October 1, 2022
Arena, surf y hierba.  Algunas ciudades de la costa dicen que las quejas sobre la marihuana están en la playa.

Visite el paseo marítimo de Seaside Heights en un día ventoso y es posible que perciba un aroma acquainted que flota sobre las dunas, mezclándose con los olores del pastel de embudo y las papas fritas.

La marihuana no es nada nuevo en las ciudades de la costa de Jersey, donde las playas y los paseos marítimos son el telón de fondo para que los adolescentes y los estudiantes universitarios se liberen.

Aunque no es nuevo, algunos alcaldes y salvavidas dicen que desde que Backyard State legalizó el hashish recreativo, ha habido un aumento en las quejas sobre el olor acre que flota en las playas.

“Recibimos quejas de padres y abuelos preocupados que dicen: ‘No quiero que mi hijo esté en medio de esto’”, dijo el alcalde de Seaside Heights, Tony Vaz. “¿Qué le dices a un padre? ‘Entendemos de dónde vienes. Estamos haciendo lo mejor que podemos’”.

Después de todo, este es el Seaside Heights de la infamia de “Jersey Shore”, un lugar de fiesta de verano con un paseo marítimo donde las camisetas dicen “Smoke Weed Each Day” ($ 25) y tazas de café que dicen “Excessive From The Jersey Shore” ($ 12.99). ) están a la venta junto con collares de conchas marinas y tablas de boogie.

En este primer verano desde que las ventas recreativas de hashish se legalizaron en Nueva Jersey, varios funcionarios a lo largo de la costa han dicho que el uso de marihuana en la playa ha aumentado y también las quejas.

El enigma: fumar de cualquier tipo es ilegal allí. Dos años antes de que los habitantes de Nueva Jersey votaran para legalizar la marihuana, el gobernador Phil Murphy firmó una ley en 2018 que prohíbe fumar en las playas y parques públicos del estado. La hierba y el vapeo están incluidos.

De hecho, fumar hashish recreativo en cualquier lugar público de Nueva Jersey no está permitido a menos que un municipio lo autorice expresamente.

Algunos alcaldes de Shore dijeron que sus ciudades abordan el problema con una fuerte aplicación, pero otros dijeron que les vendría bien ayuda adicional ya que más personas fuman hashish y no todos saben que no está permitido en la playa.

“Cuando se legalizó el hashish, la gente pensó que period libre de fumarlo en cualquier lugar”, dijo Frank Marshall, asesor basic asociado de la Liga de Municipios de Nueva Jersey, que representa a las 564 ciudades, pueblos y distritos del estado. “Ese no es el caso. Hay limitaciones al respecto”.

Marshall dijo que la Liga no rastrea la cantidad de quejas, pero ha escuchado de funcionarios locales que dicen que algunos visitantes encuentran que la marihuana es “más ofensiva que los cigarrillos simples” y que el olor es “más repugnante”.

Vaz dijo que Seaside ha recibido durante mucho tiempo quejas sobre el uso de cigarrillos en la playa, pero las quejas por hashish las superaron este verano. En solo una semana de julio, dijo el alcalde, el pueblo emitió 30 citaciones por consumo de hashish en la playa y el malecón, donde también está prohibido fumar en el municipio. Dijo que el volumen hace que la aplicación sea un desafío.

“¿Cómo lo controlas cuando tienes miles y miles de personas?” preguntó Vaz.

Los socorristas y verificadores de insignias en Seaside le dijeron a NJ Advance Media que han notado un aumento en el uso de marihuana no solo en la playa sino también en el paseo marítimo. Pidieron no ser identificados porque no estaban autorizados a hablar.

“Seguro, más hierba”, dijo un salvavidas con una sonrisa cuando se le preguntó al respecto. “Es authorized ahora”.

En una visita reciente, un reportero notó el olor de la marihuana varias veces a lo largo del malecón de Seaside, pero no pudo discernir la fuente. Sin embargo, varias personas estaban fumando cigarrillos, incluidos los empleados de la tienda del paseo marítimo y un asistente de baño.

“Obtienes un soplo de vez en cuando, pero hace bastante viento hoy”, dijo Jim Levensen, quien estaba de visita con su familia de Maryland, mientras se limpiaba la enviornment de los pies. “Puedo ver que es un problema con los niños pequeños alrededor”.

Kathy, una residente de Toms River que se negó a dar su apellido, dijo que esa también period su preocupación.

“Los niños no deberían oler eso”, dijo. “(Los fumadores de marihuana) pueden hacerlo en sus propios hogares, lejos de los niños”.

Más al norte de la costa en Asbury Park, las quejas sobre la marihuana también van en aumento, dijo el sargento. Michael Casey del departamento de policía de la ciudad. Aunque no tenía el número exacto de quejas, Casey dijo que period un número lo suficientemente grande como para llamar la atención de la administración policial y los líderes de la ciudad.

