February 5, 2023
Lauri Markkanen motivado para enfrentar a los Bulls en medio del empuje All-Star de la NBA

Markkanen motivado para enfrentar a los Bulls en medio del All-Star push apareció originalmente en NBC Sports activities Chicago

Aparentemente, en todos los lugares a los que mirabas el sábado por la mañana, un jugador o miembro del private de Utah Jazz lucía una sudadera de “El finlandés” mientras el empuje All-Star de la franquicia para Lauri Markkanen está en pleno apogeo.

“Tengo que saludar a (el novato del jazz) Walker Kessler, mi supervisor. Está haciendo un gran trabajo repartiéndolos para el equipo y el private, y ha sido divertido ver a los muchachos usándolos”, dijo Markkanen, sonriendo, en una entrevista en cámara con NBC Sports activities Chicago luego de la práctica matutina del equipo en el United Middle. “Mis compañeros de equipo creyeron en mí de la misma manera que yo confío en mis compañeros de equipo, ha sido genial”.

Mucho ha sido genial esta temporada para Markkanen, quien jugó cuatro temporadas para los Chicago Bulls y ahora está haciendo su mayor esfuerzo para representar a su ciudad natal Jazz cuando Utah sea el anfitrión del Juego de Estrellas de la NBA de 2023 en febrero por su juego en la cancha.

Markkanen, quien viene de una noche de 49 puntos, la más alta de su carrera, en la victoria de Utah sobre Houston el jueves, está promediando lo más alto de su carrera en varias categorías. Incluyen 24,5 puntos por partido, 52,9 por ciento de tiros, 42 por ciento de tiros de tres puntos (en 7,3 intentos por partido), 5,3 intentos de tiros libres, 87,7 por ciento de tiros libres y 1,9 asistencias.

El verdadero porcentaje de tiros de Markkanen de .673 también es el mejor de su carrera y ocupa el octavo lugar en la liga, justo detrás de Kevin Durant. Dos jugadores en la liga tienen un promedio de al menos 20 puntos mientras lanzan un 50 por ciento desde el campo y un 40 por ciento desde el rango de 3 puntos: Markkanen y Steph Curry.

No es de extrañar que el veterano de 16 años Mike Conley Jr. respondiera “No sé” cuando se le preguntó cuál es el techo de Markkanen.

“Cada mes, parece aumentar más y más. Así que no quiero decir algo súper extravagante. Pero es uno de los jugadores más talentosos de nuestra liga”, dijo Conley Jr. “Creo que cuantas más oportunidades tenga como The Man y cuanto más aprenda a manejar eso, puede empujarlo a otro nivel al nivel de los muchachos que son los mejores en la liga”.

Markkanen respondió a la misma pregunta. También dijo “No sé” para comenzar su respuesta.

“Creo que todavía tengo mucho en lo que trabajar. Todavía puedo mejorar mucho”, dijo Markkanen. “Solo viendo diferentes tipos de defensas ahora y en cada juego, creo que los veo mejor y (el juego) se está ralentizando. Creo que puedo mejorar mucho leyendo la defensa y haciendo las jugadas correctas”.

Mucho se ha dicho sobre el sistema ofensivo del entrenador de primer año Will Hardy que desbloquea el potencial de Markkanen. El ataque de igualdad de oportunidades pone a Markkanen en movimiento la mayoría de las veces y le permite anotar dentro del contexto de la ofensiva.

Eso es essential para un jugador que posee una actitud de equipo primero y que aún está desarrollando su habilidad para crear tiros por sí mismo.

“Se ha hecho mucho”, dijo Markkanen sobre el sistema de Hardy. “Creo que solo el sistema y los muchachos que tenemos en este equipo, estamos en la misma página. Las cosas que ejecutamos, ponerme en movimiento en lugar de solo quedarme quieto aislado o simplemente ubicarme, nos estamos moviendo mucho en nuestra ofensiva con pantallas sin balón y cosas así. Eso ha sido bueno para nosotros”.

Tener un verdadero armador como Conley Jr. también ayuda.

“Mike ha sido realmente bueno. Es una gran parte de lo que estamos haciendo”, dijo Markkanen. “Simplemente poniendo a los muchachos en los lugares correctos, organizándonos, entregando los pases en el blanco. Obviamente, también puede hacer un par de tiros”.

Conley Jr. dijo que Markkanen todavía está creciendo en la mentalidad de ser el máximo anotador del equipo.

“Su versatilidad es lo que más se destaca”, dijo Conley Jr. “Al conocerlo en esta primera mitad del año, ha sido increíble ver las muchas formas en que puede afectar el juego. A veces se sienta en el perímetro como espaciador del perímetro y está anotando triples. Otras veces, lo hace de costa a costa y se enfrenta a tipos grandes y pequeños. Literalmente, no hay nadie con quien no pueda trabajar.

“Realmente se trata de ver su desarrollo en cuanto a su mentalidad y ser agresivo y entender que le voy a dar el balón. Ve a hacer lo que haces. Ha tomado esa velocidad máxima y ha sido realmente bueno con eso”.

Gran parte de la NBA tiene que ver con el ajuste y la oportunidad. A los 25 años y en su tercer equipo, Markkanen aparentemente encontró su hogar en uno de esos intercambios: Utah envió a Donovan Mitchell para adquirirlo en un acuerdo de varios jugadores con Cleveland, que ha beneficiado a ambas franquicias.

“Creo que soy mejor jugador que hace un par de años cuando estaba aquí y me estoy volviendo más maduro. Y luego, estar en el sistema correcto utiliza mis puntos fuertes”, dijo Markkanen. “Estar en movimiento me está llevando a mis lugares correctos. No sé si hubiera podido hacer esto antes”.

Markkanen ha jugado en el United Middle como visitante una vez antes, hace casi exactamente un año. Anotó 28 puntos en la derrota de los Cavaliers aquí el 19 de enero de 2022. Calificó el regreso a jugar aquí como “raro” y “divertido”.

Y como lo hizo la temporada pasada, se inclinó, en lugar de restarle importancia, a cómo es enfrentarse a su antigua franquicia.

“Por supuesto, siempre es una motivación additional venir aquí”, dijo. “Pero estamos encerrados, tratando de obtener esta victoria sin importar lo que cueste”.

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