October 1, 2022
Memorial de sobredosis de drogas debutará en Nueva Jersey |  Opinión

Por Stephen Hamill

Acxel es un tipo grande, probablemente pesa 250 libras, con una gorra negra y pantalones camuflados. Es posible que se sorprenda al verlo dando una clase de ganchillo en sus Crocs con un bebé Yoda en ellos. Es una clase donde las personas que usan drogas aprenden a hacer gorros y bufandas para usar en las calles frías o para regalar a los amigos.

Como trabajador de reducción de daños, el cuidado y la dignidad que brinda Acxel son tan importantes como la naloxona para revertir la sobredosis y las jeringas estériles que entrega. Y él debería saber. Cuando consumía drogas, los cuidadores compasivos de un programa de reducción de daños lo ayudaron a mantenerse a salvo mientras realizaba cambios que lo llevaron, paso a paso, a una vida más saludable y estable. Ahora Axcel está transmitiendo esa misma atención, uniéndose a far de trabajadores de reducción de daños en comunidades de todo el país que están en la primera línea de la disaster de sobredosis de Estados Unidos.

Necesitamos desesperadamente apoyar y expandir estos servicios. La disaster de sobredosis de Estados Unidos está creciendo y ahora cobra más de 107,000 muertes por año. Es el nexo de muchas fallas: un sistema de salud psychological fallido, una respuesta racista y punitiva al uso de drogas, y una escasez de apoyo social y de salud para las personas que luchan contra la adicción, todo lo cual puede convertir problemas superables en problemas de vida o… situaciones de muerte.

Parte de ese nexo también es una cultura que margina y evita a las personas que consumen drogas. Sin el apoyo adecuado y los sistemas de atención efectivos y accesibles, muchos de nosotros nos quedamos sin recursos para responder a las necesidades de los seres queridos en nuestras familias y comunidades. Nuestra vergüenza y silencio exacerban aún más el problema.

La historia de Acxel muestra cómo pasar del estigma al amor y la aceptación puede transformar vidas y comunidades. Pero, ¿cómo podemos remodelar una cultura con connotaciones tan negativas sobre el consumo de drogas y la sobredosis? Podemos inspirarnos en la historia. En la década de 1980, cuando el VIH/SIDA asoló a dos poblaciones ya estigmatizadas (los hombres homosexuales y las personas que se inyectan drogas), los prejuicios inhibieron el progreso.

Para muchos, el SIDA period algo que les sucedía a otras personas, personas que tenían “malas conductas”. Se sintió más distante y menos urgente para muchos, y la inacción del gobierno reflejó ese sentimiento. En respuesta, los activistas montaron campañas para desafiar el estigma, exigir la acción del gobierno, cambiar las normas sociales y construir la comprensión de que todos están en riesgo.

El edredón del SIDA fue una de esas campañas, un tapiz de recuerdos y pérdidas para representar y personalizar el costo destructivo de la epidemia en toda la población. Atravesó el país, y eventualmente el mundo, creando un punto de reunión que ayudó a impulsar a las comunidades, celebridades y políticos a la acción.

La disaster de sobredosis necesita campañas similares para generar aceptación common e impulso para que todas las personas puedan tener acceso a la reducción de daños, incluida la naloxona para revertir las sobredosis, medicamentos para el trastorno por uso de opioides, centros de prevención de sobredosis, programas de acceso a jeringas y suministros más seguros para el uso de drogas. La sobredosis ha afectado a uno de cada tres hogares estadounidenses. Creemos que conmemorar a las personas que perdieron la vida por sobredosis es un poderoso recordatorio de que las sobredosis ocurren en todas partes, en todas las comunidades y que la reducción de daños necesita apoyo urgente.

La primera instalación física de un Overdose Memorial itinerante se exhibirá en la Biblioteca Pública de Newark durante 10 días a partir del miércoles 31 de agosto.

Inspirándose en la visión de AIDS Quilt, este Día Internacional de Concientización sobre la Sobredosis, Very important Methods está lanzando la primera instalación física de un Overdose Memorial itinerante, comenzando en Nueva Jersey, uno de los estados más afectados del país.

Inaugurado el 31 de agosto, Día de Concientización sobre la Sobredosis y durante los próximos 10 días en la Biblioteca Pública de Newark, el Memorial recopilará y compartirá historias en un mosaico digital, se llevarán a cabo capacitaciones sobre la naloxona y el sitio será un púlpito para sobrevivientes y activistas. y políticos para acelerar el apoyo native para la reducción de daños.

El monumento viajará a Michigan y Pensilvania a finales de este año, y agregará cuatro estados más en 2023. Esperamos ver el Monumento a la sobredosis en las legislaturas estatales, los centros cívicos, los centros comerciales y los parques empresariales, sacando a la luz la disaster invisible en los lugares en los que vivimos, trabajar y jugar.

Deseamos un mundo donde miles de personas más como Acxel reciban apoyo, en cada comunidad, para brindar compasión y atención a las personas que consumen drogas. Necesitamos invertir y celebrar los servicios de reducción de daños basados ​​en la comunidad.

Este Día de Concientización sobre la Sobredosis es una oportunidad para dar un paso hacia ese futuro y romper las barreras que se interponen en el camino, incluido el cambio de nuestra cultura.

Una forma es honrar las vidas de aquellos que hemos perdido por sobredosis y usar sus historias para resaltar que todos estamos en riesgo por un sistema que abandona a las personas que usan drogas en lugar de cuidarlas.

Podemos tomar medidas para apoyar la reducción de daños: visite supportharmreduction.org y encuentre un centro native donde pueda donar o ser voluntario. Comparta la historia de un ser querido perdido en línea o en la Biblioteca Pública de Newark en Nueva Jersey, si está cerca. Juntos podemos hacer crecer el movimiento de personas que quieren transformar los Estados Unidos de una sociedad que castiga el consumo de drogas a una que ofrece apoyo con dignidad, compasión y cuidado.

Stephen Hamill es vicepresidente de promoción de políticas y comunicación en Very important Methods y apoya el programa de prevención de sobredosis de la organización.

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