December 7, 2022
Chris Richards de USMNT lleva la sabiduría de Martin Luther King Jr.

Chris Richards de USMNT lleva la sabiduría de Martin Luther King Jr. apareció originalmente en NBC Sports activities Chicago

El camino de Chris Richards hacia el escenario internacional comenzó en Alabama, el lugar que lo crió, a veces lo lastimó y lo marcó de manera indeleble.

El defensor de 22 años debuta en la Copa del Mundo con la selección masculina de Estados Unidos en Qatar. Se une a una nueva cosecha de estadounidenses que se espera que sean los más jóvenes del campo con una edad promedio de poco más de 24 años, más de un año y medio más joven que el siguiente equipo más cercano.

Richards es conocido por su precisión y habilidad para jugar a ambos lados de la línea de fondo. Con 6 pies 3 pulgadas, es el sueño de un entrenador con una combinación de velocidad y fuerza a su disposición. Sin embargo, esa versatilidad no se detiene en el campo.

Desde que se dirigió a Europa en 2018, Richards se ha convertido en un defensor vocal que trabaja para abordar el racismo en el fútbol, ​​tanto en el campo como en los EE. UU.

Crecer birracial en Birmingham, Ala.

Richards nació en Birmingham, Alabama, de madre blanca y padre negro.

Si bien el resto del país había superado en gran medida las batallas legales del movimiento de derechos civiles, partes de Alabama permanecían profundamente segregadas. De hecho, la legislatura de Alabama no votó para eliminar la prohibición del matrimonio interracial hasta el año 2000, siete meses después del nacimiento de Richards y 33 años después del fallo histórico de la Corte Suprema de 1967 sobre Loving v. Virginia.

“Definitivamente hay lugares que son igual de malos, si no peores, pero quiero decir, creo que puedes sentir la tensión ahora en algunas partes de Birmingham que no sientes en ningún otro lugar del mundo”, dijo.

Richards recordó que su madre recibía miradas sucias cuando salía con él y que la interrogaban como si fuera adoptado. Dijo que al crecer aprendió a esperar lo mejor, pero esperar lo peor.

“Crecer en Birmingham… tienes que tomarlo con calma porque es un problema que tienen contigo y no un problema que yo tenga con ellos”, dijo. “Así que tienes que seguir presionando al remaining del día”.

Describió a sus padres como su columna vertebral y dijo que sus distintas experiencias lo han ayudado a superar los desafíos de crecer birracial. Su padre, Ken, dijo que no rehuye estas oportunidades, sino que elige educar a su hijo sobre el mayor riesgo de brutalidad policial en comparación con la mayoría de sus amigos que son blancos.

Introducción al fútbol a los 4 años.

El fútbol fue el primer amor de Richards. A partir de los 4 años, rápidamente se dedicó al deporte e hizo amigos para toda la vida en el proceso. Pero tuvo un precio.

Richards recordó ocasiones en las que recibió epítetos raciales e insultos por parte de padres u otros jugadores. En un caso explicit, jugando como un preadolescente, Richards dijo que un oponente lo llamó la palabra N, lo que provocó que varios de sus compañeros de equipo salieran en su defensa.

“Recuerdo que esos muchachos me respaldaron”, dijo. “Así que eso fue bastante impresionante”.

Llevando su talento a Alemania

Richards pasó sus primeros días como jugador en un membership native en las cercanías de Hoover antes de mudarse a Texas a los 16 años para jugar con los Houston Texans FC y, finalmente, con el FC Dallas. Casi tan pronto como firmó con Dallas, el gigante alemán Bayern Munich llamó a la puerta para atraer al adolescente.

En ese momento, el Bayern de Múnich poseía la asombrosa cantidad de 28 títulos de la Bundesliga, tres veces más que sus siguientes competidores más cercanos, y estaba empatado en el tercer lugar con cinco trofeos de la UEFA Champions League.

