November 26, 2022
Louisville escapa a importantes sanciones en caso de soborno en baloncesto

Un panel independiente colocó al programa de baloncesto de Louisville en dos años de libertad condicional y lo multó con $ 5,000, pero ahorró a la escuela sanciones importantes por las acusaciones de la NCAA presentadas a raíz de una investigación federal de corrupción en el baloncesto universitario.

El Proceso de Resolución de Responsabilidad Independiente (IARP, por sus siglas en inglés) también se negó a sancionar al ex entrenador de los Cardinals, Rick Pitino, a quien la NCAA citó inicialmente por no promover una atmósfera de cumplimiento. Chris Mack, el sucesor de Pitino que fue despedido en enero, tampoco fue sancionado por acusaciones adicionales anunciadas el año pasado por la NCAA.

El exentrenador asistente de los Cardinals, Jordan Honest, y el entrenador en jefe asociado, Kenny Johnson, recibieron órdenes de dos años de justificación por violaciones de Nivel I. La IARP concluyó que Honest “estaba involucrado a sabiendas” en la organización de un pago en efectivo a cambio de que un jugador se inscribiera en Louisville.

La IARP, creada para examinar casos complejos, anunció la decisión el jueves. También restringió las visitas de reclutamiento de Louisville para este año académico y emitió una reprimenda pública.

La IARP se creó a partir de propuestas de una comisión dirigida por la exsecretaria de Estado de los EE. UU. Condoleezza Rice en 2018 para reformar el baloncesto universitario. La decisión del panel no puede ser apelada.

La NCAA en mayo de 2020 acusó a Louisville de cometer una infracción de Nivel I por una oferta de contratación inadecuada y varias infracciones de Nivel II. Pitino fue acusado de no promover una atmósfera de cumplimiento.

Siguió a una investigación federal anunciada en septiembre de 2017 que involucró a numerosos programas de baloncesto universitario acusados ​​de dar dinero ilícito a los reclutas. La escuela reconoció que fue objeto de acusaciones relacionadas con el reclutamiento de Brian Bowen II.

Louisville había sido puesto previamente en libertad condicional de la NCAA debido a un escándalo sexual. La decisión del jueves de la IARP puso fin al último asunto disciplinario de una escuela que ha sufrido varios escándalos desde 2015.

La IARP también anunció recientemente sanciones menores contra Memphis en un caso related, lo que indica que la period de las duras sanciones de la NCAA puede estar llegando a su fin y ahora los atletas universitarios pueden ganar dinero con su nombre, imagen y semejanza. Kansas aún está bajo investigación por parte de la IARP como resultado de la investigación federal, y esta semana se autoimpuso una suspensión de cuatro juegos al entrenador Invoice Self al tiempo que reiteró el compromiso del programa con el miembro del Salón de la Fama.

En el caso de Louisville, los fiscales federales alegaron que los representantes de Adidas canalizaron $125,000 a la familia de un recluta para que asistiera a la escuela. Pitino no fue nombrado en la denuncia federal y negó repetidamente autorizar o conocer algún pago a un recluta.

Sin embargo, el entrenador y director atlético del Salón de la Fama, Tom Jurich, fue despedido poco después. Ese episodio ocurrió con Louisville en libertad condicional de la NCAA después de un escándalo sexual de 2015 en el que se alega que un miembro del private de baloncesto contrató a strippers para entretener a los reclutas y jugadores.

Las sanciones de Louisville por ese escándalo incluyeron dejar vacantes 123 victorias, incluido su campeonato de baloncesto masculino de 2013 y su aparición en la Ultimate 4 de 2012, ambas bajo Pitino, quien ahora entrena en Iona.

El organismo rector de los deportes universitarios modificó su Aviso de alegaciones en septiembre de 2021 por violaciones cometidas bajo Mack durante la temporada 2020-21. La NCAA acusó al programa de actividades inadmisibles y dijo que Mack no promovía una atmósfera de cumplimiento.

Mack fue despedido en enero después de más de tres temporadas y finalmente fue reemplazado por el exjugador de los Cardinals y asistente de Kentucky, Kenny Payne. La última temporada de Mack comenzó con una suspensión de seis juegos por parte de la escuela por no seguir las pautas de la universidad al manejar un intento de extorsión por parte del ex asistente despedido Dino Gaudio.

Los funcionarios de la universidad rechazaron las acusaciones y señalaron cambios administrativos y de entrenador entre sus medidas correctivas.

La decisión de la IARP cierra un largo período en el que Louisville ha sido asfixiada administrativa y competitivamente. La única aparición de los Cardinals en el Torneo de la NCAA desde la partida de Pitino se produjo en 2019, y la puerta giratoria de los entrenadores ha limitado a Louisville en la ruta de reclutamiento.