May 19, 2022
Nadie podía decirle que no a Herand.  El voluntario del hospital de 103 años fue una inspiración en NJ.

Nadie podía decirle que no a Herand Kafafian.

Y, chico, ¿podría el dulce hombre de 100 años detrás del mostrador vender más?

Los visitantes de la tienda de regalos en el centro médico Holy Title a menudo aprendieron eso de la manera difícil, viniendo a comprar un easy ramo de claveles e invariablemente saliendo con un juego de globos o un animal de peluche también.

“Si alguien entraba a comprar flores, decía: ‘¿Le gustaría un par de globos con eso?’”, dijo Pat Finnegan, gerente de la tienda de regalos del centro médico de Teaneck. “Period un gran vendedor”.

Pero Kafafian fue más que eso. El centenario fue un veterano de la Segunda Guerra Mundial, un padre devoto y una inspiración para sus colegas.

El antiguo residente de Oradell, que trabajó como voluntario en Holy Title durante 15 años, murió el 11 de abril. Tenía 103 años.

“Estuvo aquí trabajando hasta que comenzó el COVID (en marzo de 2020) y a todos les encantó verlo”, dijo Marie Berthou, gerente del departamento de servicios de voluntarios del hospital. “Tenía una manera de traer siempre una sonrisa a tu cara”.

Kafafian podía ser “duro como un clavo”, pero tenía un corazón bondadoso, dijo su hija, Kristie Stahl.

“Mi madre (Iris) falleció cuando yo period joven, por lo que estuvo sin mi madre durante unos 30 años. Ese fue el amor de su vida, pero aceptó el desafío de asumir sus responsabilidades por nuestra familia”, dijo Stahl sobre su hermana, Karen O’Mealy, y ella misma. “Se cayó cuando tenía 80 años y se rompió ambas muñecas.

“Nunca olvidaré cuando lo llevamos a la sala de emergencias, los médicos dijeron que no podían hacer ningún tipo de cirugía debido a su edad. Entonces, después de que lo colocaron, el médico dijo que ni siquiera se estremeció una vez”.

Kafafian sirvió en el ejército en la Segunda Guerra Mundial bajo el mando del common Douglas MacArthur. Trabajó con el 69º Batallón de Ingenieros de 1942 a 1945, según Stahl.

“Estaba destinado en el Pacífico Sur, en Nueva Guinea, como ingeniero topográfico, lo que significa que hizo los mapas de todos los bombardeos y las invasiones a partir de las fotografías que se tomaron”, dijo.

Kafafian rara vez hablaba de sus experiencias de guerra, dijo. Pero en sus últimos años, compartió con su familia la historia de cómo obtuvo su Corazón Púrpura.

“Estaba en un barco y estaba pasando el rato con sus amigos, y decidieron irse a dormir a la cubierta superior”, dijo Stahl. “Tenía este libro, ‘A Tree Grows in Brooklyn’, y lo enviaron al otro extremo a buscarlo para poder leerlo. Y mientras estuvo allí, fue cuando (los japoneses) bombardearon el barco.

“Todos sus amigos habían muerto, pero él siempre atribuyó ese libro por haberle salvado la vida. Recuerdo a mi madre decir que nunca quería hablar de eso porque realmente lo golpeó. Pero contó la historia hace un par de Navidades cuando les regaló a sus nietos un pequeño dicho del libro”.

Kafafian trabajó en Nueva York durante décadas después de la guerra como grabador de fotografías. Se jubiló a los 62 años después de someterse a una cirugía a corazón abierto, pero luego trabajó a tiempo parcial en el departamento de fotografía en un par de grandes almacenes del condado de Bergen.

“Trabajó en Kmart hasta que cumplió los 80 años, y después de eso, quería mantenerse ocupado, así que le conseguimos un puesto como voluntario aquí en el hospital”, dijo Stahl, quien trabaja en la guardería de Holy. Nombre. “Fue a trabajar en la tienda de regalos y le encantó. Siempre decía que period el mejor trabajo que había tenido”.

Ese entusiasmo perdurable fue recompensado en 2019 cuando fue honrado con el premio NJBIZ Well being Care Hero Volunteer of the Yr.

“Sé que ese premio significó mucho para él”, dijo Berthou. “Cada vez que venía a verlo, decía: ‘¿Cómo estás hoy, Herand?’ Y él bromeaba: ‘Soy un viejo odioso’.

Pero en realidad no lo period. Period simplemente una persona maravillosa”.

Suscríbase ahora y apoye el periodismo native en el que USTED confía y confía.

Keith Sargeant puede ser contactado en [email protected]