May 19, 2022
Los centros de cuidado infantil de NJ se vieron afectados durante la pandemia.  Ahora atienden a 4.700 niños menos.

Hay 142 centros de cuidado infantil con licencia menos que operan en Nueva Jersey desde que comenzó la pandemia, lo que cut back el grupo de niños atendidos en 4.700, dijo el miércoles un alto funcionario estatal.

Las consecuencias económicas para la industria del cuidado infantil podrían haber sido mucho peores, dijo Christine Beyer, comisionada del Departamento de Niños y Familias del estado, al Comité de Presupuesto de la Asamblea en una audiencia en Trenton. La pérdida de 4,700 espacios de cuidado infantil, que pasaron de 388,266 a 383,613 en todo el estado, representa solo una disminución del 1.2%, dijo.

La administración de Murphy fue el único estado que utilizó los fondos de alivio del coronavirus de la Ley CARES para apoyar a los centros de cuidado infantil durante el cierre, dijo Beyer. El estado asignó $210 millones en ayuda para centros de cuidado infantil en el primer año de la pandemia, según la oficina del gobernador Phil Murphy.

“En medio del trabajo que estamos haciendo en torno al cuidado infantil, a Nueva Jersey realmente le ha ido mucho mejor que a algunos de nuestros estados vecinos en términos de capacidad de los centros de cuidado infantil”, dijo Beyer al comité.

Cecilia Zalkind, presidenta de la organización sin fines de lucro de investigación y políticas Advocates for Youngsters of New Jersey, dijo que no comparte la evaluación del comisionado sobre la resiliencia de la industria del cuidado infantil. Había escasez de opciones asequibles antes de la pandemia, y el estado no puede darse el lujo de perder ninguna vacante, dijo.

“El cuidado infantil está en disaster”, dijo Zalkind después de la audiencia. “El cuidado infantil no se ha recuperado y los padres y los programas están sufriendo. Los padres no pueden encontrar cuidado infantil, especialmente para bebés y niños pequeños, y los programas tienen aulas vacías porque no pueden encontrar private”.

El presupuesto estatal propuesto para el año fiscal que comienza en julio “necesita hacer una inversión estatal significativa para ayudar a los padres a pagar el cuidado y ayudar a los programas a dotar las aulas”, dijo Zalkind. “Ninguna recuperación en ningún nivel, especialmente la economía estatal, es posible sin el cuidado infantil y cualquier pérdida en el cuidado disponible es significativa”.

Desde marzo de 2020 hasta abril de 2022, 663 centros con licencia cerraron y 521 centros abrieron, lo que resultó en una pérdida neta de 142 pero compensó lo que podría haber sido un impacto más dramático, dijo Beyer. Actualmente, hay 3,982 centros de cuidado infantil con licencia en el estado, dijo.

El estado ordenó el cierre de la mayoría de las instalaciones de cuidado infantil desde marzo hasta junio de 2020, seguido de la reducción del tamaño de las aulas por otro año. Hasta diciembre de 2020, el empleo cayó un 6,8 por ciento entre las madres en Nueva Jersey, en comparación con el 3,8 por ciento entre los padres, según un informe de Prepared Nation. Casi una de cada cinco madres de bebés y niños pequeños dejó la fuerza laboral debido a la falta de cuidado infantil asequible y accesible, encontró el informe.

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La líder de la mayoría del Senado, Teresa Ruiz, demócrata de Essex, presentó un paquete de proyectos de ley que ampliaría los límites de ingresos para las personas que califican para el cuidado infantil subsidiado, crearía un crédito fiscal sobre los ingresos para los empleados de cuidado infantil y establecería incentivos fiscales para los empleadores que brindan servicios a domicilio. sitio de cuidado infantil o reembolsar a los padres por sus gastos de cuidado infantil.

Las iniciativas podrían costar hasta $350 millones, dijo Ruiz, quien se comprometió a abogar por la legislación durante las negociaciones del presupuesto, que finaliza el 30 de junio cuando se debe aprobar un presupuesto estatal según la constitución del estado.

El asambleísta Brian Rumpf, republicano por Atlantic, fue uno de varios miembros del comité de presupuesto que presionaron a Beyer para obtener más información sobre lo que estaba haciendo el estado para ayudar a la industria del cuidado infantil a superar sus problemas para cubrir los puestos vacantes. “¿Qué puede hacer DCF para mejorar las cosas?” preguntó.

Beyer dijo que el departamento ha actuado como una oficina de recursos humanos, anunciando ofertas de trabajo en su cuenta de redes sociales y luego ayudando a clasificar los currículos que llegaron en respuesta. Se alienta a los operadores de los centros de cuidado infantil a utilizar los fondos de ayuda por la pandemia para pagar el bono de firma y retención para ayudar a competir en un mercado laboral muy competitivo, agregó.

El estado también está comprometiendo $5 millones para realizar una investigación que evaluaría las necesidades de cuidado infantil del estado y estudiaría la fuerza laboral, “identificando incentivos y factores motivadores para reclutar y retener empresarios y private”, según un análisis presupuestario del departamento.

La asambleísta Aura Dunn, R-Morris, cuestionó el valor de un estudio que tomará tiempo completar cuando el estado está en “una necesidad extrema ahora”.

Beyer dijo que el hecho de que se abrieran 500 nuevos centros de cuidado infantil durante este período difícil es una buena señal para el futuro de la industria. Mientras tanto, el Estado seguirá brindando ayuda y asistencia.

“Los estudios, tiene razón, pueden tomar un poco de tiempo”, dijo Beyer. “Pero creo que es importante entender cuáles son los desafíos que se avecinan”.

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