December 3, 2022
¿Puedes contraer COVID de las toallas y sábanas del hotel?  La ley de NJ que exige el lavado diario se llama ‘absurdo’.

En la desconcertante etapa inicial de la pandemia de coronavirus, las personas desinfectaban su correo, limpiaban sus compras y limpiaban todo lo que tocaban.

Sin embargo, al cabo de varios meses, los científicos informaron que la enfermedad se propagaba principalmente a través de gotitas en el aire emitidas por la nariz y la boca de las personas infectadas.

Pero a medida que el número de muertos aumentaba rápidamente en Nueva Jersey, la nación y el mundo, cualquier riesgo parecía demasiado grande. De estos temores surgió un proyecto de ley que el gobernador Phil Murphy promulgó en junio de 2020 que requería que los hoteles y moteles proporcionaran toallas y sábanas limpias todos los días, incluso si los mismos huéspedes ocupaban la habitación durante días seguidos.

El jueves, el senador estatal Declan O’Scanlon, republicano por Monmouth, presentó un nuevo proyecto de ley que derogaría esta parte de la ley de sanidad hotelera. Dijo que sabía que period una “locura” y “una extralimitación” cuando pasó por la Legislatura estatal hace más de dos años. La investigación ha demostrado con creces que la ley es “anti-ciencia”, dijo.

Un investigador de la Universidad de Rutgers que publicó un artículo hace dos años en la revista médica The Lancet sobre el “riesgo exagerado de transmisión” de COVID-19 en objetos inanimados, estuvo de acuerdo en que la ley hace poco o nada para contener la propagación del virus.

“Debería ser derogado”, dijo a NJ Advance Media el profesor Emanuel Goldman, del Departamento de Microbiología, Bioquímica y Genética Molecular de la Facultad de Medicina de Rutgers-Nueva Jersey. “Es costoso e innecesario, totalmente innecesario”.

Además, dijo O’Scanlon, seguir la ley perjudica financieramente a la industria hotelera y sobrecarga el medio ambiente.

“Nadie se contagiará de COVID por sus propias fundas de almohada o sábanas usadas. Desinfectar una habitación durante su propio uso continuo no logrará nada… excepto aumentar su exposición y la del private del lodge a más personas potencialmente positivas para COVID”, dijo O’Scanlon.

“Y, ¿qué pasa con el impacto ambiental? Los innumerables galones de agua que se necesitarán para lavar millones de sábanas, fundas de almohadas, and so on. en todo el estado todos los días, combinados con la electricidad y el fuel necesarios para secarlos”, agregó el legislador. “Mi proyecto de ley deshará esta legislación costosa y derrochadora que nunca debería haberse implementado en primer lugar”.

El presidente y hotelero de la Asociación de Restaurantes y Hospitalidad de Nueva Jersey, Bhavesh Patel, dijo que él y sus miembros han “trabajado incansablemente no solo para seguir, sino también para superar las pautas recomendadas de salud y saneamiento”. En esta etapa, deberían poder decidir cuándo se deben cambiar las sábanas y las toallas. Los huéspedes pueden solicitar ropa de cama limpia durante su estadía, dijo.

La ley, aunque “bien intencionada”, está “haciendo más daño que bien a nuestra industria”, dijo Patel.

El asambleísta estatal Robert Karabinchak, demócrata de Middlesex, el principal patrocinador de la legislación unique, dijo que creía que la ley period necesaria para reforzar la confianza del público en la industria hotelera, especialmente en la fase anterior de la pandemia cuando nadie quería viajar. Los operadores de hoteles querían que la gente supiera que estaban intensificando sus esfuerzos de saneamiento, “para atraer al público a venir a su lodge”, dijo.

“Hemos recorrido un largo camino en los últimos dos años y medio y hemos aprendido mucho más”, dijo Karabinchak. “¿Estaría dispuesto a escuchar a las partes interesadas (la industria hotelera)? Por supuesto. Pero sigo pensando que es positivo para el público”.

