November 29, 2022
Aumentar la tasa de NJ Medicaid para viajes de emergencia en ambulancia |  Opinión

La legislación puede ser muchas cosas, a veces complicada, a menudo redundante. De vez en cuando, sin embargo, te encuentras con una ley que tiene mucho sentido y te das cuenta de que hace mucho que se debe. Ese fue mi sentimiento cuando un colega compartió la S-2946, un proyecto de ley patrocinado por los senadores estatales Troy Singleton (D) y Jean Stanfield (R), ambos del condado de Burlington.

S-2946 aumentaría la tasa mínima de reembolso de Medicaid de Nueva Jersey para el servicio de transporte de ambulancia de emergencia de soporte important básico a $200 por recorrido. Esto es importante, porque actualmente la tarifa es de $58 por recorrido (más $1,50 por milla) y ha sido así desde el primer mandato de Invoice Clinton. Esa tarifa podría haber sido adecuada en 1994, pero la realidad es que todo lo relacionado con la prestación de este servicio se ha vuelto mucho más costoso.

Tenga en cuenta que este es un transporte de “emergencia”, por lo que realmente no hay forma de saber qué estará involucrado con una llamada determinada. Todo lo que se puede usar, desde guantes y jeringas, hasta sábanas, cables de ECG, medicamentos y equipos de oxígeno, se ha vuelto increíblemente caro. Esto ni siquiera tiene en cuenta los costos de mantener las ambulancias en la carretera.

Considere que el costo de comprar una ambulancia puede alcanzar los $300,000. Dado el clima inflacionario precise, esa cifra puede ser baja.

Según NJ Highlight Information y la escritora de atención médica Lilo Stainton, el programa Medicaid de Nueva Jersey cubre a más de 2,1 millones de residentes y niños de bajos ingresos. En 2021, el programa gastó $46,1 millones en 295 000 recorridos de ambulancia para 139 000 pacientes.

Si bien esos números generales son asombrosos, mi enfoque tiende a estar en el nivel native, donde el equipo de ambulancia regional de Bridgeton registra aproximadamente 5500 llamadas al año, cubriendo cinco jurisdicciones repartidas en más de 70 millas cuadradas, brindando servicios a aproximadamente 50 000 personas.

El aumento del reembolso también es de gran importancia porque no todos los que necesitan una ambulancia pueden pagar, y esta realidad es quizás la parte más difícil para que el servicio funcione. Esto se debe a que el dinero no es lo primero en lo que pensamos cuando se trata de brindar un servicio de ambulancia de emergencia. Todos los involucrados darán fe del hecho de que brinda el mejor servicio posible, independientemente de la capacidad de pago de alguien, porque estamos hablando de la salud y el bienestar de las personas. ¿Qué precio le pones a eso?

Si bien las discusiones sobre el dinero contrastan con las justas motivaciones de los socorristas, sin fondos suficientes, estos servicios desaparecerían o se verían gravemente comprometidos. El transporte de emergencia en sí solo se volverá más técnico y complicado en el futuro. Atrás quedaron para siempre los días en que una ambulancia period una camioneta que también funcionaba como un coche fúnebre.

Teniendo en cuenta que Medicare federal, a diferencia de Medicaid estatal, paga estas emergencias a $450 cada una, no está nada claro que aumentar la tarifa de Medicaid a $200 sea suficiente. Pero, seguramente sería un paso en la dirección correcta. Se debe hacer algo para ayudar a compensar el costo de esas llamadas que producen pocos o ningún ingreso. Esto ocurre cuando un paciente no tiene cobertura de salud de ningún tipo, o es responsable de una parte de los costos, pero no puede o no quiere pagarlos.

Aún así, dudamos en tratar los cargos de ambulancia impagos de alguien como lo haríamos con cualquier otra factura impaga, ya que huele a agregar insulto a la lesión. Tampoco quiere desanimar a alguien que realmente necesita ayuda de llamar, por lo que intenta cobrar, pero hay un límite.

Además, dentro de esa categoría de no pagadores están aquellos que utilizan los servicios de ambulancia de emergencia (y, a menudo, las salas de emergencia de los hospitales) por razones injustificadas, frívolas o incluso no médicas. Estos viajeros frecuentes a menudo no tienen alojamiento. Ya sea que busquen salir del frío, una comida caliente o simplemente un poco de atención, no es raro que simulen una emergencia médica para tener un “caliente y un catre” durante unas horas.

Finalmente, hay un segmento completo de la sociedad que trata la sala de emergencias, y el transporte allí, de la misma manera que usted o yo podríamos utilizar a nuestro médico de familia.

Dejando a un lado la compasión, las ambulancias injustificadas hacen un promedio de varios cientos por año a nivel native. Esto suma decenas de miles de dólares en gastos. Sin embargo, debido a que no podemos saber qué llamadas de ayuda son legítimas y cuáles son frívolas, las tratamos a todas con el mismo nivel de cuidado y profesionalismo.

Por todas estas razones y más, la S-2946 debe convertirse en ley.

Albert B. Kelly es alcalde de Bridgeton. Contáctelo por teléfono al 856-455-3230 Ext. 200.

Nuestro periodismo necesita tu apoyo. Suscríbase hoy a NJ.com.

Envíe una carta al editor de South Jersey Instances a [email protected]

Agregue a favoritos NJ.com/Opinion. Siga en Twitter @NJ_Opinion y busque NJ.com Opinion en Fb.