June 26, 2022
‘No es un buen hombre’: el manager de Elvis Presley tenía un pasado turbio, vínculo con el asesinato

El hombre detrás de Elvis Presley también encerró a la mujer a su lado.

El mánager de Presley, el coronel Tom Parker, period tan controlador que presionó a la estrella de rock para que se casara con Priscilla Beaulieu el 1 de mayo de 1967. Decidido a dar el sí, Parker incluso organizó toda la boda en el lodge Aladdin de Las Vegas, donde los jugador empedernido tenía un historial de deudas peligrosas.

“Quería que lo atara a una mujer para que no hubiera escándalos sobre las mujeres”, dijo James L. Dickerson, cuyo libro de 2001 “Coronel Tom Parker: The Curious Lifetime of Elvis Presley’s Eccentric Supervisor” fue comprado por Warner Bros. para la nueva película de “Elvis”, protagonizada por Tom Hanks como Parker, que se estrena el viernes.

“Él consideraba a las mujeres una mala influencia para Elvis”.

Priscilla tenía solo 14 años cuando conoció a Elvis, 10 años mayor que ella, mientras él estaba estacionado en Alemania con el ejército de los EE. UU.; tres años más tarde, se mudaría a Graceland antes de casarse con él a los 21 años. Presley, que había salido con personas como Ann-Margret, Natalie Wooden y Rita Moreno, se mostró reacio a casarse con el ingenioso y establecerse.

Elvis Presley se casó con Priscilla Beaulieu el 1 de mayo de 1967.Popperfoto vía Getty Pictures

Pero prevaleció el pintoresco y controvertido Parker. Tuvo una intensa influencia en el hombre que sería el Rey desde que lo descubrió y se convirtió en su supervisor en 1955.

“Creo que Elvis simplemente temía que si se enfrentaba a Parker, arruinaría todo”, dijo Dickerson. “Creo que solo tenía miedo de eso”.

Un asesinato sin resolver

Nacido como Andreas Cornelis van Kuijk en los Países Bajos en 1909, Parker tenía un pasado tan turbio que había rumores de que estuvo involucrado en el asesinato de Anna van den Enden en su ciudad natal de Breda. La esposa del tendero de 23 años había sido brutalmente golpeada en mayo de 1929 cerca de la casa de la familia de Parker, poco antes de que él abandonara el país.

Sin embargo, hasta el día de hoy, el caso sigue sin resolverse.

El Rey, Elvis Presley, actuando en 1956. Hearst Newspapers by way of Getty Imag

“Realmente no hay evidencia”, dijo Dickerson. “Pero sabemos que el coronel Parker no period realmente un buen hombre”.

Inmigrando ilegalmente a los EE. UU. como polizón en 1929, adoptó el nombre de Tom Parker. “Pensó que sonaba muy estadounidense”, dijo Dickerson. Y usar su nombre de nacimiento, agregó, “lo identificaría como inmigrante”.

Al principio, viajó por los Estados Unidos como feriante: “La gente compraba boletos para ver a los Dancing Chickens, y él tenía un plato caliente sobre el que estaban parados para hacerlos bailar”, dijo Dickerson.

También sirvió brevemente como soldado raso en el ejército, pero después de desertar fue a una prisión militar hasta que fue liberado, según se informa debido a un ataque psicótico. (Parker obtendría el título honorífico de “Coronel” en la milicia del estado de Louisiana por el trabajo que hizo en la campaña electoral del gobernador Jimmie Davis, quien fue un ex cantante de música nation).

Eventualmente, se mudó a Nashville, Tennessee, donde comenzó a trabajar con cantantes de nation como Eddy Arnold y Hank Snow. Y cuando Parker se dispuso a dirigir a Presley, utilizó a Snow para ayudar a convencer a los padres del joven cantante.

Elvis Presley con el gerente, el coronel Tom Parker, cuando es dado de baja del ejército en 1960. Archivo Bettmann

“Él conspiró y formó una asociación con Hank Snow”, dijo Dickerson. “Él sabía que la madre de Elvis amaba a Hank Snow. Así que se llevó a Hank Snow con él para hablar con la madre y el padre”.

Pero luego, Parker rápidamente eliminó a Snow del trato para administrar a Presley. “Tuvieron un acuerdo comercial que se vino abajo”, dijo Dickerson. “Y Hank Snow dijo que Parker period el ser humano más bajo que jamás había pisado la tierra”.

‘Nunca le gustó la música’

Aunque Parker continuaría ayudando a Presley a convertirse en la primera superestrella del rock con éxitos como “Heartbreak Lodge”, “Hound Canine” y “Do not Be Merciless”, los dos no se amaban exactamente con ternura.

“Parker tenía la edad suficiente para ser el padre de Elvis, pero no tenían ese tipo de relación en absoluto”, dijo Dickerson. “No sé si alguna vez se llevaron bien”.

Elvis Presley finge apuntar con un arma al supervisor Colonel Tom Parker a principios de los años 60. Redferns

De hecho, Parker ni siquiera tenía lo más básico en común con Presley: “No le gustaba la música en explicit”, dijo Dickerson. “Nunca le gustó la música. No escuchaba música”.

Aún así, Parker ciertamente se benefició desproporcionadamente de las ventas de discos y conciertos de Presley, tomando una parte mayor de lo regular. “Comenzó con un 25 por ciento, que period alto”, dijo Dickerson. “El quince por ciento period regular”.

Pero después de que las enormes deudas de juego de Parker lo metieron en grandes problemas en Las Vegas, aumentó su porcentaje hasta el 50 por ciento. “Su vicio period el juego”, dijo Dickerson. “Podría perder un millón de dólares en una noche en Las Vegas”.

Parker también presionó a Presley para que cambiara su enfoque de la música a las películas. Y aunque Elvis tuvo éxito con películas como “Jailhouse Rock” de 1957, Dickerson cree que las películas finalmente dañaron la carrera de Presley, especialmente después de que regresó de un período de dos años en el ejército en 1960.

Tom Hanks y Austin Butler como el Coronel Tom Parker y Elvis Presley en la nueva película “Elvis”.

“Mató su música”, dijo. “Parker lo calificó de estrella de cine, pero obtuvo papeles terribles”.

Elvis también se perdió giras mundiales potencialmente lucrativas, presumiblemente porque Parker no tenía pasaporte estadounidense.

Y después del gran especial televisivo de regreso de Elvis en 1968, al año siguiente, Parker firmó con Presley un contrato a largo plazo para actuar en Las Vegas que apagó su impulso y su magia. “Simplemente rompió su espíritu”, dijo Dickerson. “Period un hombre profundamente infeliz”.

De hecho, fue durante esos años en Las Vegas cuando Presley se metió de lleno en el abuso de los medicamentos recetados. Murió el 16 de agosto de 1977 de un infarto.

El libro de James L. Dickerson “Coronel Tom Parker: La curiosa vida del excéntrico gerente de Elvis Presley” fue comprado por Warner Bros. para la nueva película de “Elvis”.

Parker todavía estaba haciendo negocios cuando llegó al funeral con una gorra de béisbol y una camisa hawaiana. “Trató de hacer tratos con la gente de allí”, dijo Dickerson.

Continuó beneficiándose de Elvis después de su muerte, recibiendo el 50 por ciento de sus regalías hasta que llegó a un acuerdo extrajudicial con los herederos de Presley en 1983. Se estima que el acuerdo le valió a Parker $ 100 millones.

Aunque el propio Parker viviría otros 20 años después de Presley, muriendo a los 87 años en 1997, gran parte de él murió con Elvis. “Vivía principalmente en el pasado”, dijo Dickerson.