February 2, 2023
Más estudiantes de NJ recibirán comidas escolares gratuitas cuando Murphy firme la ley

Nueva Jersey hará que unos 26,000 estudiantes más sean elegibles para recibir desayuno y almuerzo free of charge o a precio reducido en la escuela según un proyecto de ley que el gobernador Phil Murphy promulgó el viernes.

Las autoridades dicen que el objetivo de la legislación (A2368) es ayudar a más niños a evitar el hambre y obtener alimentos nutritivos mediante la expansión de los programas de comidas escolares Okay-12 que han ayudado durante mucho tiempo a las familias de bajos ingresos.

La ley, llamada Ley contra el Hambre de las Familias de la Clase Trabajadora, aumenta el umbral de elegibilidad en el estado para incluir estudiantes de familias en un nivel de ingresos ligeramente más alto. Aquellos de un hogar con un ingreso anual inferior al 200 % del nivel federal de pobreza ahora serán elegibles, a diferencia del umbral precise del 185 % o menos.

Murphy dijo que esto también ayudará a que el estado sea “un poco más asequible” para esas familias.

“Expandir el derecho a un almuerzo escolar gratuito no es solo lo correcto desde el punto de vista educativo, es lo correcto moralmente”, dijo el gobernador antes de firmar la ley durante un evento público en la Escuela Primaria South Amboy.

“Estas comidas pueden asegurar que un cuerpo en crecimiento esté bien nutrido, brindando la mayoría de las calorías y los nutrientes que una persona joven necesita para aprender, jugar y crecer”, agregó Murphy. “Y para las familias de estos niños, significa que pueden respirar más fácilmente sabiendo que su hijo está recibiendo estas comidas saludables”.

Los cambios costarán a los contribuyentes de Nueva Jersey alrededor de $19.2 millones al año, y el estado reembolsará a los distritos por la comida. Entrarán en vigencia para el año escolar 2023-24.

El presidente de la Asamblea estatal, Craig Coughlin, demócrata de Middlesex, uno de los principales patrocinadores de la ley, dijo que esto llega en un momento crítico porque un programa de exención federal que brinda comidas escolares gratuitas a cualquier persona durante la pandemia de coronavirus finalizó en junio. También señaló que la inflación “se ha llevado un poco de los bolsillos de todos”.

“Todos reconocemos lo importante que es para todos tener un desayuno y un almuerzo saludables y cómo afecta su capacidad para tener éxito”, dijo Coughlin, un nativo de South Amboy que ha cabildeado por numerosos proyectos de ley en los últimos años para ayudar a reducir el hambre y mejorar la nutrición en Nueva York. Jersey.

“Imagínate ir a la escuela y tener hambre y saber que no vas a almorzar y luego tener que preguntarte qué pasará después de eso”, agregó. “No puedes ser tu mejor yo, no puedes maximizar tus talentos, no puedes concentrarte en tener éxito en la escuela”.

Actualmente, las familias consideradas de “bajos ingresos”, definidas como aquellas con un ingreso anual del 185% del nivel federal de pobreza o menos, son elegibles para recibir comidas escolares gratuitas o a precio reducido según las pautas federales.

Esta ley aumentará la elegibilidad en Nueva Jersey para incluir estudiantes de familias de “ingresos medios”, aquellos con un ingreso anual de entre el 186 % y el 199 % del nivel federal de pobreza.

Una familia de tres que gane $46,060 o menos ahora calificará bajo esta ley, en comparación con la familia que gana $42,606 o menos que calificaba anteriormente.

El programa puede ahorrarle a una familia de cuatro miembros alrededor de $1,200 al año, dijo Coughlin, según el costo promedio de $3.50 de un almuerzo escolar.

Más de 395,000 niños en Nueva Jersey recibieron desayuno y almuerzo free of charge o a precio reducido entre 2019 y 2020, según datos federales.

No todas las escuelas de Nueva Jersey están obligadas a ofrecer comidas gratuitas oa precio reducido, aunque esta ley también amplía ese número. Actualmente, las escuelas deben ofrecer un programa de desayuno si el 20 % de sus estudiantes son elegibles y un programa de almuerzo si el 5 % son elegibles. Según esta ley, las escuelas deberán ofrecer un programa de desayuno si el 10% de sus estudiantes son elegibles.

Eso, dicen los funcionarios, ayudará a los estudiantes de bajos ingresos en los distritos más prósperos.

Murphy también firmó el viernes un proyecto de ley por separado (A2365) que requiere que las autoridades de alimentos escolares eduquen a los padres y estudiantes sobre los programas de comidas escolares, incluso mediante el desarrollo de materiales promocionales.

En 2019, había 762 530 residentes de Nueva Jersey, incluidos 192 580 niños, que padecían “inseguridad alimentaria”. Eso incluye a las personas que informaron en encuestas federales que les preocupa que se les acabe el suministro de alimentos, que no pueden pagar una comida balanceada o que se saltan comidas durante todo un día porque no tienen suficiente dinero para comprar alimentos.

Eso se traduce en 1 de cada 12 residentes y 1 de cada 10 niños en Nueva Jersey que viven en hogares “sin acceso constante a alimentos adecuados para que todos puedan vivir vidas saludables y activas”, según el Departamento de Salud del estado.

El Senado estatal aprobó el proyecto de ley que amplía la elegibilidad para las comidas escolares 39-0 y la Asamblea 73-5 en julio.

Murphy promulgó una serie de otros proyectos de ley que abordan el hambre y la inseguridad alimentaria en julio, lo que incluye facilitar que los residentes reciban beneficios federales de nutrición.

Coughlin y otros funcionarios describieron las leyes firmadas el viernes como un gran paso para hacer que las comidas escolares gratuitas o de precio reducido sean universales en Nueva Jersey, disponibles para todos los estudiantes, una medida que dijeron ayudaría a reducir el estigma para los niños que las necesitan.

La líder de la mayoría del Senado estatal, Teresa Ruiz, demócrata de Essex, sugirió que el costo no es un problema porque “el volumen de alimentos que desechamos durante el transcurso del día es suficiente para cubrir a todos los niños y obtener desayuno y almuerzo free of charge”.

Los funcionarios advirtieron el viernes al Congreso por no extender el programa federal de comidas escolares universales ofrecido durante la pandemia. El representante estadounidense Frank Pallone, D-6, estuvo de acuerdo en que él y sus colegas en Washington deben actuar y culpó a los republicanos por bloquear la renovación.

“Ciertamente vamos a tratar de hacer una diferencia”, dijo Pallone.

El representante de EE. UU. Josh Gottheimer, D-Fifth Dist., realizó una conferencia de prensa separada el jueves en la que pidió al Congreso que extienda el programa federal en el próximo presupuesto federal, y señaló que ayudaría a alimentar a aproximadamente 10 millones de estudiantes.

“No podemos seguir jugando estos juegos ridículos y complicados con la salud y el futuro de nuestros hijos”, dijo Gottheimer.

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