September 26, 2022
Serena Williams pierde el primer partido desde que dijo que está preparada para retirarse

Serena Williams lució su cara de juego cuando salió al estadio para su primer partido desde que le dijo al mundo que está lista para dejar el tenis profesional.

Recibido por una ovación de pie, el 23 veces campeón de Grand Slam no sonrió. Ella no saludó. Tomó un sorbo de una botella de plástico mientras entraba. Algunas personas en la multitud capturaron el momento con las cámaras de sus teléfonos celulares. Otros sostenían carteles dibujados a mano en alto, oh, tantos carteles, con mensajes como “Reina” o “Gracias”.

Nadie sabe exactamente cuántos partidos más jugará Williams antes de que guarde sus raquetas definitivamente, y la estadounidense de 40 años salió del Nationwide Financial institution Open el miércoles por la noche con una derrota por 6-2, 6-4 ante Belinda Bencic.

Si bien hubo algunas bombas de puño familiares y gritos de “¡Vamos!” durante la competencia, fue solo después que Williams realmente permitió que sus sentimientos se mostraran, su voz temblaba y sus ojos se llenaron de lágrimas durante una entrevista en la cancha cuando Bencic cedió el protagonismo.

“Muchas emociones, obviamente”, dijo Williams a los espectadores que la alentaron durante la noche despejada de 75 grados.

El partido de segunda ronda en la puesta a punto de cancha dura para el US Open se produjo un día después de que ella anunciara que “ha comenzado la cuenta regresiva” en su carrera como jugadora, diciendo que quiere tener otro hijo y perseguir intereses comerciales.

No dijo con precisión cuál será su último evento, pero dio a entender que su despedida remaining llegará en el US Open, que comienza el 29 de agosto en Nueva York. Williams ha ganado el título de individuales en Flushing Meadows media docena de veces, primero en 1999; más recientemente en 2014, junto con siete campeonatos cada uno en Wimbledon y el Abierto de Australia, más tres en el Abierto de Francia.

“Han sido 24 horas bastante interesantes”, dijo Williams después del partido del miércoles.

“Soy horrible para las despedidas”, agregó, con la mano en el pecho, “¡pero adiós, Toronto!”.

El siguiente en su calendario es el Western & Southern Open en Cincinnati la próxima semana, otro evento que sirve como preparación para el último torneo de Grand Slam del año.

Williams, tres veces campeón en Canadá, comenzó este partido, muy apropiadamente, con un as. Entregó otro más tarde en ese juego, también, mostrando el excelente servicio que la ayudó a obtener tantas victorias en partidos, tantos títulos de torneos, tantas semanas en el número 1 en la clasificación.

Esa habilidad de élite apareció de vez en cuando contra Bencic, ya sea el trío de servicios irrecuperables para cerrar ese juego de apertura o una volea de swing posterior acentuada con un grito y un tirón en el borde de su visera blanca.

Pero debido a una lesión en la pierna que la dejó de lado durante la última mitad de 2021 y la primera mitad de 2022, jugaba solo por tercera vez en los últimos 12 meses. También hubo señales de eso, y de por qué Williams ya no es la fuerza dominante que fue durante tanto tiempo.

Los quiebres de su servicio que nunca fueron tan frecuentes cuando period más joven y estaba en el apogeo de sus poderes. Los golpes de fondo que no dan en el blanco. La incapacidad de ofrecer demasiada resistencia al recibir el servicio; solo obtuvo un punto de quiebre en el primer set, fallando una devolución larga para desperdiciar esa oportunidad, y ninguno en el segundo.

“Ojalá hubiera podido jugar mejor”, dijo Williams, “pero Belinda jugó muy bien hoy”.

No ayudó a Williams que se enfrentara a una oponente 15 años menor que ella y bastante talentosa: Bencic ocupa el puesto 12, ganó una medalla de oro para Suiza en los Juegos Olímpicos de Tokio el año pasado y ha sido semifinalista de Grand Slam.

“Siempre es un honor estar en la cancha con ella”, dijo Bencic, “y por eso creo que esta noche se trata de ella”.

Bencic se llevó a casa el trofeo de Toronto a los 18 años en 2015, cuando eliminó a Williams en las semifinales para ganar la distinción de ser la mujer más joven en vencer a una jugadora que muchos consideran, como decía un cartel casero en las gradas el miércoles, la “CABRA”: El mejor de todos los tiempos.

En el último partido, Bianca Andreescu, la última canadiense que quedaba en el cuadro de individuales, venció a Alize Cornet 6-3, 4-6, 6-3. Andreescu ganó el torneo en 2019 cuando Williams se retiró en el partido remaining por problemas en la espalda.

Bencic avanzó para enfrentar a la dos veces campeona de Grand Slam Garbiñe Muguruza, quien venció a Kaia Kanepi 6-4, 6-4. Las cabezas de serie que abandonaron el sorteo el miércoles incluyeron a la No. 2 Anett Kontaveit, la No. 4 Paula Badosa, la No. 5 Ons Jabeur, la No. 13 Leylah Fernandez y la No. 16 Jelena Ostapenko.

Jabeur, el subcampeón de Wimbledon el mes pasado, se detuvo en el segundo set contra Zheng Qinwen debido a un dolor belly. Badosa citó los calambres musculares por su retiro a mitad del partido mientras estaba detrás de Yulia Putintseva.

Fernández, la canadiense que fue subcampeona del US Open el año pasado, perdió 7-6 (4), 6-1 ante Beatriz Haddad Maia, mientras que Alison Riske-Amritraj derrotó al campeón del Abierto de Francia 2017 Ostapenko 7-6 (2), 0 -6, 7-5.