August 14, 2022
Phil Mickelson, otros 10 golfistas de LIV presentan una demanda antimonopolio contra el PGA Tour

Phil Mickelson y otros 10 jugadores de LIV Golf presentaron una demanda antimonopolio contra el PGA Tour el miércoles por sus suspensiones por participar en la serie de escapadas financiada por Arabia Saudita.

The Wall Road Journal informó por primera vez la noticia de la demanda.

Bryson DeChambeau, Talor Gooch, Hudson Swafford, Matt Jones, Ian Poulter, Abraham Ancer, Carlos Ortiz, Pat Perez, Jason Kokrak y Peter Uihlein son los otros golfistas de LIV que se unen a Mickelson en la demanda que cuestiona sus suspensiones indefinidas del Tour. La demanda se presentó en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Norte de California.

“La conducta del Tour no tiene otro propósito que causar daño a los jugadores y cerrar la entrada de la primera amenaza competitiva significativa que el Tour ha enfrentado en décadas”, cube la demanda.

Tres de los 11 golfistas, Gooch, Jones y Swafford, también solicitaron una orden de restricción temporal con la esperanza de poder competir en los Playoffs de la Copa FedEx, que comenzarán la próxima semana con el Campeonato St. Jude en Memphis. Los 125 mejores golfistas en la clasificación de la Copa FedEx están invitados a competir en los playoffs, que se llevan a cabo en tres eventos y tienen una bolsa de bonificación complete de $75 millones. Ancer, Ortiz, Pérez, Brooks Koepka y Matt Wolff son los otros golfistas LIV dentro de los 125 primeros de la clasificación de la Copa FedEx que no son elegibles para competir.

La moción cube que Gooch, Jones y Swafford presentaron apelaciones al PGA Tour para participar en los playoffs y que el Tour violó su propio proceso disciplinario al no permitirles competir mientras las apelaciones están pendientes.

A principios de julio, tres golfistas de LIV -Poulter, Justin Harding y Adrian Otaegui- ganaron una estadía en una cancha británica que les permitió competir en el Abierto de Escocia, que el DP World Tour (anteriormente conocido como European Tour) había suspendido. ellos de. El Scottish Open fue el primer evento del DP World Tour coautorizado por el PGA Tour.

“El propósito de esta acción es anular las reglas y prácticas anticompetitivas del PGA Tour que impiden que estos golfistas independientes jueguen cuando y donde quieran”, cube la moción.

Poco después de que comenzara el evento inaugural de LIV Golf en Londres el 9 de junio, el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, anunció suspensiones para cualquier jugador que compita en la liga rival. Algunos jugadores, como Dustin Johnson, Sergio García y Louis Oosthuizen, renunciaron a sus membresías del PGA Tour cuando saltaron a LIV Golf, mientras que otros como Mickelson y DeChambeau esperaban que se les permitiera volver al Tour.

Grandes nombres han seguido uniéndose a LIV Golf a pesar de la postura de línea dura del PGA Tour, con DeChambeau, Koepka, Bubba Watson y Patrick Reed entre los golfistas que han desertado desde entonces.

La demanda incluso alega que Mickelson fue suspendido por el Tour en marzo por reclutar jugadores para unirse a LIV Golf, entre otras razones. Mickelson estuvo varios meses sin competir a principios de este año después de que se publicaran sus controvertidos comentarios sobre la “codicia odiosa” del PGA Tour y el historial de violaciones de derechos humanos de Arabia Saudita. El evento inaugural de LIV Golf fue la primera competencia de Mickelson desde principios de febrero.

La demanda cube que Mickelson solicitó la reincorporación en junio, pero el Tour lo negó debido al hecho de que compitió en el primer evento de LIV Golf. El Tour dijo que no se le permitió volver a solicitar la reincorporación hasta marzo de 2023, que luego se extendió hasta marzo de 2024 después de que jugó en el segundo evento de LIV Golf. No está claro si su elegibilidad de reincorporación se retrasó una vez más después de que compitió en el tercer torneo de LIV Golf la semana pasada en Bedminster, Nueva Jersey.

El WSJ informó, citando a personas familiarizadas con el pensamiento del PGA Tour, que es possible que el Tour responda a la demanda antimonopolio argumentando que “LIV y sus golfistas buscan ‘viajar free of charge’ en el valor creado por los esfuerzos colectivos de los participantes en el Tour y que el Tour no tiene que cooperar con un competidor”.

En cuanto a la orden de restricción temporal, se espera que el Tour argumente que “los jugadores no se enfrentan a una emergencia actual; saben de la situación desde hace algún tiempo; no deberían ser recompensados ​​por presentarse en el último minuto; y dejarlos entrar significaría que otros jugadores perderían”.

El PGA Tour también está siendo investigado por el Departamento de Justicia sobre si se ha involucrado en un comportamiento anticompetitivo con la forma en que manejó a los golfistas LIV. Esta no es la primera vez que el PGA Tour ha sido objeto de una investigación antimonopolio federal, ya que fue investigado por la Comisión Federal de Comercio en la década de 1990. Esa investigación finalmente se abandonó, y el Tour confía en un resultado comparable esta vez.

“Esto no fue inesperado”, dijo un representante del Tour a CNBC el mes pasado. “Pasamos por esto en 1994 y confiamos en un resultado comparable”.