El Departamento de Asuntos Comunitarios del estado hace cumplir la ley a través de inspecciones, de acuerdo con la legislación. Ningún lodge o motel ha sido citado por violar la ley, dijo la portavoz estatal de Asuntos Comunitarios, Lisa Ryan.

En noviembre pasado, el Departamento de Salud del estado emitió un “memorando de orientación” en respuesta a las preocupaciones del público de que la ley obliga a más interacciones con el private de limpieza que posiblemente propague el virus. Los huéspedes pueden solicitar ropa de cama limpia y hacer su cama ellos mismos si prefieren no tener contacto, según el memorando de la Comisionada de Salud del estado, Judith Persichilli.

“Debido a que los huéspedes pueden optar por solicitar la limpieza diaria por parte del private del lodge en cualquier momento, los hoteles siempre deben mantener niveles suficientes de private en todo momento para garantizar que el private pueda limpiar todas y cada una de las habitaciones ocupadas”, dijo el memorando del comisionado. “Además, debido a que el private del lodge está capacitado en limpieza, los hoteles no deben alentar o incentivar la opción de que los huéspedes limpien sus propias habitaciones”.

Pero este cambio no ha disminuido la oposición de la industria.

“La industria de la hospitalidad todavía enfrenta una disaster laboral crítica que hace que cumplir con este mandato sea casi imposible”, dijo Dana Lancellotti, presidenta de la Asociación de Restaurantes y Hospitalidad del estado. “Este mandato también supondrá una enorme carga financiera para los hoteles que se verán obligados a contratar private adicional en un momento en que la industria aún se está recuperando de grandes pérdidas en viajes de negocios y de ocio”.

En defensa de los legisladores que votaron a favor de la medida, se promulgó “al principio de la pandemia, antes de que se entendiera todo sobre la transmisión”, dijo Goldman, el microbiólogo de Rutgers. Pero en febrero de 2021, anotó Goldman, la evidencia fue lo suficientemente persuasiva como para que la revista científica Nature publicara el editorial: “El coronavirus está en el aire: hay demasiado enfoque en las superficies”.

“El resultado es un mensaje público confuso cuando se necesita una guía clara sobre cómo priorizar los esfuerzos para prevenir la propagación del virus”, según el editorial, que pidió a la Organización Mundial de la Salud que emita una declaración que enfatice la amenaza de la transmisión aérea.

En abril de 2021, los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. cambiaron su posición sobre la posible exposición al COVID-19 al tocar superficies. “El modo principal por el cual las personas se infectan con el SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID-19) es a través de la exposición a gotitas respiratorias portadoras del virus infeccioso. Es posible que las personas se infecten a través del contacto con superficies u objetos contaminados (fómites), pero el riesgo generalmente se considera bajo”, concluyó el comunicado.

Se cree que los casos de transmisión de coronavirus al tocar un objeto inanimado son extremadamente raros y nunca involucraron superficies blandas, como ropa o ropa de cama, dijo Goldman. La metodología utilizada por los investigadores para documentar la exposición de una superficie dura fue defectuosa porque “los experimentos se basaron en grandes cantidades de virus, mucho más virus que encontraría naturalmente en el medio ambiente”.

Promulgar legislación como el requisito de ropa de cama de lodge es “teatro de higiene, definido como prácticas y exhibiciones que se supone que hacen que las personas se sientan más seguras pero no hacen absolutamente nada”, dijo Goldman. “La ley es teatro de higiene del absurdo”.

El proyecto de ley de O’Scanlon tendría que ser aprobado por el Senado y la Asamblea del estado, ambos controlados por demócratas y firmado por Murphy, un demócrata, para convertirse en ley.

Nueva Jersey ha informado 34,706 muertes por COVID-19: 31,594 muertes confirmadas y 3,112 probables, según el departamento de salud del estado.

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La escritora del private de NJ Advance Media, Camille Furst, contribuyó a este informe.

Se puede contactar a Susan Okay. Livio en [email protected] Síguela en Twitter @SusanKLivio.