November 26, 2022
¿Por qué los legisladores de NJ están retrasando la prohibición de fumar en los casinos?  |  Editorial

Escuche los eslóganes motivacionales del last de la campaña, para salir a votar y escuchará: “La democracia está en la boleta electoral”, “El aborto está en la boleta electoral”, “El crimen está en la boleta electoral”, “La la economía está en la papeleta”, and so forth., and so forth.

¡Ay de cualquiera que entre a un lugar de votación la próxima semana pensando literalmente que puede decir “sí” a más trabajos, o “no” a desfinanciar a la policía! Pero, ¿sabe qué no estará “en la boleta electoral” en Nueva Jersey hasta al menos noviembre de 2023?: Fumar. Más específicamente, fumar en los casinos de Atlantic Metropolis.

No es como si una pregunta en la boleta electoral estatal sobre este tema se haya pospuesto hasta 2024, aunque podría ser bueno plantear la pregunta directamente a los votantes si la Legislatura no puede actuar en conjunto hasta por otros dos años. Una encuesta a principios de este año encontró un 62% de apoyo a la prohibición entre los residentes.

El prolongado aplazamiento de la acción sobre la prohibición de fumar se basa en una narrativa que, de ser precisa, juega con la salud de los trabajadores y clientes de los casinos hasta después de las elecciones legislativas estatales de 2023. Como informó NJ Advance Media, los trabajadores del juego que han estado presionando por la prohibición están convencidos de que el presidente del Senado estatal, Nicholas Scutari, D-Union, básicamente les dijo que no se programaría ninguna votación en la Legislatura antes de la hora límite a finales de 2023.

Los miembros de On line casino Workers Towards Smoking Results (CEASE) se reunieron con Scutari en el Statehouse el mes pasado para presionar por una fecha en la que se actuaría sobre el proyecto de ley principal, S-264. Lamont White, un líder de CEASE, dijo que Scutari le dijo: “Eso depende de quién gane allí”.

White pidió una aclaración y dijo que Scutari respondió: “La elección”.

Scutari ha negado esta cuenta, pero CEASE sugiere que esto significa que Scutari quiere esperar hasta saber si los demócratas recuperaron un escaño en el Senado del área de Shore que perdieron en 2021. Está en manos del republicano Vince Polistina, quien sorprendió a muchos observadores al expresar su apoyo a la a prohibición de fumar. Polistina puso algo de fuerza bipartidista detrás de una medida cuyos patrocinadores originales eran demócratas “despertados” del norte y centro de Jersey. Un contingente de demócratas del sur de Jersey alineados con los propietarios de casinos había bloqueado el proyecto de ley, pero ese bloque se disolvió después de que el entonces presidente del Senado, Stephen Sweeney, el 3er Dist. Demócrata, fue derrotado en 2021.

Entonces, hace un año este mes, el marco S-264 estaba listo para el horario de máxima audiencia. Pero no ha habido audiencias del comité, y no hay indicios de que el proyecto de ley se posicione para una votación en el Senado en el corto plazo.

Si hay suficiente apoyo para la prohibición entre los legisladores, no hay otra razón que la política para que Scutari la suprima. Ha indicado apoyo incondicional, diciendo en julio que “no creo que la gente deba fumar en el inside”, pero calificó la situación de más complicada. Los casinos son los únicos edificios públicos exentos de la prohibición de fumar en interiores de Nueva Jersey; pueden reservar hasta un 25% del espacio de piso para fumadores. Esto va en detrimento de los traficantes, servidores y private de seguridad, que deben pasar una cantidad significativa de tiempo dentro de una neblina peligrosa y maloliente.

Los propios crupieres de los casinos rechazaron rápidamente una concept que se discutió brevemente este verano. Esto fue para permitir que los casinos crearan áreas de juego “al aire libre” bien ventiladas con fumadores en sus propiedades, y tal vez incluso en los barcos. El “juego de dados flotante permanente no establecido más nuevo en Nueva Jersey” nunca tuvo una oportunidad.

Algunos sospechan que el juego last de Scutari al retener el proyecto de ley como rehén es negar cualquier crédito por promulgar una prohibición a republicanos como Polistina y el senador Michael Testa del condado de Cumberland, quien también copatrocina la S-264. El distrito de Testa tiene muchos empleados de casinos. Los 80 miembros de la Asamblea y el Senado están listos para las elecciones en 2023.

Si Scutari no tiene la habilidad suficiente para convencer a la gente de que la prohibición comenzó como una iniciativa de los demócratas que habrá sido aprobada por una legislatura de mayoría demócrata y firmada por un gobernador demócrata, la perspicacia política del presidente del Senado es muy cuestionable. El gobernador Phil Murphy ha dicho que firmará el proyecto de ley si pasa por su escritorio.

Nadie debe optar por la conveniencia política por encima de una victoria para la salud basic de la región. Scutari debe publicar el proyecto de ley ahora o dar al público una razón legítima y no partidista por la que cree que todavía necesita trabajo.

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