May 20, 2022
Twitter admite que ocultó tweets sobre las docuseries de QAnon de HBO

Un hombre con una camiseta de QAnon asiste a un mitin frente al ayuntamiento durante la “Marcha contra el mandato por elegir”, Nueva York, NY, 25 de octubre de 2021. Foto: Anthony Behar/Sipa USA (AP)

Durante el año pasado, Twitter censuró tuits sobre un documental que explora los orígenes del movimiento QAnon.

El documental, Q: Into the Storm, debutó como una serie de seis partes en HBO Max en marzo de 2021. Twitter decidió “limitar la visibilidad” de la serie en su crimson social poco después del lanzamiento, dijo un portavoz de Twitter.

Twitter admitió que estaba restringiendo el alcance de los tuits sobre la serie después de que el director, Cullen Hoback, intentara pagar para promocionar su propio tuit publicitando el debut de la película en iTunes el 21 de marzo. Se le prohibió comprar promoción para su tuit. Un correo electrónico del departamento de publicidad de Twitter indicó que la película había sido “revisada manualmente” y se consideró que violaba la política de “contenido inapropiado” de la crimson social. El documental critica a Twitter por el papel que ha jugado en la difusión de QAnon.

Creyendo que la respuesta period un error, la productora de Hoback, Hyrax Movies, se comunicó con los miembros del equipo de comunicaciones de Twitter para solicitar ayuda. La respuesta llegó tres días después. Para sorpresa de Hoback, Twitter informó que la supresión fue intencional.

“En 2021, Twitter tomó la decisión de no permitir la promoción de este documental a través de publicidad en la plataforma”, dijo la empresa. “Esta decisión estuvo alineada con las acciones que tomamos para suspender las cuentas dedicadas a QAnon y limitar la visibilidad del contenido relacionado con QAnon en la plataforma en basic. Como resultado, el cliente no podrá promocionar este contenido”.

“La forma de desentrañar QAnon fue revelar la mecánica subyacente y los jugadores detrás de él; no censurar toda discusión sobre el tema”.

No está claro si Twitter ha tomado medidas adicionales para limitar la visibilidad de la cuenta de Hoback o de otras personas que hablan sobre la serie. Desde enero de 2021, las cuentas que comparten contenido relacionado con QAnon han sido excluidas de funciones como “búsqueda” y algoritmos que ofrecen a los usuarios “sugerencias” personalizadas, dijo la compañía.

“Quizás Twitter no apreció que arrojáramos luz sobre sus prácticas de censura en la serie”, dijo el director. La compañía comenzó a tomar medidas enérgicas contra el contenido de QAnon en las semanas posteriores al ataque del 6 de enero en el Capitolio, como parte de un gran esfuerzo para limitar el contenido con “el potencial de provocar daños fuera de línea”, según la compañía.

Hoback le dijo a Gizmodo: “La forma de desentrañar a QAnon fue revelar la mecánica subyacente y los jugadores detrás de él; no censurar toda discusión sobre el tema”.

El productor ejecutivo Adam McKay, director de The Large Brief y Do not Look Up y productor de Succession de HBO, criticó la decisión antes de los Oscar el mes pasado. “Los seres humanos realmente están teniendo dificultades con la libertad de expresión frente a la gran tecnología”, dijo. “Se está volviendo ridículo”.

La película de Hoback es crítica con las políticas de moderación de Twitter, pero dijo que todavía estaba sorprendido de saber que la compañía había adoptado este enfoque explicit del contenido que evalúa sin piedad el movimiento. “Que yo sepa, nadie vio la serie y se alejó de repente creyendo en QAnon”, dijo. “De hecho, recibí innumerables mensajes de personas que decían que ayudó a reparar las relaciones familiares y a liberar a algunos creyentes del hechizo QAnon”.

Un experto en cultura de la conspiración estuvo de acuerdo. Mike Rothschild, autor de The Storm is Upon Us, le dijo a Gizmodo: “Prohibir obras como Q: Into the Storm les da a las personas curiosas sobre Q solo la mitad de la historia, la mitad de Q que los influencers quieren que tengan”.

P: Into the Storm es la culminación de un esfuerzo de tres años de Hoback para “desenmascarar y desmitificar” las fuerzas detrás de QAnon, el movimiento basado en la conspiración iniciado por un usuario anónimo que se hace pasar por un funcionario gubernamental de alto rango. El movimiento finalmente se abrió paso hasta la Casa Blanca de Trump, donde las condiciones eran más que hospitalarias, y hasta los pasillos del Congreso, donde sus adherentes intentaron, sin éxito, anular las elecciones de 2020. Hoback saltó a la fama por primera vez con Phrases and Circumstances Might Apply, un documental sobre la privacidad en línea y la Ley Patriota.

