February 2, 2023
La difunta Barbara Walters fue de primera clase todo el tiempo.

La noticia de la muerte de Barbara Walters el viernes, a la edad de 93 años, me resuena por varias razones diferentes.

Obviamente, su fallecimiento marca el capítulo ultimate de una de las carreras más distinguidas y, a veces, controvertidas en el periodismo televisivo.

Si bien mi conexión con ella period profesional y no private, como lo fue con su colega Regis Philbin, quien falleció en 2020, Walters, desde nuestros primeros encuentros, me trató con respeto y, sí, con el humor y el decoro inesperados de alguien que no No necesito hacer eso. Pero ese es el tipo de persona que ella period.

Fue un acto de equilibrio complicado con Barbara, ya que la cubrimos y, posteriormente, “20/20” y “The View”, que ella co-creó y co-presentó, a partir de 1997, con un ojo a menudo crítico de lo que dijo al aire, desde la política hasta el entretenimiento y las cosas cotidianas.

Barbara Walters en el plató del programa “Immediately” de NBC, donde reinó durante 14 años y abrió un camino para las mujeres en el periodismo televisivo. Getty ImagesBarbara Walters se unió a “20/20” de ABC en 1979.

Ella period un pararrayos público, engendrando en la mayoría (en mi opinión) un respeto, aunque incluso a regañadientes, que se ganó al abrir un camino para las mujeres periodistas en un campo predominantemente masculino, comenzando con el programa “Immediately” de NBC en 1962, y atrapando entrevistas para titulares con casi todos los creadores de noticias: “obtener el ‘obtener'”, para usar términos de la industria.

Otros, sin embargo, lanzan una mirada crítica (ya veces burlona) hacia ella, no solo el personaje clásico de Gilda Radner “Baba Wawa” en esos primeros días de “Saturday Evening Dwell”, sino hacia su estilo de entrevista, a veces contundente y a veces simplemente easy rascarse la cabeza, particularmente con las celebridades.

Caso en cuestión: su entrevista de 1981 con Katharine Hepburn, en la que Barbara le preguntó a una de las actrices más grandes y distinguidas de la historia, con toda seriedad: “Si fueras un árbol, ¿qué tipo de árbol serías?” Barbara luego lo contó de manera un tanto diferente, poniendo la responsabilidad sobre Hepburn, diciendo que solo hizo una pregunta de seguimiento lógica. Discutid entre vosotros.

La otra cara de la moneda es que, si estabas entre los que cubrían la carrera de Bárbara (y supongo que muchos de mis compañeros periodistas estarían de acuerdo), ella te trataba con un decoro profesional que no llegaba a la amabilidad.

Los fanáticos se preguntaron acerca de Barbara Walters, quien rara vez ha estado desde que se retiró, después de que Whoopi Goldberg le deseara un feliz cumpleaños número 93 en “The View”. Getty Pictures

Cuando la llamé por teléfono para una de nuestras muchas entrevistas, siempre se refería a mí como “Sr. Starr” (no Michael; Walter Cronkite hizo lo mismo. Pura vieja escuela). Y te contaré un secreto del que quizás no estés al tanto: Bárbara envió cálidas notas de agradecimiento escritas a mano y tarjetas navideñas, que al principio me sorprendieron tanto que me quedé con un puñado de ellas.

Esta es una fechada el 13 de marzo de 2001.

Querido Michael,

Una vez más, muchas gracias por el artículo sobre “La vista”. Siempre es un placer hablar con usted porque, cuando me cita, me cita con precisión, y eso es muy raro. Estoy agradecido, y también lo están todos en “The View”.

Con mis mejores deseos,

Bárbara

Y esto es de una tarjeta navideña. (No estoy seguro del año, pero Barbara posa en la portada con su amado Bullmastiff, Cha-Cha, en lo que parece ser su apartamento).

Querido Michael,

Gracias por su consideración y atención (incluida la columna de la semana pasada) y durante todo el año.

Los más cálidos deseos,

Bárbara

La periodista y locutora murió en su casa con su familia a su lado, según su representante. Correo de Nueva York

Ella no necesitaba hacer eso, especialmente porque nosotros en The Publish a menudo no dábamos cuartel al informar sobre lo que dijo en “The View”, por ejemplo, y cuando se enfrentó en el aire (y detrás de escena) con sus coanfitriones.

Los titulares podrían ser despiadados, incluido el momento en que “Babbling Barbara” juró, al aire, que Cha-Cha habló con ella y le dijo que la amaba. Para su crédito, el día después de que se publicara esa historia, si la memoria no me falla, bromeó al respecto en “The View”. O tal vez solo lo estoy recordando de esa manera.

Cuando Barbara se retiró de “The View” en 2014, esencialmente terminando su larga carrera, fue lo suficientemente amable como para concederme una especie de entrevista de salida, donde habló sobre su decisión de retirarse, entre otros temas, y luego saltó al teléfono un un año después para hablar sobre lo que resultó ser uno de sus últimos, si no el último, especiales en horario estelar.

Di lo que quieras sobre Barbara Walters, y mucho, por supuesto, se ha dicho y se seguirá diciendo y escribiendo sobre ella en los años venideros, pero, para mí, ella fue de primera clase en todo momento.