes de su victoria en tiempo additional contra los Washington Capitals el martes vestían camisetas estampadas con “LOVE FOR 3”, el número de camiseta de Hamlin.

“Hay una conexión emocional con la ciudad de parte de nuestro equipo”, dijo el gerente common Kevyn Adams.

Mary Friona-Celani, quien fundó el sitio net y las tiendas de Completely Buffalo para celebrar la región, dijo que ha recibido una gran cantidad de solicitudes de una camiseta con el número 3 de parte de fanáticos que quieren mostrar su apoyo.

“El deporte es nuestro alivio de la política, la tragedia, la muerte y la destrucción, por lo que recurrimos a él. Y cuando esto sucedió, es solo un golpe de tonto”, dijo, “y luego ver a estos tipos grandes y fuertes llorando y tan desconsolados, ¿cómo podrías no sentirte afectado por eso?”.

La gente también ha estado donando en masa a una recaudación de fondos benéfica iniciada por Hamlin, donando millones de dólares el día después de su lesión.

Calderone dijo que ese tipo de generosidad no lo sorprende.

“Eso es lo que hacemos aquí”, dijo de Buffalo.

Después del tiroteo mortal en el supermercado en mayo, llegaron millones de dólares en donaciones para las familias de las víctimas y, durante semanas, los monumentos se llenaron de flores, velas y notas de condolencias. Durante la tormenta de nieve reciente, los residentes de Buffalo y sus alrededores apoyaron a los primeros en responder rescatando a los vecinos atrapados en la nieve, llevándolos a sus hogares y donando grandes cantidades de alimentos.

“La historia no es, Oh, maldita sea, todas estas cosas le suceden a Buffalo”, dijo Reid. “La historia es, cuando algo sucede, Buffalo lo aborda y lo hace bien. Buffalo aparece.