September 26, 2022
Cómo Sidney Poitier pasó de dormir en baños a ganar premios Oscar

Como recién nacido, Sidney Poitier, el legendario actor que falleció a los 94 años en enero, ya estaba al borde de la muerte.

“No se esperaba que viviera”, cube Poitier en el nuevo documental “Sidney”, que se estrena en Apple TV+ el viernes. “Nací dos meses antes de tiempo”.

La película sigue el notable viaje de Poitier desde que su padre lo metió en una caja de zapatos cuando period un bebé enfermizo hasta convertirse en un ícono de la pantalla y el primer hombre negro en ganar el Oscar al Mejor Actor, con “Lilies of the Area” en 1964.

“Recuerdo que pensé: ‘Si él pudo hacer eso, me pregunto qué puedo hacer yo’”, cube Oprah Winfrey, quien produjo el documental, sobre cómo la carrera innovadora de Poitier la inspiró.

“Period la primera vez que veía a un hombre negro hacer valer su poder”, cube Halle Berry, quien se convirtió en la primera mujer afroamericana en ganar el Oscar a la Mejor Actriz en 2002, sobre el impacto de Poitier en ella. “¡Quería casarme con Sidney Poitier!”

La legendaria vida de Sidney Poitier como actor, director y productor está documentada en la nueva película de Apple TV+ “Sidney”.

“Tenía hombros anchos”, agrega Denzel Washington, quien se convirtió en el segundo hombre negro en ganar un Oscar al Mejor Actor en 2008. “Le dieron hombros anchos. Pero tuvo que cargar con mucho peso”.

Aunque nació en Miami, Poitier creció en Cat Island, Bahamas, como hijo de cultivadores de tomate. “El mundo que conocí period bastante easy”, cube en el documental. “No sabía que existía la electricidad o que el agua podía entrar a la casa a través de una tubería”.

También se crió sin comprender verdaderamente el concepto de racismo. “Nunca pensé en cómo me veía”, cube. “No sabía lo que period una – – – – r.”

Sidney Poitier (derecha) con su coprotagonista Rod Steiger (izquierda) en el plató de su clásico de 1967 “Within the Warmth of the Evening”. Corbis vía Getty Pictures

Sin embargo, todo eso cambió cuando lo enviaron a Miami a los 15 años para estar con la familia de su hermano. “Desde el momento en que me bajé del barco, Estados Unidos comenzó a decirme: ‘No eres quien crees que eres’”, cube.

El documental cuenta cómo entregó un paquete a una casa blanca, y la mujer que abrió la puerta le dijo que diera la vuelta a la puerta trasera. Confrontado con la verdadera fealdad del racismo, Poitier dejó el paquete en los escalones de la entrada y se alejó.

Tenía una cualidad orgullosa que llevaría consigo a lo largo de su carrera y los papeles que eligió en películas como “To Sir, With Love” y “Guess Who’s Coming to Dinner”.

“Había la costumbre en Hollywood de utilizar a los negros de la manera más irrespetuosa, y dije: ‘No puedo interpretar eso”, cube Poitier.

“No creo que Sidney haya interpretado nunca un papel servil”, añade Morgan Freeman, otro actor negro ganador de un Oscar que siguió los pasos de Poitier.

Sidney Poitier se mudó a Nueva York y comenzó su carrera como actor cuando tenía solo 16 años.

A los 16 años, Poitier se mudó a Nueva York para dedicarse a la actuación, pero no encontró el éxito inmediato y durmió durante un tiempo en los baños de pago en el techo del Brill Constructing. Lo echaron del American Negro Theatre, así que tomó clases de actuación y perdió su acento caribeño comprando una radio por $14 y aprendiendo a imitar a un lector de noticias.

El documental detalla cómo Poitier tenía un vínculo especial con Harry Belafonte, otro artista negro que fue muy common durante el movimiento de derechos civiles de los años 60.

“Si hubiera igualdad de oportunidades en este negocio, habría 15 Sidney Poitiers y 10 o 12 [Harry] Belafontes”, cube Poitier en el documento. “Pero no hay.”

Aún así, Poitier superó todo eso para convertirse no solo en una estrella de taquilla, sino también en directora y productora. “Incluso puso a los negros en una posición en la que podrían tener una carrera detrás de la cámara”, cube el director Spike Lee. “No es fácil ser el primero, cuando tenías que representar a toda la carrera”.

De hecho, Poitier nunca permitió que su raza le impusiera limitaciones como actor, o como hombre.

“Cuando llegué a los 15 años, casi todo lo que escuchaba me decía: ‘Aquí hay diferentes valores. Aquí, no eres la persona que crees que eres’”, cube en la película. “Pero vine con 15 años de preparación. Fui lo suficientemente fuerte como para decirme a mí mismo: ‘El yo que he sido durante 15 años, ¡me gusta ese yo! Eso es un yo libre. No puedo adaptarme a ser un yo restringido. ”