February 5, 2023
La dos veces campeona Victoria Azarenka vence a Zhu Lin en el Abierto de Australia

La dos veces campeona del Abierto de Australia Victoria Azarenka regresó a los cuartos de closing en Melbourne Park por primera vez desde 2016 al vencer a Zhu Lin 4-6, 6-1, 6-4 en un partido que comenzó el domingo por la noche y terminó a las casi 2:20 am del lunes.

“Realmente me concentré en ser paciente, concentrarme en mí misma”, dijo Azarenka, de 33 años, quien ganó el título en Australia en 2012 y 2013, “porque fue muy, muy fácil perder la paciencia, perder el management. , porque fue muy duro allá afuera”.

El tercer set comenzó con seis quiebres de servicio consecutivos, antes de que Zhu finalmente fuera el primero en aguantar, tomando una ventaja de 4-3.

Pero Azarenka, cabeza de serie número 24, se hizo con los últimos tres juegos. Ella aguantó, luego rompió para subir 5-4 cuando Zhu metió un golpe de derecha en la pink.

Azarenka enfrentó dos puntos de quiebre mientras intentaba sacar para la victoria. Se las arregló para salvar a ambos y lo cerró con un golpe de derecha cruzado después de 2 horas y 40 minutos de juego.

“Fue un poco frustrante para mí, no voy a mentir. Probablemente no lo mostré, pero estaba un poco molesto porque, ‘¿Cuándo va a cambiar en mi dirección?'”, dijo Azarenka. “En un momento, tuve que decirme a mí mismo un poco que dejara de pensar lo que ella está haciendo, realmente concentrarme en mí mismo: ‘¿Qué puedo hacer, controlar? No puedo controlarla haciendo ganadores. No puedo controlar sus líneas de bateo o jugar un tenis increíble. Puedo contribuir a que no la deje jugar un tenis tan bueno’”.

El resultado pone fin a la mejor racha de su carrera para Zhu, que ocupa el puesto 87 en el rating, que había perdido en la primera o segunda ronda en cada una de sus 13 apariciones anteriores en Grand Slam.

“Estoy realmente agotado en este momento. Quiero decir, lo di todo por ahí. Estoy muy orgulloso de mí mismo”, dijo Zhu. “Victoria, es campeona de Grand Slam. Tienes que estar como al 120%, incluso al 200%, para poder vencerla”.

Azarenka se enfrentará a la No. 3 Jessica Pegula el martes por un lugar en las semifinales.

Pegula eliminó a la campeona del Abierto de Francia 2021, Barbora Krejcikova, 7-5, 6-2 el domingo.

“Ella es una gran amiga mía. La adoro absolutamente”, dijo Azarenka sobre Pegula. “Tenemos batallas realmente duras cada vez. Practicamos entre nosotros. No habrá sorpresas, absolutamente”.