December 3, 2022
College Athletics ve un aumento en las organizaciones sin fines de lucro que pagan a los jugadores

El nuevo mundo de atletas universitarios a los que se les paga por patrocinios ha creado una industria emergente en rápida expansión: nuevas organizaciones sin fines de lucro que organizan atletas para promover organizaciones benéficas por una tarifa.

Las organizaciones sin fines de lucro se presentan como asociaciones para sentirse bien, pero también plantean preguntas. ¿Su misión es apoyar a las organizaciones benéficas y sus comunidades o existen principalmente para canalizar dinero a los atletas (en algunos casos, decenas de miles de dólares) y dar a los donantes de una escuela una sabrosa exención de impuestos?

“Esa es la pregunta elementary”, dijo Brian Mittendorf, profesor de contabilidad del estado de Ohio especializado en organizaciones sin fines de lucro. Su escuela es una de las docenas en todo el país con “colectivos” afiliados sin fines de lucro que organizan atletas con acuerdos para trabajar con organizaciones benéficas.

“Ciertamente estamos en áreas grises al respecto. ¿Existe esto para beneficiar al público a través de una organización benéfica, o existe para beneficiar a los atletas?”, Dijo Mittendorf. “Mi defecto en esto es el escepticismo”.

Hay suficiente escepticismo de que se ha iniciado un esfuerzo bipartidista en el Congreso para tratar de limitar las deducciones fiscales que estarían disponibles para aquellos que financian colectivos NIL sin fines de lucro. Un proyecto de ley presentado esta semana por los senadores John Thune, republicano de Dakota del Sur, y Ben Cardin, demócrata de Massachusetts, eliminaría la deducción de impuestos para individuos y para contribuciones específicas que luego se pagan a los atletas por acuerdos de nombre, imagen y semejanza.

Thune y Cardin dijeron que no quieren evitar que los atletas firmen los llamados acuerdos NIL.

“También tenemos la obligación de proteger los fondos de los contribuyentes, lo que significa que las deducciones caritativas deben reservarse para actividades caritativas”, dijo Cardin. “Desdibujar deliberadamente la línea entre los gastos privados y las contribuciones caritativas diluye ambos esfuerzos”.

Las nuevas entidades a menudo existen justo al lado de colectivos con fines de lucro que juntan dinero para alinear a los atletas con acuerdos comerciales y ofrecen beneficios a los contribuyentes, como acceso de nivel VIP a los atletas.

La cantidad de organizaciones sin fines de lucro que apoyan a los atletas parece estar creciendo, con al menos dos docenas en su lugar y más lanzamientos casi semanalmente. Nacieron del cambio masivo que afectó a los deportes universitarios en 2021 cuando a los atletas se les permitió ganar dinero de formas que habían estado prohibidas durante décadas.

Entre los primeros estaba Horns With Coronary heart, una organización sin fines de lucro creada para linieros ofensivos de la Universidad de Texas. Se lanzó en diciembre de 2021, justo antes del día nacional de fichajes para reclutas de fútbol, ​​ya que el entrenador Steve Sarkisian estaba tratando de conseguir una clase de reclutamiento altamente calificada.

Horns With Coronary heart causó un alboroto inmediato con la promesa de $ 50,000 por año para cada liniero ofensivo becado. Los críticos dijeron que traspasó los límites de la prohibición de la NCAA de acuerdos de “juego por pago”, pero fue solo el comienzo. En abril, el rival de Texas, Oklahoma, tenía a la organización sin fines de lucro 1Oklahoma que prometía a los jugadores de fútbol de los Sooners hasta $ 50,000 al año para trabajar apoyando organizaciones benéficas.

El fundador de Horns With Coronary heart, Rob Blair, dijo que no hay área gris sobre la misión de su organización: ayudar a los jugadores a sacar provecho y ayudar a las organizaciones benéficas a aprovechar el poder de las estrellas locales para elevar su perfil.

“Nuestra intención en todo momento”, dijo Blair, “fue lograr ambas tareas”.

Horns With Coronary heart ahora tiene a todos los linieros ofensivos de los Longhorns firmados con sus primeros $50,000, dijo Blair. El trabajo que se espera que hagan para organizaciones benéficas puede incluir promociones en redes sociales, apariciones en persona en eventos y anuncios de servicio público.

