October 1, 2022
Cómo su música favorita podría ayudar a frenar la demencia

“La música es un mundo en sí mismo/Con un lenguaje que todos entendemos”. Así cantó Stevie Surprise en su clásico de 1977 “Sir Duke”.

Y un nuevo estudio revela que la música está ayudando a fomentar la comunicación no verbal para los pacientes con demencia. El estudio, publicado recientemente en la revista Alzheimer Illness and Related Issues, examina cómo un programa llamado Musical Bridges to Reminiscence ha estado ayudando a estos pacientes a conectarse con sus seres queridos después de haber perdido la capacidad de comunicarse verbalmente.

En el programa, que fue desarrollado por el Instituto para la Terapia a través de las Artes, una organización sin fines de lucro, un conjunto en vivo toca música. La thought es que la música estimule la interacción entre el paciente y su cuidador cantando, bailando o tocando instrumentos sencillos. A pesar de que la demencia afecta progresivamente la mente y la memoria, no afecta la capacidad de disfrutar de la música hasta mucho más tarde en el curso de la enfermedad.

El programa Musical Bridges to Reminiscence ha ayudado a los pacientes con demencia a comunicarse con sus cuidadores sin palabras.

“Pueden procesar música, obtenerla, recibirla, responder a ella, bailar con ella, jugar con ella, cantar junto con ella”, dijo la Dra. Borna Bonakdarpour, profesora asociada de neurología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dijo a US Information & World Report. “Estos son componentes que están prácticamente intactos, lo cual es sorprendente”.

Al recopilar investigaciones para el estudio, Bonakdarpour y su equipo lograron que 21 pacientes y sus cuidadores participaran en el programa Musical Bridges to Reminiscence una vez por semana durante tres meses. Fueron grabados en video 10 minutos antes y 10 minutos después de cada sesión de 45 minutos para evaluar cómo los afectó la música. Los investigadores encontraron que la comunicación no verbal aumentó significativamente entre quienes participaron en el programa.

La Asociación de Alzheimer ha reconocido la musicoterapia como una forma de tratar la demencia sin usar drogas.

A pesar de que la demencia está cobrando su precio en la mente y la memoria, los pacientes aún pueden disfrutar de la música hasta mucho más tarde en el curso de la enfermedad. Getty Photographs

“Está accediendo a diferentes partes del cerebro que pueden no verse afectadas por los síntomas de la enfermedad”, dijo a US Information & World Report Sam Fazio, director sénior de atención de calidad e investigación psicosocial de la Asociación de Alzheimer. “A veces, cuando las personas ya no pueden expresarse con palabras, aún pueden expresarse con la letra de una canción o sentir la melodía”.

Y tener una alternativa a la terapia con medicamentos para controlar los síntomas de la enfermedad es música para los oídos de Bonakdarpour.

“Para algunos de estos problemas psiquiátricos de las personas con demencia, no tenemos buenos medicamentos”, dijo. “Cuando estamos realmente desesperados, tenemos que usar algunos medicamentos que tienen efectos secundarios. Algunos de ellos realmente pueden afectar el corazón. Incluso puede acortar la vida de las personas. Y si puede evitar el uso de estos medicamentos tóxicos, ¿no sería genial?”.