El director fue en busca de las personas responsables de publicar los mensajes crípticos y anónimos conocidos como “Q-Drops”, que dieron vida a una variedad de conspiraciones descabelladas a partir de 2017. El principal sospechoso de Hoback (alerta de spoiler) es Ron Watkins, el administrador de 34 años del foro que “Q” durante años llamó hogar. (En un intercambio, Watkins reconoce haber pasado años “enseñando a las normas cómo hacer el trabajo de inteligencia”, y en lo que Hoback enmarca como un gran error, parece reconocer que ha estado haciendo el trabajo de Q, justo antes de negarlo).

Aproximadamente un año después del debut de la película y unas pocas semanas antes del debut de Into the Storm en iTunes, The New York Instances publicó una historia sobre la investigación realizada por dos equipos separados de lingüistas forenses: ambos encontraron evidencia para respaldar la teoría de Hoback con la ayuda del aprendizaje automático. herramientas que comparan patrones en el texto “que un lector informal no podría detectar”.

“Las conclusiones de la serie fueron recientemente reforzadas por The New York Instances”, dijo Hoback. “Haría [Twitter] permitir que el Instances promocione ese artículo?

Al comienzo de la represión de QAnon en Twitter en 2021, se informó que se suspendieron más de 70,000 cuentas. La compañía dijo en ese momento que sus equipos estaban “discutiendo formas” de “potenciar la investigación sobre QAnon y la actividad dañina coordinada” en la plataforma. Se tomaron otras medidas contra un número desconocido de cuentas que la empresa describió como no “predominantemente comprometidas” con la difusión de contenido de QAnon. Incluían la limitación de la “visibilidad en la búsqueda, las respuestas y en las líneas de tiempo” y la prohibición de ser “recomendado a otros por Twitter”.

Un empleado de Twitter le dijo a Gizmodo y a los miembros del equipo de producción de Hoback en marzo que “en basic”, permitir cualquier promoción de Q: Into the Storm no “se alinearía con nuestras acciones anteriores como empresa en torno a QAnon”.

“En cierto modo, su respuesta ha validado el caso presentado en Q: Into the Storm”.

La versión de Into the Storm sobre las tácticas de supresión de Twitter las encontró inútiles o contraproducentes. Las entrevistas de Hoback pintan la suspensión de las cuentas de QAnon como una fuerza energizante en lugar de desmoralizadora para los adherentes. “Si su sitio internet no tuviera una influencia tan grande en el discurso público, estaría menos preocupado”, dijo. “En cierto modo, su respuesta ha validado el caso presentado en Q: Into the Storm”.

Twitter ha estado bajo un mayor ataque en las últimas semanas por vagas acusaciones de censura lanzadas con el apoyo de los legisladores republicanos. Más allá de un puñado de ejemplos, como Donald Trump, quien fue suspendido por “incitación a la violencia”, o la representante de EE. UU. Marjorie Taylor Greene, cuya cuenta private fue suspendida por difundir información errónea sobre covid-19, las acusaciones de censura generalizada siguen siendo en gran medida anecdóticas. También forman parte de una narrativa más amplia y políticamente útil que pinta a los gigantes de Web, desde Amazon hasta Fb, como profundamente hostiles a las opiniones conservadoras.

A principios de este mes, los investigadores del MIT y Yale dieron a conocer una investigación destinada a descubrir la verdad detrás de las afirmaciones del sesgo anticonservador de Twitter. Su análisis encontró que las cuentas republicanas son, de hecho, “mucho más probables” de ser suspendidas en comparación con sus contrapartes demócratas. Sin embargo, los usuarios republicanos habían publicado información errónea a un ritmo “sustancialmente” más alto que los demócratas, dijeron los investigadores. La misma investigación reveló profundas divisiones a lo largo de las líneas partidistas cuando se trataba de definir la “desinformación”, así como qué acciones tomadas por las empresas de redes sociales en realidad constituyen un sesgo.

Tesla y el CEO de SpaceX, Elon Musk, llegaron a un acuerdo el lunes para comprar Twitter por aproximadamente $ 44 mil millones después de hacer campaña públicamente contra lo que llamó “sesgo de facto” en la herramienta automatizada empleada para moderar Twitter. En un tuit, Musk reveló que sus planes para la compañía incluyen hacer públicos los algoritmos detrás de estas herramientas y hacerlos más abiertos a las auditorías: “La libertad de expresión es la base de una democracia que funcione y Twitter es la plaza del pueblo digital donde los asuntos son vitales para el futuro de se debate la humanidad”.

El senador Mark Warner, presidente del Comité de Inteligencia del Senado, dijo el martes que hasta ahora Twitter ha superado a sus competidores en el tratamiento del “contenido falso, engañoso y manipulado”. Una “recaída” de Musk, advirtió, solo dañaría el “importante discurso que tiene lugar en Twitter en todo el mundo todos los días”.

Para los republicanos que participaron en el estudio de MIT/Yale, el acceso restringido al contenido de QAnon fue visto como un acto de discriminación política, incluso cuando esos mismos republicanos sostenían que las personas eran libres de estar en contra de QAnon sin ser anticonservadoras.