El grupo ha anunciado asociaciones con un hospital infantil, un grupo de apoyo para militares activos y veteranos, campamentos de fútbol y una fundación dirigida por el ex apoyador de los Longhorns y de la NFL, Derrick Johnson, para remodelar y actualizar las bibliotecas escolares.

“En la vida, todos buscan escenarios en los que todos ganan”, dijo Blair. “Queremos mostrarle al mundo que NIL se puede utilizar para lograr un verdadero impacto positivo para todos”.

Blake Lawrence, director ejecutivo de Opendorse, una compañía que se asocia con docenas de escuelas para ayudar a iniciar, rastrear y monitorear acuerdos NIL, señaló que los impulsores están acostumbrados a obtener asignaciones de impuestos por sus donaciones a fundaciones de departamentos atléticos. Muchos, dijo, han dejado en claro que no cambiarán ese dinero a colectivos NIL sin un retorno de la inversión comparable.

“No es la única razón, pero la razón principal es que los mayores contribuyentes a los colectivos están pidiendo que sus contribuciones sean deducibles de impuestos”, dijo. “Y eso solo es posible si el colectivo tiene 501 (c) (3) ) estado.”

Mit Winter, un abogado de derecho deportivo en Kansas Metropolis, Missouri, que ha estado rastreando problemas en el mercado de atletas universitarios, estuvo de acuerdo. Dijo que las organizaciones sin fines de lucro pueden atraer a los donantes más grandes e inteligentes que quieren algo aún más valioso: la deducción de impuestos que los senadores Thune y Cardin están tratando de eliminar.

“Están acostumbrados a donar a universidades, que son organizaciones sin fines de lucro”, dijo Winter. “Y están acostumbrados a obtener algo a cambio”.

Thilo Kunkel, director del Centro de Investigación de la Industria Deportiva en Temple, cuestionó cómo las organizaciones sin fines de lucro pueden asignar un valor en dólares a los esfuerzos de un atleta en nombre de una organización benéfica que podría ir desde algo tan easy como un tuit hasta una visita a niños enfermos y la entrega de comidas. a los ancianos

También señaló que, en algunos casos, un atleta estrella que simplemente se presenta a un evento tiene un impacto que no se puede medir, ciertamente no en dólares o centavos. ¿Un ganar-ganar? Es posible, dijo Kunkel.

“Así que ahora estamos diciendo, ‘Sí, le daremos $5,000. Pero tienes que presentarte en este campo de entrenamiento para niños para luego dar un discurso motivacional disfrazado como un acto de caridad”, dijo Kunkel. para que paguen para pagar a los niños que dirigen el campamento. Supongo que los niños, los niños del centro de la ciudad todavía se benefician. Todavía se benefician. Así que los niños del centro de la ciudad todavía tienen acceso al atleta. Y todavía obtienen el motivación.”

En Kansas, se pagó a un grupo de jugadores de baloncesto de los Jayhawks para que asistieran a un evento de recaudación de fondos para un grupo que lucha contra la falta de vivienda. Los jugadores terminaron aportando $17,000 de su propio dinero.

“Creo que la gente se sorprendió”, dijo el jugador Jalen Wilson, quien donó $5,000 esa noche, al Lawrence Journal-World. “Simplemente sentí la necesidad de hacerlo y si lo tengo o puedo ayudar, lo haré. cada vez.”

Si estas organizaciones sin fines de lucro son simplemente vías de pago para los atletas podría explicarse en los documentos que deberán presentar ante el gobierno federal en los meses y años venideros. Esos son registros públicos y grupos de vigilancia de organizaciones benéficas que también prestan atención.

Eventualmente, el mercado determinará el futuro de las organizaciones sin fines de lucro si los donantes deciden que su dinero podría usarse mejor en otros lugares, dijo Lawrence. Por ahora, los donantes pueden sentir que están ayudando a sus equipos y organizaciones benéficas favoritas a hacer su trabajo al mismo tiempo.

“Hay algo que se siente bien al ver a un estudiante atleta interactuando con niños en comparación con ver a un estudiante atleta promocionando un Mercedes o BMW o un auto deportivo caro, ¿verdad?” dijo Lorenzo.