February 3, 2023
Sebastian Korda, hijo de Petr, campeón del Abierto de Australia de 1998, en cuartos de final de First Slam

Este no fue un viaje fácil para Sebastian Korda en el Abierto de Australia el domingo. Un déficit temprano contra un oponente mejor clasificado. Algunas porciones regulares. Un desempate en el quinto set con altibajos lleno de errores de ambos jugadores.

Al closing, muy al closing, fue Korda, un estadounidense de 22 años, quien se ganó un lugar en su primer cuartos de closing de Grand Slam al llevarse el último trío de puntos para vencer al No. 10 Hubert Hurkacz 3-6, 6- 3, 6-2, 1-6, 7-6 (10-7).

“Esos son los puntos más difíciles de ganar… esos últimos tres allí”, dijo Korda, cuyo padre, Petr, ganó el campeonato de 1998 en Australia. “Son brutales en cierto modo”.

El joven Korda se ha esforzado por alcanzar y tocar los carteles que marcan los títulos ganados por su padre y por su mentor Andre Agassi en el pasillo que conduce a la cancha en Rod Laver Enviornment.

“Cada vez que paso, siempre doy… un pequeño golpe de puño”, dijo Korda. “Me hace sentir como si estuvieran conmigo, de alguna manera. Siempre sé que están mirando. Ambos son muy especiales para mí. Me ayudaron un montón”.

La madre de Korda también period tenista profesional y sus dos hermanas mayores juegan al golf profesional. Han estado siguiendo al tipo al que llaman “Sebi” a través de la televisión de los Estados Unidos durante el Abierto de Australia, a pesar de la diferencia horaria de 16 horas entre la costa este y Melbourne.

“Acabo de hablar por teléfono con ellos”, dijo Korda sobre sus padres. “Van a intentar irse a la cama”.

Esta victoria siguió a una victoria en la tercera ronda de Korda contra el campeón del US Open 2021, Daniil Medvedev, el subcampeón en Melbourne Park cada uno de los últimos dos años.

Korda, cabeza de serie número 29, se enfrentará a Karen Khachanov, cabeza de serie 18, por un lugar en las semifinales. El otro cuarto de closing en la mitad superior del cuadro contará con el no cabeza de serie Jiri Lehecka contra el No. 3 Stefanos Tsitsipas o el No. 15 Jannik Sinner.

Korda fue uno de los cuatro hombres estadounidenses en llegar a la cuarta ronda, junto con Ben Shelton, JJ Wolf y Tommy Paul, quienes jugaron el lunes, la mayor cantidad para el país en Australia desde que cuatro lo hicieron en 2004.

“Es increíble”, dijo Korda. “Tenemos un gran grupo por venir. Creo que podemos hacer algunas cosas especiales en los próximos dos años”.

Khachanov, semifinalista en el US Open del año pasado, eliminó a Yoshihito Nishioka 6-0, 6-0, 7-6 (4) el domingo temprano. Lehecka llegó a Australia con marca de 0-4 en su carrera en partidos de Grand Slam, pero ahora está en cuartos de closing tras vencer al No. 6 Felix Auger-Aliassime por 4-6, 6-3, 7-6 (2), 7-6 (3).

“Estoy seguro de que lo veremos mucho en el futuro”, dijo Auger-Aliassime.

Korda vs. Hurkacz se redujo al desempate de primero a ten, victoria por 2 que ahora se usa en todos los torneos importantes en el quinto set de partidos de hombres y el tercer set de mujeres. Ambos jugadores parecían estar apretados, ninguno pudo reunir mucho en el camino de los ganadores, y los cambios en el marcador fueron tan salvajes como pueden ser.

Hurkacz, cuya victoria sobre Roger Federer en Wimbledon en 2021 fue el último partido particular person del 20 veces campeón de Grand Slam, se adelantó 3-1. Luego, Korda tomó seis puntos consecutivos para liderar 7-3. Y luego Hurkacz agarró cuatro seguidos para empatar a 7-7.

En ese momento, sin embargo, es donde Korda surgió con algunas de sus mejores entregas del día.

Una sobrecarga que puso fin a un intercambio de 20 golpes, y llevó a Hurkacz a derribar una pantalla de lectura de velocidad de servicio en la parte trasera de la cancha, puso el 8-7. Un servicio ganador de 117 mph (188 kph) hizo el 9-7. Y un ganador de pase de revés en la línea para coronar un punto de 27 tiros terminó las cosas.

“Hubo muchas veces en las que podría haberlo perdido por completo. Perdí un poco un par de puntos”, dijo Korda, cuyo entrenador, Radek Stepanek, saltó repetidamente de su asiento en las gradas el domingo. “Pero seguí adelante, traté de ser lo más positivo posible. Especialmente hacia todo el quinto, ese fue mi único objetivo”.