November 29, 2022
Los guantes ‘Biónicos’ permiten que el prodigio del piano vuelva a tocar, décadas después de perder el control de la mano

En 1998, el legendario pianista João Carlos Martins tocó lo que supuso sería su último concierto. Tenía 58 años.

“Si una cámara hubiera estado frente al piano, habría visto lágrimas corriendo de mis ojos”, dijo el aclamado músico brasileño, de 82 años, a The Submit. “Sabía que a los tres días del concierto perdería [use of] mi mano derecha.”

Martins, que ha tocado para dignatarios y disfrutado de la vida de clase alta en Nueva York cuando period más joven, sufría desde hace mucho tiempo de una afección neurológica llamada distonía focal, que le provocaba espasmos involuntarios en la mano derecha. Con los años, el dolor se hizo más y más insoportable.

Entonces, justo después del concierto de 1998, se sometió a una cirugía para cortarle el nervio cubital, que controla los músculos del antebrazo y la mano, en su lado derecho. Fue un procedimiento drástico que lo dejó incapaz de tocar el piano con ambas manos, pero Martins encontró la felicidad trabajando como director y dirigiendo programas de música para adolescentes desfavorecidos en Brasil.

“Comencé una nueva vida”, le dijo a The Submit.

Martins disfrutó de una carrera distinguida que se remonta a la infancia, antes de perder el uso de su mano derecha a fines de la década de 1990. Getty Photos

Pero ahora, el octogenario vuelve a hacer cosquillas a los marfiles.

En 2020, Martins recibió un par de guantes extensores “biónicos” que le permitieron milagrosamente tocar el piano con los 10 dígitos por primera vez en aproximadamente dos décadas. El sábado, mostrará sus nuevas manos con un concierto en el Carnegie Corridor, 60 años después de debutar allí como un joven prodigio, a la edad de 21 años.

“No podía imaginar que estaba tocando el teclado con mis 10 dedos de nuevo”, dijo sobre probarse los guantes por primera vez. “Lo primero que hice fue tocar un “Nocturno” de Chopin, luego Bach, y luego” — Martins dejó de hablar, corrió hacia el piano y con entusiasmo tocó un pasaje diabólicamente rápido con muchos acordes — “Llegué hasta el last. No podía esperar.

Los guantes fueron creados por un diseñador industrial y automotriz llamado Ubiratan Bizarro Costa que llegó al camerino de Martins después de un concierto que había dirigido. Costa le había hecho al maestro un par de guantes prototipo después de verlo en la televisión. Martins se conmovió, pero se mostró escéptico cuando vio el dispositivo, que se parece más a Darth Vader que a un concertista de piano.

El niño prodigio dedicó sus energías a la dirección, entre otras cosas; aquí, dirige la Orquesta Filarmónica Bachiana en Avery Fisher Corridor en 2010. Getty Photos

“Dije: ‘Con estos guantes, tal vez pueda ganar una pelea de boxeo, pero no ayudará. [with the piano] en absoluto.”

Aún así, invitó a Costa a almorzar en su casa una semana después y comenzaron a trabajar juntos para modificar el diseño de los guantes. El producto last está fabricado con neopreno negro y un marco impreso en 3D con barras de acero inoxidable sobre los dedos. Estas barras, inspiradas en el sistema de suspensión trasera de un automóvil de Fórmula Uno, levantan los dedos de Martins después de tocar las teclas; de lo contrario, simplemente permanecerían inertes.

“Es una solución paliativa”, dijo Martins. “Es otro paso para los científicos [and] neurólogos para encontrar una solución para la distonía focal para músicos”.

Si bien Martins dijo que es solo un 10% del pianista que period en su altura, sigue siendo bastante impresionante. Durante una sesión de fotos el martes en la sala de exposición de Steinway en la Sexta Avenida, el maestro de cabello blanco se quitó el abrigo con entusiasmo, se sentó al piano y se lanzó a una pieza escrita por el compositor de cine italiano Ennio Morricone.

“No está mal, ¿eh?” dijo, orgulloso.

Los guantes que permitieron su regreso a los escenarios como pianista fueron creados por un diseñador industrial y automotriz llamado Ubiratan Bizarro Costa, quien vio a Martins en la televisión y quiso ayudar. Brian Zak/NY Submit

“Ahora, no exageres”, le dijo su productor. Tienes un concierto esta semana.

Martins comenzó a tomar lecciones de piano a los 7 años en Brasil y ganó una competencia nacional de Bach seis meses después. Cuando period joven, tocó para Martin Luther King Jr. y la ex primera dama Eleanor Roosevelt, quien presentó su debut en el Carnegie Corridor en 1961, cuando Martins tenía solo 21 años. En la cima de sus poderes, se mudó a un apartamento elegante. en 20 E. eightieth St., justo enfrente del Museo Metropolitano de Arte, no es que tuviera mucho tiempo para disfrutarlo, estaba tocando conciertos en todo el mundo en ese momento.

Pero, los dioses del piano parecían estar conspirando contra él.

Cuando tenía poco más de 20 años, Martins notó que los dedos de su mano derecha se doblaban involuntariamente después de unas horas de práctica. Pronto descubrió que sufría de distonía focal. A los 29, tropezó y cayó mientras jugaba fútbol en Central Park, cortándose el nervio cubital, lo que empeoró el dolor en la mano.

Martins se mostró escéptico al principio y dijo que si bien ahora probablemente podría ganar un combate de boxeo, los guantes futuristas no podrían ayudarlo a tocar el piano. Brian Zak/NY Submit

“Creo en la reencarnación”, dijo Martins. “Creo que hace 200 años quizás no period un buen chico”.

Vendió sus pianos y regresó a Brasil en 1970. En su peor momento, intentó suicidarse.

“Fui al baño con una navaja, pero luego sonó el teléfono”, dijo Martins.

Luchó a través de eso, sometiéndose a numerosas terapias y cirugías, 25 en complete, para poder seguir jugando. Luego, en 1995, mientras grababa en Bulgaria, dos asaltantes lo atacaron y sufrió una conmoción cerebral. Pasó nueve meses en el hospital.

Martins dirigirá y tocará con NOVUS NY en el Carnegie Corridor el sábado a las 7 pmBrian Zak/NY Submit

Para su concierto en el Carnegie Corridor el sábado, Martins dirigirá la orquesta NOVUS NY en un programa que presenta a Bach, junto con el trabajo de los compositores brasileños Heitor Villa-Lobos y André Mehmari. Y también tocará el teclado.

“Lo primero que hice [when I got out] fue regresar al Carnegie Corridor para tocar dos conciertos para piano”, dijo.

“Me gustaría tocar el mismo bis que toqué hace 60 años, pero es demasiado difícil”, dijo. En cambio, terminará con una canción tranquila y melancólica del compositor romántico Schumann. El nombre de la pieza: “Träumerei”.

“Significa sueño”, explicó Martins, emocionándose. “Porque es un sueño para mí después de 60 años poder tocar el piano en Carnegie”.

João Carlos Martins se presenta con NOVUS NY el sábado 19 de noviembre a las 7 pm en el Carnegie Corridor. Boletos disponibles en CarnegieHall.org.