May 19, 2022
La terrible experiencia de Brittney Griner en Rusia pesa en las mentes de los compañeros de equipo de la WNBA

Si bien las instalaciones de práctica de Phoenix Mercury de la WNBA se llenaron de risas y los ecos de las pelotas de baloncesto que rebotaban durante el entrenamiento de pretemporada del equipo, no se podía negar la presencia y el espíritu de la pívot Brittney Griner de 6 pies 9 pulgadas de estatura.

“Definitivamente, a veces me despierto en medio de la noche, preocupándome por la glucemia”, dijo la entrenadora de primer año de Mercury, Vanessa Nygaard.

“BG” es uno de los apodos de Griner, quien permanece en Rusia luego de ser detenida luego de su llegada a un aeropuerto de Moscú a mediados de febrero. Las autoridades rusas dijeron que una búsqueda en su equipaje reveló cartuchos de vaporizador que supuestamente contenían aceite derivado del hashish, que podría acarrear una pena máxima de 10 años de prisión.

“Tenemos que seguir orando por ella”, dijo su compañera de Mercury, Sophie Cunningham. “Esperamos que esté bien. Eso es todo lo que sabemos, ustedes saben tanto como nosotros. Nadie quiere estar en su situación. La extrañamos como locos”.

La dos veces medallista de oro olímpica recientemente extendió su detención hasta el 19 de mayo.

Su arresto se produjo en un momento de mayores tensiones políticas sobre Ucrania. Desde entonces, Rusia ha invadido Ucrania y permanece en guerra.

La escolta de Phoenix, Diana Taurasi, quien también jugó en Rusia, dijo el lunes por la tarde que la naturaleza delicada de la situación de Griner, que se desarrolla en un escenario diplomático en lugar de una cancha de baloncesto, ha hecho las cosas aún más difíciles.

Taurasi y Cunningham quieren mostrar su apoyo, verbal y de otro tipo, pero se dan cuenta de que sus palabras tienen peso. Nadie quiere decir nada que pueda complicar la situación.

“Pasé 10 años allí, así que sé cómo funcionan las cosas”, dijo Taurasi. “Es delicado”.

La horrible experiencia de Griner continúa cuando los equipos de la WNBA abrieron el campamento de pretemporada el domingo y el lunes. La WNBA también está adoptando un enfoque cauteloso en su apoyo a Griner, aunque la comisionada Kathy Engelbert dijo que habrá una iniciativa de caridad en toda la liga encabezada por Mercury para apoyar el proyecto filantrópico de Griner, llamado BG’s Coronary heart and Sole Shoe Drive.

Cunningham enfatizó que sus preocupaciones son sobre Griner como persona y no sobre cómo la situación afecta la temporada de Mercury.

“Es BG, no hay nadie como ella en todo el mundo”, dijo Cunningham. “Definitivamente la extrañamos, pero ya ni siquiera se trata de baloncesto. Solo queremos que esté bien como ser humano. Tiene un gran escenario, mucha gente la conoce, así que queremos que esté en la cancha.

“Todos los que la aman solo quieren que esté segura en casa”.

El Servicio Federal de Aduanas de Rusia dijo que detuvo a la estrella de la WNBA Brittney Griner después de encontrar cartuchos de vaporizador que contenían aceite de hachís en su equipaje en el aeropuerto de Sheremetyevo, cerca de Moscú.

Griner, una de las mejores jugadoras de la WNBA que juegan en Rusia durante la temporada baja de la liga, regresaba al país después de que la Liga Rusa se tomara un descanso para el torneo clasificatorio para la Copa Mundial FIBA.

Su detención en Rusia ha puesto de relieve por qué muchas de las mejores jugadoras de baloncesto de EE. UU. sienten la necesidad de ir al extranjero para complementar sus ingresos. Los salarios de la WNBA han aumentado en los últimos años, pero todavía hay un amplio incentivo financiero para jugar en otros países durante la temporada baja.

A principios de la década de 2000, las mejores jugadoras de la WNBA podían aumentar sus ingresos a unos 125.000 dólares al celebrar un acuerdo de advertising and marketing con la liga. Hoy, las jugadoras de élite pueden llevarse a casa alrededor de $500,000 con sus salarios, bonos y contratos de advertising and marketing de la WNBA. Sin embargo, al jugar en Rusia, pueden ganar entre $ 1 millón y $ 1,5 millones.

Nygaard espera que esas disparidades financieras pronto lleguen a su fin.

“Veo gente todo el tiempo, son como ‘Hombre, no puedo creer que no les paguen a esos jugadores de la WNBA. No puedo creer que estén mal pagados’”, dijo Nygaard. “Bueno, ¿cuándo fue la última vez que compraste boletos de temporada? ¿Cuándo fue la última vez que compraste equipo para la WNBA?

“Si a la gente le importa seriamente mantener a nuestros atletas aquí y asegurarse de que a las atletas femeninas se les pague a una tasa más alta, entonces deben invertir su dinero en nuestra liga. Apoyanos.”

Griner no es el único estadounidense detenido en Rusia. El veterano de la Marina Trevor Reed fue sentenciado a nueve años de prisión en 2020 por cargos que alegan que agredió a policías en Moscú. Y el ejecutivo de seguridad corporativa de Michigan, Paul Whelan, cumple una sentencia de 16 años por cargos de espionaje que su familia y el gobierno de EE. UU. han dicho que son falsos. Funcionarios estadounidenses han pedido públicamente a Moscú que los libere.

El escritor de baloncesto de AP Doug Feinberg contribuyó a esta historia.