El departamento, dijo, ha tratado de frenar el uso informando a la gente sobre la prohibición de fumar.

“Algunas personas no lo saben”, dijo Casey. “Recibimos mucha gente de fuera del estado. Queremos concienciarlos”.

En Atlantic Metropolis, el alcalde Marty Small dijo que han estado moderando la aplicación de la ley con la calidad de vida. Si bien la ciudad ha recibido algunas quejas, dijo, el número no ha sido “abrumador”.

“Los votantes de Nueva Jersey hablaron, pero no queremos que interrumpa la calidad de los bañistas”, dijo Small. “Todo se scale back a la aplicación”.

Una mujer sostiene un cigarrillo encendido mientras camina por el malecón en Seaside Heights.Jim Lowney | Para los medios de NJ Advance

Según la ley estatal, los infractores por cualquier tipo de tabaquismo enfrentan una multa de $250 por la primera infracción, $500 por la segunda infracción y $1,000 por cada infracción posterior. Las ciudades tienen discreción sobre cómo hacer cumplir la prohibición y pueden reservar áreas para fumadores.

Muchas ciudades de la costa tienen letreros de prohibido fumar a lo largo del paseo marítimo, así como policías o agentes encargados de hacer cumplir los códigos que patrullan la playa.

Los salvavidas dijeron que cuando huelen hierba o reciben una queja, le recuerdan al bañista que no se puede fumar en la playa, de la misma manera que lo harían con alguien que enciende un cigarrillo.

El alcalde de Bradley Seashore, Larry Fox, dijo que la señalización y la policía estacional han ayudado a mantener bajo el consumo de marihuana en su ciudad “orientada a la familia”.

“Hemos sido afortunados”, dijo Fox. “Creo que nuestra presencia en la playa ayuda”.

El alcalde de Level Nice Seashore, Paul Kanitra, dijo que una aplicación related también ha funcionado en su distrito. Los funcionarios locales, dijo, emitieron 200 multas este año a personas por violar las reglas de no fumar: 75% por vapeo, 20% por cigarrillos y 5% por marihuana. Kanitra señaló que algunos infractores usan marihuana en dispositivos de vapeo.

El mayor problema, dijo, es un aumento en el consumo de marihuana entre los menores. Kanitra dijo que teme que algunos menores sean más propensos a fumar en la playa debido al castigo más leve para los menores.

La ley de Nueva Jersey prohíbe la posesión y el consumo de marihuana por menores de edad, pero los menores de 21 años que violen la ley solo enfrentan una advertencia por escrito en la primera ofensa. Si son menores de 18 años, el aviso se envía a sus padres o tutores. Las ofensas subsecuentes vienen con una remisión a un servicio basado en la comunidad.

Kanitra dijo que “no busca demonizar a los usuarios de marihuana”, pero sugirió que el estado aumente las sanciones financieras por fumar marihuana en público.

“Tiene que haber algo para desincentivar este comportamiento”, dijo.

Vaz dijo que el mayor problema con la marihuana en Seaside Heights es que la policía tiene otros problemas que manejar y el gobierno native no tiene los recursos para contratar más empleados para la respuesta adicional.

Los bañistas visitan Seaside Heights en un día reciente de verano.Jim Lowney | Para los medios de NJ Advance

“Tenemos que hacer cumplir esa legislación lo mejor que podamos, sin agregar una carga a los contribuyentes”, dijo el alcalde.

Marshall, de la Liga de Municipios, sugirió que el estado podría otorgar subvenciones para la aplicación de la ley, incluido dinero para horas extras. Señaló que la Liga aprobó una resolución hace unos años pidiendo al estado una fuente de financiación para hacer cumplir la prohibición de los cigarrillos.

Murphy le dijo a NJ Advance Media que ha escuchado de los alcaldes de Shore citando un aumento en las quejas por marihuana, pero enfatizó que, por lo demás, este ha sido un verano “fabuloso”, con “buen clima” y “buen negocio”.

“Haremos una autopsia y descubriremos qué más podríamos estar haciendo”, dijo el gobernador sobre la marihuana. “Hay que equilibrar muchas cosas en la vida, y esta es una de ellas”.

El presidente del Senado estatal, Nicholas Scutari, D-Union, el principal patrocinador de las leyes de marihuana de Nueva Jersey, sugirió que está dispuesto a abordar el problema legislativamente.

“Nueva Jersey es conocida por nuestras hermosas playas familiares, y eso ciertamente no es algo que nos gustaría ver cambiar”, dijo Scutari a NJ Advance Media. “Si algunos visitantes no saben que son libres de humo y se necesita hacer más en ese frente, estamos absolutamente abiertos a explorar eso antes de la temporada de verano del próximo año”.

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