Jugó principalmente en el equipo de reserva, pero disfrutó de cuatro victorias más en la liga Bundesliga y una victoria en la Liga de Campeones mientras jugaba junto a la leyenda del fútbol Robert Lewandowski.

Además del éxito que experimentó en la cancha, Richards dijo que Alemania se sentía mucho más aceptada como país.

“Es una especie de ambiente que obtienes una vez que vas allí”, dijo. “… Diferentes tipos de personas de diferentes orígenes, todos fusionándose”.

Ken Richards, que jugó baloncesto en el extranjero, se hizo eco de ese sentimiento como padre de Chris.

“Cuando está en casa y sale con sus amigos y esas cosas o simplemente cuando está en los Estados Unidos en common, es difícil para mí estar en paz… Es una locura cuando está en Alemania o simplemente en Europa, no tengo esos mismos preocupaciones”, dijo el anciano Richards.

En muchos sentidos, la colección de experiencias de vida de Richards llegó a un punto crítico en mayo de 2020 tras la muerte de George Floyd. Dijo que le costó explicar a sus amigos alemanes cómo un billete de $20 falsificado podía resultar en un asesinato a plena luz del día.

“Le dio al mundo un vistazo a… la vida de un hombre negro en los Estados Unidos”, dijo.

racismo en europa

Si bien Richards elogió la hospitalidad alemana, llegando incluso a decir que se sentía más seguro en Alemania que en su ciudad natal, es plenamente consciente de la intolerancia y el racismo en toda Europa, específicamente en el fútbol.

En 2019, su compañero estadounidense Chris Gloster fue acosado durante un partido mientras jugaba con el membership alemán Hannover 96. Richards se acercó a Gloster en privado y en público, tuiteando su frustración mientras alentaba al adolescente.

Gloster dijo que el tweet de Richards significaba mucho viniendo de un juego relativamente grande.

“Fue una locura ver, ya sabes, cuántas personas realmente siguieron sus pasos para apoyarme también”, dijo Gloster.

En Inglaterra, donde Richards juega actualmente después de firmar con Crystal Palace el verano pasado, los jugadores de la Premier League y del equipo nacional se han encontrado en el centro de los ataques racistas. A raíz de la derrota de Inglaterra por 3-2 en la Eurocopa de 2020, hubo un aluvión de insultos, principalmente en las redes sociales, dirigidos a tres jugadores negros, Bukayo Saka, Marcus Rashford y Jadon Sancho, que habían fallado los tiros penales.

Richards continúa acercándose a otros jugadores para mostrar su apoyo. Sin embargo, no se ha librado de su propia dosis de acoso y odio.

El joven estadounidense se puede ver con frecuencia en las redes sociales con una camisa blanca con tres palabras simples: “Deja de ser racista”. Entre los comentarios de aliento están los trolls, burlándose de sus esfuerzos o incluso respondiendo directamente: “No, no creo que lo haga”.

De pie sobre los hombros del Dr. Martin Luther King Jr.

A pesar de los desafíos que Richards experimentó al crecer en Birmingham, tiene un cierto nivel de apego hacia su ciudad natal.

“Birmingham tiene mucho carácter y creo que obtuve un poco de mi carácter de Birmingham”, dijo.

Es el rico carácter y la historia de la ciudad, lo bueno, lo malo y lo feo, lo que Richards lleva consigo. Fue allí donde el Dr. Martin Luther King Jr. pasó más de una semana en prisión y escribió su famosa “Carta desde una cárcel de Birmingham”, explicando la urgencia de la integración y la igualdad de derechos y desafiando la noción de que todas las leyes son justas.

El hombro derecho de Richards está cubierto con un tatuaje del líder de los derechos civiles. Su infancia, 37 años después del asesinato del Dr. King, sirve como un recordatorio de dónde se encuentra Birmingham hoy y el llamado a unirse para Richards frente al racismo.