February 3, 2023
Los Dallas Mavericks presentan la estatua de Dirk Nowitzki antes del juego de Navidad vs.  los Lakers de Los Angeles

Una estatua de Dirk Nowitzki ahora se encuentra afuera del American Airways Heart, justo al lado de la calle que lleva su nombre.

El propietario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban, prometió una gran estatua para el jugador que ayudó a que la franquicia obtuviera su único campeonato de la NBA, y cumplió su palabra. La estatua de bronce blanco que representa el saltador desvanecido con una pierna característico de Nowitzki mide casi 24 pies de alto.

Nowitzki, sexto en la lista de anotadores de todos los tiempos de la NBA con 31.560 puntos después de pasar toda su carrera de 21 años con los Mavericks, ayudó a develar la estatua empujando una palanca con la ayuda de su hijo Max.

“Fue emotivo”, dijo Nowitzki. “Cuando la cosa se elevó, sentí que el sol period perfecto hoy, brillando directamente sobre él”.

La estatua fue diseñada por el artista Omri Amrany, quien también ha creado estatuas para leyendas de la NBA como Michael Jordan, Magic Johnson, Wilt Chamberlain, Jerry West, Kareem Abdul-Jabbar y Shaquille O’Neal.

La precise estrella de los Mavs, Luka Doncic, y varios de sus compañeros de equipo asistieron a la ceremonia antes de derrotar a Los Angeles Lakers 124-115. El entrenador de los Mavericks, Jason Kidd, compañero de equipo de Nowitzki en el equipo campeón de 2011, también estuvo presente en la inauguración de la estatua.

“Eligieron el movimiento correcto”, dijo Kidd a los periodistas sobre la estatua. “No creo que fueran a usar el swipe (en defensa) o que él pase el balón. ¿Ves sus estadísticas de pases? Period un acaparador de pelotas”.

La base de la estatua incluye la inscripción “La lealtad nunca se desvanece” en honor a Nowitzki jugando 21 temporadas para una franquicia, un récord de la NBA.

Nowitzki dijo que ganar el campeonato de la NBA, al derrotar a LeBron James en su primera temporada de la period de los “Tres Grandes” con el Miami Warmth, le permitió permanecer en un equipo en lugar de perseguir un título.

“Estoy tan feliz de no tener que hacer eso y funcionó de esta manera”, dijo Nowitzki. “Una vez que ganamos el campeonato, supe que quería estar aquí y terminar mi carrera aquí”.

El próximo honor para Nowitzki será el Salón de la Fama del Baloncesto. Fue nominado para la clase 2023 junto con otros candidatos primerizos, incluido el entrenador de los San Antonio Spurs, Gregg Popovich, el escolta retirado de los Spurs, Tony Parker, y la estrella del Warmth, Dwyane Wade.