May 19, 2022
¿Quiere pedir comida a un empleado de centro de llamadas con salario mínimo de Centroamérica?  Visita un Freshii en Canadá

Una ubicación de Freshii en Toronto, Canadá, en 2019. El Toronto Star ha informado sobre varios sistemas de caja basados ​​en pantalla en la zona. Foto: Roberto Machado Noa/LightRocket (Getty Photos)

Si no pensaba que la automatización podría ser más desgarradora, una empresa de alimentos saludables con sede en Canadá está probando si puede reemplazar a los trabajadores de caja con empleados extranjeros del centro de llamadas, permitiéndoles pagarles casi nada en el proceso.

Los sistemas de caja basados ​​en video fueron vistos por reporteros en las ubicaciones canadienses de Freshii, lo que permite a los clientes cobrar sus productos con la ayuda de una persona de soporte de videollamadas en una pantalla. A diferencia de los sistemas de autopago que se han vuelto omnipresentes en los supermercados de América del Norte, este sistema ni siquiera requiere que una persona esté de guardia, o incluso que alguien trabaje en el mismo país. Al parecer, dos de esos cajeros estaban trabajando en un centro de llamadas de Nicaragua.

El Toronto Star publicó la historia el 26 de abril, citando que tres de estos sistemas estaban ubicados en tres restaurantes separados en Ontario, Canadá. La ventana del cajero muestra las palabras “Hola, Percy” sobre la pantalla que muestra al empleado del centro de atención telefónica, con los auriculares apretados alrededor de las orejas mientras ayuda a marcar los pedidos. Freshii, un restaurante rápido e casual que vende ensaladas, burritos, wraps, yogur y similares, según los informes, todavía tenía empleados que hacían los pedidos, pero no requería que nadie se encargara de la caja registradora.

Dos de los empleados virtuales con los que habló Star que dijeron que eran de un centro de llamadas en Nicaragua ganaban solo $ 3.75 por hora en dólares estadounidenses. El salario mínimo en Ontario es actualmente de $11,70 USD la hora ($15 CAD). Aparentemente, los sistemas Percy han estado allí desde al menos noviembre, y otros se instalaron en enero.

Freshii opera 343 ubicaciones en América del Norte y más en América Central, América del Sur y Europa. Gizmodo no pudo confirmar si había otras tiendas en los EE. UU. usando el sistema Percy.

Freshii informó que sus cifras de ventas para el último trimestre de 2021 incluyeron un “crecimiento de ventas en la misma tienda de poco más del 10%” con la apertura de 42 nuevas tiendas en Canadá y EE. UU. el año pasado.

“Hasta 2021, creemos que navegamos con éxito en el negocio de Freshii a través de un período desafiante para la industria de restaurantes, y que logramos impulsar un crecimiento muy significativo en nuestro segmento de comercio minorista y comercio electrónico ‘más allá de los restaurantes'”, escribió Freshii en su informe financiero anual. .

Pero a pesar de, o quizás debido a ese crecimiento, Freshii ha estado buscando formas de ahorrar dinero en mano de obra. La compañía también dijo en su informe financiero que estaban desarrollando/probando “programas de optimización laboral” que “tienen el potencial de escalar e impulsar mayores ahorros de costos para nuestros socios de franquicia”.

Centrar el trabajo en el extranjero es una forma muy conocida de reducir costos. El salario mínimo de Nicaragua se establece por sector. Los 3,75 dólares la hora que gana un empleado de un centro de llamadas en Nicaragua serían un salario anual de poco menos de 8.000 dólares. La información agregada de Glassdoor de los empleados muestra que el agente del centro de llamadas canadiense promedio gana alrededor de $ 34,337, que aún es mucho menos que el salario digno estándar para un lugar como Ontario, especialmente en áreas de alto costo como Toronto.

La compañía citó desafíos relacionados con la pandemia para sus negocios. La compañía también dijo en su informe anual que, si bien a partir de diciembre pasado el 97% de sus negocios estaban operativos, esperan altibajos en el tráfico de clientes y los ingresos debido al aumento y la caída de las diferentes variantes de Covid.

Freshii no respondió a las solicitudes de comentarios sobre si ya habían implementado o planeaban implementar sistemas similares a Percy en tiendas con sede en EE. UU. o en otros lugares. Según los informes, los sistemas de cajero automático Hello Percy son subcontratados por un tercero, pero Gizmodo no tenía forma de verificar el nombre de la empresa propietaria y operadora de los cajeros automáticos virtuales. Actualizaremos la publicación si hay más información disponible.

El director de desarrollo comercial de Freshii, Paul Hughes, le dijo al Toronto Star que los sistemas Percy eran similares a Uber Eats u otras innovaciones tecnológicas en la escena de los restaurantes “que podrían facilitar que nuestros clientes pidan comidas saludables y que nuestros socios de franquicia administren más restaurantes exitosos”.

Pero a medida que las empresas piensan en nuevas formas de reducir costos mientras expanden sus flujos de ingresos, no es possible que sea la última vez que veamos intentos tan flagrantes de ahorrar costos a expensas de las personas en una economía international.

Este artículo se actualizó a las 6:00 p. m. del 26 de abril para aclarar las monedas utilizadas para los salarios a los que se hace referencia en el artículo.